詹媛

“三种月亮”即将奇特上演 郑永春研究员解读
2018-01-31 14:16
来源:光明日报

 

    内容提供:郑永春
 
 
“举头望明月,低头思故乡。”“海上生明月,天涯共此时。”很多人都是吟诵这些脍炙人口的诗词长大,也因如此,对于寄托情思的月亮,大家也会格外关注。1月31日,月亮将出现蓝月亮、超级月亮和月全食三种不同的形态,尽管每年都会有几次特殊的有关月球的天象出现,但是在同一天可以看全三种月亮的情况却并不多见,这些奇景背后有什么有趣的科学原理?本报记者采访了中国科学院国家天文台研究员郑永春。
 
蓝月亮不是真的变成蓝色
 
“理论上来说,如分别来看这三种有关月亮的天象,并不是那么难得一遇,甚至每年都会各自上演几次,但如果想要一天把它们都看齐,那可是相当难得的事情。”郑永春说,“正因如此,31日晚的精彩景象更加不容错过。”
 
在这三种天象中,蓝月亮听起来很新奇,难道天上的月亮会变成蓝色吗?事实并非如此。“蓝月亮并不是月亮真的变蓝了,它只是一种天象名词,跟蓝色毫无没关系。”郑永春说,“这个词语实际上是对英文‘Blue Moon’的翻译,更准确一点,应该称作蓝月。”
 
何谓蓝月?郑永春解释说,月球绕着地球转一圈的时间是27.3天,每隔27天多就会出现一次满月,而一个月最长有31天,它可以转一圈多,多转的这一点在一年里累积下来,就会在同一个月里面出现两次满月的情况。“同一个月里的第二次满月,就被天文学界称为蓝月。”
 
超级月亮不是专业的天文术语
 
月亮并不会变蓝,但蓝月是一个天文术语,而超级月亮这个词语本身不是专业的天文术语。根据郑永春的解释,这是因为月亮绕着地球转的轨道并不是一个纯圆的轨道,而是一个椭圆轨道,月亮在这个椭圆形的轨道运行,有时候会靠近地球,有时候会远离地球,靠近地球的点叫近地点,远离地球的点叫远地点。
 
在月亮运行到近地点时,距离地球更近,人们也会觉得看得更清楚一些。“然而月亮运行到近地点时可能会处于两种状态,如果恰逢满月,应该叫作超级满月,人们会觉得看到的月亮特别大而明亮,就把它叫作超级月亮。”郑永春说,“但超级月亮这个词语并不是很准确。”他解释说,实际上还存在另外一种情况,那就是月亮运行到近地点的时候,恰好处于新月状态,这个时候人们其实并不能看到很清楚的月亮,“但准确地说,也应该加‘超级’两个字,叫作超级新月”。郑永春说。
 
月全食并不会让月亮消失
 
“天狗吃月亮”的传说相信每个人都听过,但科学研究让人们知道,世界上并没有“天狗”,所谓的“吃月亮”其实就是月食。月食也是31日晚三个天象中的重头戏,因为这次发生的是月全食。
 
人们都知道,月亮在自转,同时又绕着地球公转。“当月亮转到地球背面,地球就会‘拦’在太阳和月亮之间,挡住太阳射向月亮的光线。”郑永春说,“当月亮全部进入地球的影子里,这种天象被称为月全食。”
 
月全食发生时,月亮会全部消失不见吗?这次的答案仍然是否定的。“我们还是会看到月亮,只是这时的月亮是红色的。”郑永春说,尽管阳光被地球遮挡,但又被地球大气折射后照在月球表面。“这些穿过大气层的阳光,其中的蓝绿色光都被地球的大气层所吸收或散射,只有橘红色的光穿透了大气折射在月球表面,从而使月球表面呈现出了橘红色。”
 
科学家更关注月球本身
 
尽管大家对这三种月亮的天象好奇不已,但在天文学家看来,这只是很普通的天文现象,并不是他们研究月球的重点所在。“大家以为天文学家每天用望远镜看月亮,其实并不是。每年都会有几次特殊的有关月亮的天象出现,天文工作者并不会刻意去研究这些现象,而天文爱好者们则会更关心这些天象。”郑永春说,从事天文研究的科学家们更加关注月球的起源、形成和演化,以及月球表面的地形地貌,月球土壤中含有哪些矿物,有什么利用价值,月球内部是什么结构,以及月球表面的环境等。“一个很重要的研究方向,是弄清楚月球表面环境如何,因为如果航天员或探测器登月,是否能够适应这样的环境。”他说。
 
据郑永春介绍,目前主要采用月球探测器环绕和落月的方式进行月球探测,科学家对月球的了解大多数都来源于这些飞行器。“例如我国的嫦娥系列探月飞行器就已经成功实现了落月,‘玉兔号’月球车实现了在月球表面的行走。”郑永春说,“2018年我国的嫦娥四号探测器将落在月球背面,那是一个从未有过人类航天器降落的区域,将会有更多关于月球的谜底被揭晓。”
 
    (本报记者 詹媛)
 
 
 

 

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