唐一尘

迁徙改定居 “帝王”爱生病
2018-09-13 09:38

 

图片来源:SYLVAIN CORDIER

很少有像帝王蝶那样“爱迁徙”的昆虫。它们每年从北美飞到墨西哥中部,然后再回来。数以百万计的蝴蝶遮天蔽日,冒着暴风雨、干旱、捕食者和人类的威胁,每年都要飞行3500公里。

帝王蝶知道何时该向南飞主要基于几个线索,包括乳草植物的死亡。这些草丛是帝王蝶的主要食物来源,以及春季产卵的最佳地点。然而,随着本土的乳草植物越来越稀少,美国南部的一些园丁已经开始种植在秋季不会死亡的热带植物。

这产生了意想不到的效果,即让一些帝王蝶“退出”季节性迁徙,并在这些永久食物来源附近建立全年“殖民地”。

不过,大多数帝王蝶仍然在迁徙,而且迁徙者和定居者混在一起,为了更多地了解相关影响,科学家在2014年和2015年的春季和秋季迁徙期间捕捉和分析蝴蝶,寻找致命寄生虫的迹象。

之前研究显示,迁徙有助于帝王蝶避免传播一些传染病,因为在旅途中,受感染的蝴蝶会死亡,而且种群将在1年中的部分时间里远离那些寄生虫寄居的植物。

研究人员与公民科学家合作,对来自得克萨斯州9个不同地点的500多只帝王蝶进行了研究,其中一半蝴蝶拥有定居地,其中一半则有为迁徙者提供的专属休息站。该研究小组本月早些时候在《生态学快报》上报告说,定居帝王蝶被寄生虫感染的可能性是迁徙者的13倍,在正常繁殖季节之外繁殖的可能性是其他“移民”的3倍。

科学家表示,被感染的蝴蝶可能“很早”就退出了迁徙。而且,感觉到热带乳草的成熟可能也会引起蝴蝶的生理变化,告诉它们要尽早减少迁徙赶紧交配。

但寄生感染的增加并不是过去20年帝王蝶数量急剧下降的唯一原因,科学家说,人们应该避免种植非本地的乳草,那些随季节变化的本土植物,应该能帮助“帝王们”重拾对墨西哥冬季旅行的热情。(唐一尘)

相关论文信息:https://doi.org/10.1111/ele.13144

《中国科学报》 (2018-09-13 第2版 国际)

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