宗华

穿颅治病古已有之
2018-06-13 10:33

这个不幸的人生活在公元前400年~公元前200年的秘鲁。

他在颅骨骨折后可能接受了颅骨穿孔手术,但不到两周后死亡。

图片来源:WORLD NEUROSURGERY

没有现代麻醉术和抗生素的颅外科手术可能听上去像死刑判决。但颅骨穿孔(出于医学原因在头骨中钻、切或者掏一个洞的做法)几千年前便在从古希腊到哥伦布发现新大陆前的秘鲁被实践过。虽然不是每位病人都能幸存,但的确有很多人活了下来,包括印加帝国的100多位受试者。对其头骨和上百个来自哥伦布发现新大陆前的秘鲁人头骨进行的最新研究发现,这种现代化之前的外科手术成功率极高:在印加时代达到80%。相比之下,在约400年后的美国内战期间,成功率仅有50%。

美国迈阿密大学神经学家David Kushner表示,颅骨穿孔最初可能是一种治疗头部创伤的方法。在创伤性损伤后,此类手术能清除头骨碎片并且缓解对大脑的压力。在头部受到撞击后,大脑通常会肿胀并累积液体。但并非所有被环锯的头骨都表现出头部受伤的痕迹,因此很可能这种手术还被用来治疗不会在骨骼上留下痕迹的疾病,比如慢性头疼或者心理疾病。被环锯的头骨在世界各地都有发现,但有着干旱气候和卓越保存条件的秘鲁拥有上百个此类头骨。

在最新研究中,Kushner和杜兰大学生物考古学家John Verano、亚利桑那大学生物考古学家Anne Titelbaum合作,系统研究了颅骨穿孔在不同文化和时间段的成功率。该团队分析了来自秘鲁南部海岸、可追溯至公元前400年~公元前200年的59个头骨,来自秘鲁中部高原、可追溯至公元1000年~公元1400年的421个头骨,以及来自印加帝国首都——库斯科附近高原、可追溯至15世纪早期~16世纪中期的160个头骨。如果接受手术的洞口附近骨头未表现出痊愈迹象,研究人员便知道这位病人在手术中或者手术后的极短时间内死去。开口附近的平滑骨头意味着病人在手术后的数月或者若干年后幸存下来。

研究结果令人吃惊。Kushner介绍说,在最早期人群中,仅有40%幸存下来。但在第二个群体中,生存率达到53%;在印加帝国时期,则达到75%~83%。研究人员在日前出版的《世界神经外科》杂志上报告了这一发现。(宗华)

《中国科学报》 (2018-06-13 第2版 国际)

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网友评论
archya 2018-06-13 18:28
秘鲁头骨环锯应该不是医学目的而是宗教目的。
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