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科学家发表晚侏罗纪滑翔型树贼兽研究成果


 

阿霍氏树贼兽复原图史爱娟绘

本报讯 11月13日,中科院古脊椎动物与古人类研究所与中美数家研究机构,在《自然》上联合发表了关于晚侏罗纪早期燕辽生物群树贼兽一个新种——阿霍氏树贼兽的研究成果。新种标本产于河北省青龙县干沟镇髫髻山组,时代为晚侏罗世早期(距今约164-159百万年前),属于燕辽生物群。

新材料保存了迄今为止贼兽类中最好的滑翔皮翼形态和毛发印痕的细节,并保存了中生代哺乳动物中时代最早、最为完整的中耳区结构,对于认识中生代哺乳动物多样性和哺乳动物中耳演化具有重要意义。

贼兽类是已灭绝的哺乳动物类群,生活在晚三叠世到晚侏罗世的北方大陆,是哺乳动物中出现最早的分支之一。

目前,燕辽生物群中的所有贼兽类属种,均来自距今约164-159百万年前这一时间段,均呈现出适应树栖、具有滑翔能力的特征,代表着一个在侏罗纪森林环境中多样性较高的树栖类群。除了适应滑翔的特征和精细结构,阿霍氏树贼兽还保存有早期哺乳动物中最为完整的中耳结构。

从1837年开始,人们认识到,哺乳动物中耳的听小骨是由与爬行动物颌关节有关的几块骨头演化而来的。哺乳动物的中耳通常被认为由镫骨、砧骨和锤骨构成,此外还有支撑耳膜的外鼓骨。但阿霍氏树贼兽的中耳区,除了上述骨块之外,还保留了上隅骨。

这些微小的骨骼,基本原位保存,且与下颌完全脱离,呈现出了典型哺乳动物中耳的特征,但和现今已知的哺乳动物中耳的相应骨头在形态上有很大的差别,代表了一个全新的哺乳动物中耳类型。这个类型的产生,可能与贼兽类特殊的下颌关节的形成以及牙齿的咀嚼运动模式有关。(郭地)

《中国科学报》 (2017-11-15 第1版 要闻)


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