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欧盟暂停资助意偏滤器研究


核聚变反应堆利用偏滤器排出废热。图片来源EUROfusion

意大利研究人员计划在一个斥资5亿欧元的新核聚变反应堆中测试一个新的排气系统。该反应堆计划在2025年前后开始运行。但近日,欧盟核聚变研究组织集团EUROfusion宣布将推迟决定是否为该实验提供经费。这让意大利措手不及。“所有的风险都落到了意大利身上。”EUROfusion 项目负责人Tony Donné说。

核聚变能源因其承诺的无限性和清洁性而十分诱人,但在使用前,仍有极大的工程问题必须首先解决。如何处理核聚变发电厂等离子体燃料释放的极高温废气就是其中之一。但科学家就研究该问题的最好方法存在分歧。

不过,很多反应堆设施能为科学家提供研究废气问题的途径。例如偏滤器托卡马克实验设施(DTT)的等离子体积仅为国际核聚变反应堆(ITER)的4%,但却有足够空间测验废热转移法。它能测试不同形状的磁场和偏滤器,或检验材料是不是过于脆弱。

领衔DTT设计工作的意大利国家核研究院(ENEA)物理学家Flavio Crisanti表示,该项目是之后的DEMO反应堆的重要跳板。EUROfusion也表示同意,但认为资助这个花费高昂的新设施为时过早。于是,在日前举行的全体会议上,该组织批准了其他5个等离子废气物项目,大部分项目主要是升级现有设施,以研究特定偏滤器设计。

实际上,此前不久,一位专家评审了一份推迟EUROfusion支持DTT的建议。建议认为应当等到提议的这些小型设施开始产出结果后,才能清楚哪个计划最有前景,然后再决定是否予以支持。

但也有研究人员对DTT保留意见。美国麻省理工学院物理学家Brian LaBombard表示,从科学角度而言,DTT并无必要。

不过,在6月意大利举行的一个研讨会上,EUROfusion承诺在未来五六年间,为DTT提供6000万欧元经费。但前提是ENEA必须证明DTT适用于一系列可能的偏滤器;该机构还必须在未来很好地推进相关建设。(张章)

《中国科学报》 (2017-07-17 第3版 国际)


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