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猩猩死亡 同伴悲戚


两只黑猩猩站在一只死去黑猩猩的旁边,其中一只雌猩猩(右)用一片草叶为死去的成员清理牙齿。图片来源:Edwin J. C. van Leeuwen

这是第一次观察到一只黑猩猩用工具清理死去伙伴的尸体。这一行为揭示了人类殡葬事宜的进化源头。

赞比亚Chimfunshi野生动物孤儿院信托基金会的雌猩猩Noel,坐在她曾喜欢过的雄猩猩Thomas的尸首旁。她捡起了一片草叶,开始专注地清理他牙齿上的残留物。在该群体中其他动物已经离开之后,她还在那里一直做这个动作。

英国圣安德鲁斯大学的一个科学团队观察到了这一行为,他们认为这意味着黑猩猩长期生活形成了社会纽带,即便在其伴侣死亡之后,这种纽带还会继续影响它们的行为。

“这项研究非常重要,因为它表明人类并非唯一一种具有同情心的物种。”该研究第一作者Edwin van Leeuwen说。

似乎猩猩与人类一样,都会对同类的死亡非常敏感,而不是像无生命的物体那样对待它们,尤其是当已逝成员曾是近亲时。

“这肯定一个有趣且引人注目的观察,是表明出现逝去群体成员时黑猩猩出现的另一种不寻常行为。”圣安德鲁斯大学并未参加此项研究的Klaus Zuberbuehler说,“我们在乌干达Budongo森林中的野生黑猩猩群种也看到过类似的行为,当时很多黑猩猩非常悲戚地围着一个被杀害的成年雌猩猩,它们在那里待了很长时间。”

这一行为还表明,黑猩猩对死亡具有好奇心。该团队认为,这可以告诉我们人类死亡仪式是如何开始的。(冯维维)

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