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猴子学会玩虚拟驾驶游戏“胆小鬼”


两辆车即将碰撞。图片来源:Bloomberg/Getty

 

猴子和胆大的青少年有一些共同之处:对可能致命的汽车驾驶竞赛“胆小鬼”的天赋。

在人类版本的该游戏中,两个人面对面在一条长而笔直的道路上驾驶汽车,谁先转向旁边谁就是“胆小鬼”;如果两人都没有转向,那么就会发生正面的碰撞。

4只猕猴被训练在电脑上玩这种神经测试游戏,如果它们能避免撞车,就会得到果汁奖励。如果它们不转向,就会得到最多的果汁。

与人类社会习俗的相似之处是,更加顺从的猴子更有可能转向。“等级制度真的很重要。”宾夕法尼亚大学的Wei Song Ong说,“这有点像好莱坞青春偶像James Dean。”

每对猕猴坐在彼此对面的桌面计算机显示器前玩游戏,并用操纵杆控制自己的汽车,它们的眼睛可以看到屏幕上自己汽车的前进情况。Ong的团队发现,这些猴子经常互相看对方的眼睛。

那些即将屈服的猴子倾向于看屏幕的一边,表示它们的车即将转向,这一动作信息可能会被对方利用,从而让对方避免退让。Ong说:“如果一只猴子看到另一只猴子在看转向标志,我们认为它们在把注意力转向它。”

当猴子在电脑上玩,而不是互相攻击时,会发生更多的撞车事故,这表明猴子确实在从对方注视的方向上得到有用的信息。Ong说,这些发现对猕猴推断其他同类意图的能力—— 一种被称为“心智理论”的能力——提供了洞察,而这是人类最发达的一种能力。

“对于心智理论来说,它有助于跟随目光。”Ong说。该团队在近日于华盛顿召开的神经科学学会会议上报告了这一成果。(晋楠)

 


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