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115亿光年外黑洞爆发最强烈类星体喷流


艺术示意图:类星体SDSS J1106+1939附近,大量物质被向外抛出

北京时间12月3日消息,据美国国家地理网站报道,天文学家们近日观测到在115亿光年之外一个巨型黑洞正爆发出创纪录的巨量气体和尘埃物质。这一巨型黑洞的质量约相当于10~30亿倍太阳质量,隐匿于一个类星体的核心位置。所谓类星体是一种极端明亮极端活跃的星系类型,本次研究中涉及的这一类星体编号为SDSS J1106 1939。有关该项研究的论文已经发表在《天体物理学杂志》上。
 
纳海姆·阿雷夫(Nahum Arav)是美国弗吉尼亚理工学院的天文学家,也是该项研究的合著者,他说:“我们观测到了迄今发现的最剧烈的类星体外向流,其强度至少是之前观测到的任何类似外向流的5倍。”借助欧洲南方天文台强大的观测设备,阿雷夫和同事们得以估算出这一外向流的速度和其它属性。根据观测结果,这一外向流的物质输送量每年达400倍太阳质量。爆发发生于距离类星体本体约1000光年远处,其速度约为每小时1800万英里(约合2900万公里)。阿雷夫表示:“尽管我们对于将要观测到的现象有所预期,但是这一喷流的强度仍然让我们大吃一惊。”
 
而深藏这一类星体内部的巨型黑洞则是驱动这一切的发动机。据估计这里的黑洞质量约相当于银河系核心黑洞质量的1000倍,其产能效率约相当于整个银河系产能总效率的100倍左右。
 
对星系演化的启示
 
超大质量黑洞非常强大,足以吞噬整个太阳系。它们臭名昭著,因为它们时常会撕裂和吞噬周遭的恒星。然而也正是这些巨兽驱动着遥远的类星体并将物质流以极高的速度向外喷出。阿雷夫表示,这种外向喷流长久以来一直被认为在星系演化过程中起着关键性作用,然而对于这种观点在天文学界也是争议不断,主要的疑虑集中在这种外向流是否具备足够的能量来产生这种影响。而此次发现的超级外向流可以帮助揭开这一宇宙谜团,包括星系的质量与其中央黑洞质量之间存在何种相关性?以及为何宇宙当中大型星系的数量相对较少?
 
阿雷夫表示:“我相信此次所观测到的这一现象将成为检验多项理论的试金石,使用类星体产生的机械能量来解答有关星系和星系团形成的重要问题。”
 
科克·克里斯塔(Kirk Korista)是西密歇根大学天文学教授,他本人并未参与该项研究。不过他相信这项研究的结果可能尚不够成熟,该项研究的主要目标应该是对迄今所知最强大,但是了解却最少的类星体喷流开展相关研究。他说:“有关该类星体目标的绝佳光谱仪数据让我们得以突破性地对其能量规模进行定量分析,它可能是一个典型的类星体外向喷流。这对于拼凑完整的星系演化过程,以及阐明类星体在此过程中所发挥的作用当然是非常重要的一步。”
 
 
 
 
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