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研究的局限性一定要写出来吗?

已有 2154 次阅读 2019-8-28 17:15 |个人分类:学术讲座|系统分类:科研笔记| 科研, 学术, 论文, 润色, 发表

案例

有位作者在给意得辑专家视点的来信中这样描述自己的困境:她和实验的同事合写了一篇论文,自己是一作。他们在实验过程中发现设计有漏洞,可能会影响实验效度。不过考虑到当时已经收集了大量实验数据,二人决定继续采用原来有缺陷的设计。

到了论文的收尾阶段,共同作者因为担心稿件被拒,建议别在研究局限里提设计缺陷的事。他还提议改动部分图表、数据,让研究结果看上去更有利好。在一作拒绝他的提议后,共同作者表示自己不会在成稿上署名,也不会配合签署投稿前的审批文件。二人僵持不下,于是一作向我们提问:在论文里隐去研究局限到底是否可行?

解决方案

我们的发表专家强烈反对以任何方式篡改研究数据。我们在回信中解释,操纵实验数据属于严重的学术不端行为,作者应该在研究局限中解释清楚实验设计中存在的任何缺陷。如果作者对研究局限闭口不谈,可能会让审稿人揪出问题,导致拒稿。换种角度看,作者知道问题在哪,也能说明他们对研究的过程、样本、方法、范围等理解得很透彻。

此外,我们还提醒这位作者研究局限的写法很关键,要注意平衡论文的优点,不然可能会造成负面影响。建议先简单说明每个缺陷,再强调即便存在上述缺陷,也不能否认研究的重要性,最后指出这些缺陷对以后的研究有哪些借鉴意义。以这种方式系统地罗列研究局限,不但不会给研究减分,还会让论文更严谨、有效。还有一点,最好在研究局限后面加一段对实验的总结,重申研究结果和研究价值。这样一来,作者既交代了不足,又不至于否定自己的研究。

一作按我们给的方案和共同作者沟通,对方最终同意修改研究局限部分,也在投稿前的审批文件上签了名,目前论文已经提交了。

总结

没有任何研究是完美的。搞科研就像搭积木,每个新研究都是在现有研究的基础上改进。也就是说,当研究存在缺陷,及时告知读者相当于给后面的研究指路。

刻意避开研究局限不谈只会欲盖弥彰,还会给人留下研究不严谨,作者不懂行的负面印象。相反,先发制人地承认研究有缺陷,等于告诉别人你知道自己的研究并不完美,自我批评总比被审稿人批评好。

写研究局限时千万不要带有惭愧的语气。把研究缺陷逐个解释清楚的同时,不忘强调利好的研究结果,并说明这些局限对以后的研究有哪些参考意义。这么写能让论文的整体信度、效度、严谨程度都得到提升。

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1 王启云

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