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云计算的前世今生(九)

已有 3434 次阅读 2011-5-8 06:41 |个人分类:互联网|系统分类:科研笔记| 云计算, 平台即服务, PaaS

Salesforce.com 1999年成立的,起初埃里森也是投资者之一。一年后,贝尼奥夫发现甲骨文公司也在开发类似的服务,于是将埃里森“请”出了该公司的理事会。随后,Salesforce.comIBM联手给美国的中小企业提供优惠的配套服务:对于采用IBM方案的中小企业,五个以内的销售人员可以免费使用Salesforce,然后企业每增加一个销售人员,只增加50美元的年费。通过类似的合作方式和价格竞争,Salesforce逐渐获得了中小企业的青睐(包括当时的谷歌在内)。该公司最终于2004年上市,并随后通过并购等方式迅速发展起来。


Salesforce.com通过“软件即服务”的模式起家的同时,该公司也开始尝试新的“云计算”模式。事实上,从2002年起,他们便开始开发“平台即服务 (PaaS)。到2007年,这种名为“Force.com”的“平台即服务”云计算服务被正式推出。



如果说“软件即服务”是通过互联网给用户直接提供软件使用的话,那么“平台即服务”则是给用户提供一个可以自我增加或改造软件的服务方式。比如,一个用户对其软件有特殊需求,而这种需求别的公司可能没有,那么该公司可以通过Salesforce.com Force.com 平台来给自己编写这个软件程序。这与传统的微软视窗使用者和视窗程序开发之间的关系是类似的,只不过对PaaS来说,所有的开发都通过云端进行,而且很多传统开发头疼的问题,比如不同的系统平台,硬件的限制,和系统峰值需求等等,都不必去考虑。


云计算中“平台即服务”的出现可能是受了“平台战略”的启发。早在20002002 年间,包括eBay,亚马逊,谷歌在内的公司纷纷推出了自己的平台战略,也就是提供API,让第三方程序员可以调用自己网站的各种资源并在此平台基础上,开发出新的基于本平台的程序,或者将自己的服务延伸到其他网站。比如,一个网上营销公司可以通过亚马逊提供的API将亚马逊网站提供的所有体育用品显示在自己的网站上,并使用亚马逊提供的支付平台来收钱。这样,如果有顾客从自己的网站购买东西,自己可以和亚马逊分享利润。


显然,云计算的“平台即服务”是将这种服务进一步扩展, 亦即顾客不必去开发与Salesforce.com有关的东西,就可以“随心所欲”开发自己的应用程序,并且可以利用Force.com提供的更方便的开发环境(包括现成的模块 比如每个销售人员的销售数据分析等)还可分享Salesforce.com强大的数据库。当然,“平台即服务也有使用条件要求,就是往往需要顾客熟悉某一个开发平台的特殊开发环境。比如,如果使用Force.com,就必须熟悉Salesforce.com自己的开发语言,Apex





其他类似的,比如使用谷歌的App Engine, 则需要熟悉PythonJava。亚马逊的EC2似乎更灵活一些,它提供的是一个虚拟机环境,顾客可以选择任何开发平台和语言,但其“方便”的同时是提供的现成的东西“有限”,这更接近于下面要提到的第三种云计算模式“基础设施即服务(Infrastructure as a Service, IaaS)”。



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1 田灿荣

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