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你的论文可以写得更好!请收下这篇论文风格指南

已有 517 次阅读 2020-5-9 12:30 |个人分类:论文写作|系统分类:论文交流| 论文, 写作, 风格

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经常有人询问《自然-物理》的论文格式,但这都是细枝末节;我们真正看重的是论文的写作是否清晰易读。



来源:pixabay


“许多论文都可以写得更好。”


“首先,向公众呈现宏大的科研成果和科学发现;其次,让科学观点渗透到大众的教育和日常生活之中…...”这是《自然》1869年使命宣言的开篇之词,也是《自然》至今仍秉承不弃的守则。其他冠名“自然”的期刊也遵循这一传统,包括《自然-物理》。


我们的主要目标是让发表的内容清晰易读,这就是为什么所有被接收的论文都要经过文字编辑;在同行评议和手稿修改的过程中,编辑也会建议如何对文本做出格式上的适当调整。许多论文都可以比原来写得更好。我们在“作者指南”(Guide to Authors)中详细列出了《自然-物理》的格式要求(如文本长度和图表数量等等)。此外,作者不妨从创造性的角度出发,思考如何把论文的写作水平提到最高。如果一项研究值得写,那么就值得好好写。


在动笔之前,先问自己一个问题:“除了标题,我的论文还有什么地方值得别人看下去?”最关键的当然是一个简明扼要且具有吸引力的标题,这也是编辑首先审视的一个要素。其次是整篇论文最为重要的段落:第一段。即使是一篇天才之作,大部分读者也不愿意细读接下去的内容。因此,论文的第一段务必阐明论文的核心要点,交代清楚为什么这个故事有必要说一说。不要一上来就谈各种技术细节,也不要在首段一股脑地罗列自己做了些什么。搭好布景,解释背景:让非专业读者了解到这项研究的重要性在哪,让同行专家知道你对领域内相关问题的看法。


“故事”是架起全文结构的关键概念。越是清晰和简单,就越有吸引力。在此基础上,可以将技术细节留到“方法”(Methods)或“补充信息”(Supplementary Information)中讨论——补充信息为在线发表,而技术细节是关键的科学元素,而非重要的叙事元素。同理,图表应为增强叙事服务,每一个图表都应有图注,而且越短越好;图表所传达的信息应尽可能地清晰,让专家读者无需查看正文也能理解。


要解释,但切勿夸张。解释的目的不是要舞文弄墨,说服读者去关心他们一般不会关心的东西,也不要试探现有证据能支持理论的边界。如果是重要的论断,一定会被严格检视。假使没有坚实的证据支撑,再怎么夸大其词,也不会说服任何人,不管是编辑、审稿人还是读者。


杜绝被用烂了的说法。除非你是一名考古学家,否则你不太可能找到了“圣杯”。类似地,避免空洞地泛泛而谈。比如说:这项研究为该领域未来的探索打开了新通道。想一想,大部分的创新研究不都是这样吗?反而,你可以尝试提出能被解决的具体问题,或者这项研究有望实现的新可能


可以使用形容词,但贵在节制有据。避免使用“very”(非常),这个词只会增加字数,不会增添任何信息。同样,在形容尺度的时候,能具体一点就不要使用模糊的最高级前缀。以“ultra”(超)为例,随着激光脉冲的持续时间日渐以阿秒计,将几百飞秒称为“ultrashort”(超短)变得越来越没有意义。此外,使用“quantum”(量子)“nano”(纳米)或“bio”(生物)也不会给你加分——也许你讨论的现象确实涉及量子化能级,或发生在纳米尺度,或可见于同时存在于生物体内的分子中;但是,除非这些点是所述研究的核心,否则没必要特别添加此类前缀。


最后说一下总结部分。常见的建议是,论文开篇先说将要探讨什么,再在总结部分概括一下具体的讨论内容。这种建议很糟糕,它只会鼓励偷懒的写作方法。总结不是非有不可,那种仅仅把前面的结果和讨论重复一遍的总结是不必要的(如果要在《自然-物理》上发表,这些内容会被删掉)。确切地说,总结应向读者展示新的内容。


关于这一点,计算机科学家Jonathan Shewchuk说得鞭辟入里

有一个简单的测试方法:如果别人只看总结不看论文其他部分,是否都能看懂?如果答案是肯定的,那么就有问题了。好的总结能在别人看完论文后提出重要信息,延伸出引言中没有提到的洞察。总结讲的应该是读者所读内容的进一步影响。


总而言之…论文写得好,不止于满足读者,还能提高他人注意和阅读你研究的几率,推动该领域的进一步进展。这些无疑都对提高你的论文引用率有益无害。


原文以Elements of style标题发表在《自然-物理》2007年9月的社论上

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