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范洪义:重读《郑人买履》的异议

已有 394 次阅读 2020-1-31 18:45 |系统分类:观点评述|文章来源:转载

文/范洪义


早在我读小学时,就知道了《郑人买履》,是先秦时代一则寓言故事,出自《韩非子外储说左上》。它既是一个成语,也是一个典故,但它更是一则寓言,主要说的是郑国的人因过于相信“尺度”,造成买不到鞋子的故事。揭示了郑人拘泥于教条心理,依赖数据的习惯。原文如下:

韩非子·外储说左上》:“郑人有欲买履者,先自度其足,而置之其坐,至之市,而忘操之,已得履, 乃曰:‘吾忘持度’。反归取之,及反,市罢,遂不得履。

一般认为:这则寓言讽刺了那些墨守成规的教条主义者,说明因循守旧,不思变通,终将一事无成。

但如今,我将这则寓言与物理学家伽利略的测量单摆周期的故事做一比较,恍惚感到不能一概地否定这位郑人的作为。要知道,伽利略曾以自身的脉搏作为时间的量度发现了单摆的周期与摆动振幅无关(在小振动的情形),而这是有条件的,即必须事先承认伽利略的心律恒定和精确。但当时并没有这样的计时器。倒是后来伽利略建议医生用单摆原理做节拍器来测量人的心跳速率。

所以我隐约觉得古代的郑人有伽利略的作风,他先测量自己的脚的尺寸,作为以后用的标准。就像伽利略先用自己的心律测了单摆律,而以后他只倚靠单摆记时,不再用自己的心律了。难道郑人的思维超前伽利略了,有将观测结果量化的思想了?

历史上,郑人的举动是否启示商家觉得生产鞋时就标好尺码, 进而规范化呢? 我不得而知也。

我这样想着比较郑人与伽利略,对不对呢,自己也无把握。于是询问有一些识之士。有倪公回函曰:

“这个想法很有哲理,1. 郑人以脚定尺,再以尺量鞋。

2. 伽利略以脉搏定钟摆,再以摆钟量事物运动。

3. 牛顿以绝对时空观定相对运动,再以运动规律解释宇宙。

4. 爱因斯坦以绝对光束定相对时空,再以时空相对性解释宇宙。

5. 玻尔以观测行为决定量子结果,再以量子规律解释微观世界。”

也有批评我的议论的,说郑人放着真脚不用,却跑回家取鞋样子。真是愚蠢之至!





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1 尤明庆

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