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意识经验与行为主义 精选

已有 1689 次阅读 2021-10-4 23:58 |系统分类:科研笔记

意识,在心理学中具有十分奇特的地位,有时它被当成唯一的研究对象,有时它又被当成多余的无用概念。熟悉心理学的人都知道,行为主义的创始人华生把意识赶出了心理学,但是,很多人未必真正了解背后的原因。同时,自从20世纪60年代认知心理学兴起,行为主义失去往日光环,人们倾向于低估行为主义在心理学发展中的作用。因此,回顾行为主义的创立过程,尤其是华生的重要观点,对于全面认识心理学,是有积极意义的。

华生(John Broadus Watson, 1878-1958)出生在美国南卡罗来纳州格林维尔镇附近一个贫穷的农村家庭,他母亲是虔诚的浸礼会教徒,他父亲酗酒,不太着调。1890年,母亲带着华生等几个孩子由农村到了镇上,希望摆脱贫困。华生对新的环境很不适应,他对功课漠不关心,还会触犯法律。1894年,他入读福尔曼大学后,开阔了眼界。1899年,华生获得硕士学位后,在一所小的农村学校当了一年教师。1900年,他获得芝加哥大学的奖学金,跟随哲学家杜威、心理学家安吉尔、神经生理学家唐纳森、生物学家洛布学习。华生最初对哲学感兴趣,安吉尔让他注意到了心理学。安吉尔在芝加哥大学创立了心理学中的机能主义学派,反对冯特的元素主义和铁钦纳的结构主义。结构主义力图通过先分离意识的基本元素而发现心理的基础结构,机能主义则关注于心理的功用问题,认为头脑本质上是一个解决问题的器官,意识本身的机能是使有机体能够适应环境。

华生虽然是安吉尔的学生,但是,他后来不仅拒绝结构主义,而且拒绝机能主义。华生特别受到洛布观点的影响,即所有生命过程都可以用生化术语来解释。华生的兴趣在于比较心理学或动物心理学,因此,他不想以人类为被试,认为内省方法需要被试观察和记录自己意识经验的感觉和知觉,很不自然。他的博士论文工作在唐纳森指导下进行,研究白鼠的习得行为与神经生理之间的关系。1903年,华生获得芝加哥大学授予的第一个心理学博士学位。在安吉尔和杜威的推荐下,他留在芝加哥大学,当了讲师和心理学实验室的主任。华生很快成为比较心理学这个新领域的领军人物。

1907年夏天,华生开始观察黑燕鸥的行为,他对确定鸟类迁徒和筑巢的起源很感兴趣。华生认为,本能无法解释这些行为,像归巢这样的行为是习得的。他决心开发能够控制学习过程的技术。

1908年,鲍德温邀请华生在约翰霍普金斯大学开设实验心理学课程。不到一年,鲍德温被迫辞职,这对华生来说是意外之喜,为华生留下了系主任和《心理学评论》主编的位置,从而,31岁的华生成了一个重要学术机构的心理学系主任,成了一个行业内有重要影响的学术期刊的主编。

华生对结构主义和机能主义的假设越来越不满意,他要宣称心理学是一门真正的实验科学,以坚实的方法为基础,能够产生具有实践应用价值的知识。然而,只要心理学被认为是研究意识的,它就固化为身心二元论了,使之无法纳入科学思想的范畴。华生认为,他可以通过否定心理作为一个独立存在的实体来解决这个问题。多年来,他一直研究动物,不涉及纯粹的心理范畴或机能。1910年,华生相信心理学研究可以只通过观察行为来进行,根本不用任何意识的信息。

1913年,华生公开表明了他的立场。在哥伦比亚大学的演讲中,他以《行为主义者认为的心理学》为题目,挑战了心理学的基本假设,呼吁采取激进措施,为他相信是心理学真谛的行为科学做好准备。华生指出,心理学未能被完全接受为一门自然科学,是因为心理学家使用内省法以及诸如意识这样不精确的概念。他认为,像心智、意识这样的概念是无法证实的,正如灵魂无法证实那样。同时,这样的概念也不能做出由外部行为进行验证的假设。华生指出,行为主义的取向,能使心理学成为一门纯粹客观的自然科学,它的目的就是预测和控制行为。华生希望心理学与自然科学中的实证主义相结合,还寻求弥合应用心理学家与实验心理学家之间的鸿沟。他宣称,行为主义者会开发实用的工具,用于商业、教育、医学、法律等重要领域。华生对行为主义的应用有一个宏大的愿景,认为心理学研究的成果将会对人类的发展具有巨大影响。他在演讲的最后强调,心理学的终极目标,不仅能够理解行为,而且能够预测和控制行为。

1914年,华生成为美国心理学会历史上最年轻的主席。在他次年的就职演说中,华生提出条件运动反射是客观方法的基础,可以用来测量和控制感官反应。他发现,连续条件作用可以缩小使被试做出反应的刺激范围。从而,条件反射不仅成为一种收集数据的方法,而且成为一种塑造行为的方法。因此,条件反射是行为主义的科学基石,华生借以开发控制行为的技术。此后,华生才开始以人为被试进行实验。

美国精神病学中的一位领军人物迈耶,邀请华生在他的诊所建立一个实验室。华生接受了迈耶的邀请,开始观察由医院妇产科送到实验室来的人类婴儿。不过,这项研究工作被第一次世界大战暂时中断了。华生曾在军队人员分类委员会工作,被任命为通讯兵少校。他为德克萨斯和路易斯安那州的军队研究信鸽,在法国开发飞行员测试工具。战争让华生进一步看到了应用心理学的巨大潜力。战争结束,华生回到了约翰霍普金斯大学的实验室。他开始一系列的实验,其中最著名的是小阿尔伯特实验。华生声称,这样的技术能够对人类婴儿随意进行具体情绪反应的条件作用。在这个例子中,他要阐明的是,一个孩子能被条件作用地恐惧以前并不恐惧的无害动物。华生认为,他发现了自己长期孜孜以求的行为控制的关键技术。

由此可见,华生之所以把意识赶出心理学,这与华生研究的对象有直接关系,其一,他研究动物的心理,无法使用冯特的内省技术,也无法考察动物的意识;其二,他研究婴儿的心理,同样无法使用冯特的内省技术,也同样无法考察婴儿的意识。当然,尤为重要的是,华生认为,通过外部行为的研究,可以确立心理学的自然科学地位,并且这样的行为主义有条件反射理论作为坚实的基础。



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