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牛顿亲自加工的轶事证实了牛顿与苹果的传奇故事吗?

已有 6084 次阅读 2010-1-20 11:11 |个人分类:物理|系统分类:论文交流| 牛顿, 苹果, 引力, 证实, 轶事

牛顿亲自加工的轶事证实了牛顿与苹果的传奇故事吗?

 

英国皇家学会是英国的科学院,牛顿曾任皇家学会主席。英国皇家学会今年迎来350周年纪念,将馆藏的部分珍贵手稿放到网上与公众分享是庆祝活动的一部分。

英国皇家学会日前将牛顿的朋友兼传记作者威廉·斯蒂克利的手稿放到网上,斯蒂克利在手稿中有这样一段描写:“饭后,天气变暖和了,我们到花园中喝茶,正好在一些苹果树的树荫下。他告诉我说,万有引力的思想就是在同样的环境里出现在他脑海中的。当时他正在沉思,而一个苹果刚好落下。于是他想,为什么苹果总是垂直落到地上呢?”

英国《独立报》118文章还补充说:他陷入了沉思,原因显然是地球吸引了它。而地球的引力一定来自地心,而非其它地方。

“因此,这个苹果是垂直下落还是落向地心呢?如果物质吸引物质,那么一定与其质量成正比例。而且,地球吸引苹果,苹果也吸引地球。”

事实上,虽然牛顿与苹果的传奇故事广为流传,但也一直有人怀疑这个故事的真实性。持怀疑态度的人认为,万有引力是许多科学家研究成果逐步推进的结果,难以简单地归因于一个苹果。还有人认为,牛顿待在家乡苹果园的时间与其学术思想发展时间有矛盾。

皇家学会图书馆负责人摩尔说,显然这是一个经过牛顿亲自加工的轶事,后来的人们又陆续加上了各种情节。以前只有部分学者能够看到这些手稿,现在所有人都可以自己上网阅读这个原版故事了。

似乎认为这个牛顿亲自加工的轶事就能证实牛顿发现万有引力定律就只是因为“一个苹果刚好落下。于是他想,为什么苹果总是垂直落到地上呢?”

当然,这确实是牛顿产生万有引力思想的诱因。但是,万有引力定律就决不可能只是因为“一个苹果刚好落下“,所能发现的。至少,引力与距离的平方成反比的规律就不可能仅由“苹果总是垂直落到地上”推得!

正是如他自己所说的,他是“站在巨人肩膀上”才能看得更远。

而且,英国《独立报》118文章也提到:

他对地球绕日轨道尤其感兴趣。在看到“苹果总是垂直落到地上”之后,就用了几年的时间进行计算,才发现了引力与距离的平方成反比。

因此,他正是总结了,例如:开普勒根据天文学家多年的观测结果而得出的著名的行星运动3定律,伽利略通过落体,惠更斯对单摆的研究给出的等加速运动规律和离心力定律,以及日常对物体运动(当然也包括“苹果总是垂直落到地上” 的诱因)等等的观察,等等他所寓意为的“站在巨人肩膀上”,才总结得到他的3大定律和万有引力定律,才发展了经典力学。

 

 



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