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粉笔(白垩)*――大师们喜欢的小例子

已有 4268 次阅读 2007-10-2 16:13 |个人分类:科普小兵

粉笔(白垩)*――大师们喜欢的小例子
武夷山


在科普实践中,如何做到深入浅出、言近旨远是不容易的。在科普史和学术史中,粉笔(白垩)这个不起眼的物品或材料曾经受到许多大师的青睐。
1868年, 英国生物学家、科普作家、因不遗余力捍卫达尔文的进化论而名垂青史的托玛斯.亨利.赫胥黎做了一次题为“论白垩”的科普演讲,这篇演讲被世人牢记心头。他从白垩的化学性质说起,叙述了人们发现深海海底的表面沉积物主要是白垩(抱球虫软泥)的激动人心的认识历程,并结合古地质学和古生物学的证据,进一步阐发了进化论的思想。他在演讲词的结尾处写道:“在不紧不慢但永不停歇的沧海桑田的变化中,一如在生命所取的千变万化的形态中,我们所观察到的不是别的,而是宇宙原本具有的力量之自然产物”。
后来,英国文豪切斯特顿 (1874-1936) 于1905年发表了题为“一支粉笔”的散文, 该文成为英国文学史上的名篇。
1919年,世界著名的英国物理学家奥利佛.洛奇爵士(1851-1940)在英国皇家艺术学会的一次讲演中也提到粉笔。他说,根据爱因斯坦提出的质能关系公式E=MC2,他手中拿的这支粉笔所贮藏的能量,可以把10万吨的重物提升3000英尺高。
量子力学先驱之一、物理学家狄拉克一次在讲授量子力学的叠加原理时,顺手将手中的粉笔掰成两半,让每半支粉笔各表示一种有待叠加的状态。
作家乔治.斯坦纳曾以粉笔为例来解释德国哲学家海德格尔的“存在”概念。
诺贝尔物理学奖获得者、美国物理学家斯蒂芬.温伯格著有《最终理论之梦想》一书,其中一章的标题为“论粉笔”。
只要开动脑筋,区区粉笔(白垩)就有那么多文章可做。
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*在英语中,粉笔和白垩是同一个词(chalk)。

(据英国《交叉科学评论》杂志1998年2期上的文章“一支粉笔”的素材,并补充其他资料,编译而成)


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