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时装模特与碳分子模型有何共同之处?(外二则) 精选

已有 4382 次阅读 2008-9-25 07:51 |个人分类:阅读笔记|系统分类:观点评述

 

时装模特与碳分子模型有何共同之处?(外二则)

(阅读笔记20080827

武夷山

 

大师谈科普

1999年生理学/医学诺贝尔奖得主Günter Blobel 2002年说:

我不认为有任何概念不能被受过教育的外行公众所理解。我总对自己的学生博士后说,要是你不能将自己正在做的事解释给你奶奶听,那大概你自己就没有真懂。

(出自Science20032995607):657))

 

时装模特与碳分子模型有何共同之处?

英国贝尔法斯特女王大学的Kirk W. Junker教授有一次问他教的大学生,时装模特与碳分子模型有什么共同之处?有人回答说:牙签。搞得Junker教授哭笑不得。这样回答的原因是:时装模特瘦得像牙签,回答问题的这个学生上小学时见到的分子模型是用牙签和小球做成的。

当然,Kirk教授所期望的“正确”答案也太难了。其意思是:原来的科学模型意在“描述”(Describe)现存的世界;时装模特与常人不一样,其时装的作用是“规范性的”,要领导服装新潮流的,是对我们的外貌、打扮应该什么样的一种“规定”(Prescribe),而不是对我们的外貌、打扮的镜像反映。由于用同一个词既可以表示“描述”,又可以表示“规定”,使得科学家可以去构造一些与过去的模型不同的模型,然后去寻找类似于这个模型的世界,而不是做一个类似现实世界的模型。从这个意义上说,时装模特与碳分子模型的作用是共同的。

(出处:Kirk W. Junker,“De-diction”,Futures, 2002 34 910):895905)

 

科学也许不是真理,但它诚实无欺

据说英国物理学家汤姆生(J. J. Thomson18561940)说过这样的话:

科学是政策,不是教义。它不一定能给我们真理,但必须承认,它一直非常成功,它具有伟大的佛学哲学家龙树(Nāgārjuna)所说的prāpakatra这样一种性质:它兑现所承诺的东西;它也许不是真理,但它诚实无欺。

(出处:Roddam NarasimhaThe Indian half of Needham’s question: some thoughts on axioms, models, algorithms, and computational positivism, Interdisciplinary Science Reviews, 2003, 28 (1): 54-66))

 



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