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学界成功宝典 精选

已有 6220 次阅读 2020-7-4 06:22 |个人分类:书评书介|系统分类:观点评述


学界成功宝典

武夷山

(发表于2020年7月2日《中国科学报》)


2020年5月,美国约翰斯·霍普金斯大学出版社出版了Jason Brennan(杰森·布伦南)的著作,Good Work If You Can Get It:How to Succeed in Academia (本文作者译为“你有本事谋得大学教职吗:如何在学界取得成功”)。本书虽然是针对美国读者的,但其中的一些理念具有普遍意义。

2020年,美国约有8万名学生开始攻读博士学位。几乎所有的博士生都说,今后打算去学术界工作,但多数人肯定会很失望的。历史数据表明,攻读博士学位者中约一半将中途打退堂鼓或拿不到博士学位,多数博士毕业生永远拿不到大学的全时教职。于是,博士生难免很迷茫。

在本书中,布伦南结合个人经历和高等教育研究的最新成果,给博士生指点迷津。他描述了大学研究生院和学术界到底是什么样子,毫无保留、事无巨细地回答了有志于学术岗位者关心的各种问题。

如:我该去研究生院就读吗?去后该做什么?读博需要花多少钱?我值得花这笔钱去追求博士学位吗?有什么样的就业岗位在等待博士学位获得者,谁能够入职?从未拿到全时教授职务的人是什么结果?需要付出什么努力,才能持续地发表较多的高水平论文?怎么才能做到同时讲授多门课程?怎么才能成为研究生院中的成功者?“不发表则出局”机制是怎么回事?教授能挣多少钱?大学的教职遴选委员会看重什么样的素质?他们对哪些东西不感冒?我怎么了解哪些期刊和哪些出版社比较重要?如何保持工作和生活的平衡?

布伦南告诉读者,即使博士学位拥有者未能成为大学老师,也并非彻底失败了。他打比方说,大学教职若是钉子,博士学位就是砸钉子的锤子。只要你拥有锤子,砸什么不行啊?在美国,博士学位拥有者的失业率只有1.7%,是很低的。

他在书中写道:“作为研究生,你获得的培训就是奔向学术奥运的。你想获得一个大学教职,就要与你所在领域全世界最优秀的300到1000名学者进行竞争,其中最弱的竞争对手也凭借其体面的毕业证书给人留下深刻印象,而你的最强竞争者在研究生院的5年(甚至更久)时间里已经讲授过新颖的课程,在同行审稿的顶级期刊上发表过论文,结识了世界各地的同行,其简历列举的业绩比大多数助理教授的简历还要亮眼。他们在研究生院里接受的全部专业培训都是为了获得你也想争取的那个学术岗位。因此,要想获得那个岗位,你不仅要实实在在地比他们强,而且得在书面应聘资料上显得比他们强。”

他补充说,“请记住,我并非认可现状。也许,研究生们如此深度、如此早期地进行专业化发展是令人遗憾的。也许这反映了新自由主义的反常影响,或是反映了围绕稀缺资源的不合理的‘军备竞赛’。也许不是这样。不过,本书谈的是在现实的学术界里如何胜出,而不是在应有的、理想化的学术环境里如何胜出”。

总之,无论是对于打算去研究生院就读的人和已经在研究生院就读的人,还是刚开始在大学任教的人,或是给研究生提供咨询指导的人,本书都具有指南作用。

有书评者批评说,本书主要讨论了顶尖大学里的情况,而没有顾及多数水平一般的大学。事实上,在多数大学里,只要你的博士论文能出书,只要你在系里多交朋友别树敌,总归能得到终身教职的。

本书作者布伦南是美国乔治城大学的战略学、经济学、伦理学和公共政策教授。他迄今已经有10本著作问世,包括2019年6月出版的Cracks in the Ivory Tower:The Moral Mess of Higher Education(《象牙之塔的裂缝:高等教育的道德困境》),2018年出版的When All Else Fails:The Ethics of Resistance to State Injustice(《当所有其他一切努力都无济于事:论反抗国家不公正之合乎伦理》)。

布伦南不是一个书呆子,他深知学术成功需要在一个细分领域里出类拔萃,但他也懂得广植人脉的重要。他的这本新书的内容表明,他确实不是书呆子。


《中国科学报》 (2020-07-02 第7版 书评)




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