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幽默之科学与科学之幽默 精选

已有 5833 次阅读 2020-4-13 07:41 |个人分类:书评书介|系统分类:观点评述

 

幽默之科学与科学之幽默

武夷山 编译

原作者:Maria Popova(保加利亚裔美国学者)

 

    A Random Walk in Science(科学中的随机游走)是1973年出版的一本文集,收入了科学家们写的的小品文和作家议论科学家的小品文,十分有趣。其中一篇文章的标题是“Keeping Up with Science”(跟上科学的脚步),作者是匈牙利讽刺作家László Feleki,此文原于1969年发表在联合国教科文组织主办的期刊Impact of Science on Society(科学对社会的影响)上,修改后收入《科学中的随机游走》。

    在此文中,Feleki探讨了幽默的作用,尤其是蕴含学养的幽默和科学幽默的作用,他认为幽默是人们面对现代社会难以理解地快速技术进步所采取的一种文化防御机制。他写道:

    随着蒸汽机的发明,科学地狱的大门就敞开了。自那以来,令人赞叹的发现层出不穷。如今,再聪明的大脑也无法理解把握整个科学。如今,只存在着局部科学家所掌握的局部科学。人类已无可救药地超越了自身。他们可以为此骄傲,但是他们再也没有能力跟上自身创造的成就。

     我们的生活变得如此机械化和电子化,以致于我们需要某种灵丹妙药才能使生活可以忍受。这个灵丹妙药非幽默莫属。幽默与科学能否协调发展,对于人类的当今和未来都具有决定意义。

    Feleki还说,“听到一个笑话,不加分析就能笑出来,这就完成了一半工作了”。接着,他解释了什么叫幽默。

    Humor这个词的本义是体液或水分,说明古希腊人已经对体液或水分有所了解。humor或许有稀释生活之艰辛事实的功用,使人们能够把生活之艰难吞下去并消化之。当然,即使不含水分,humor也是宜人的,可接受的;在这种情况下,我们谈的就是dry humor(干体液,或冷笑话)。

    Feleki承认,幽默的特征就是难以定义。他列举了关于幽默的几条“局部真理”:

----显然,幽默文字很难写,因此,它肯定不是“轻”文学。

---- Parody(戏仿)是一种幽默的文学体裁。真正出类拔萃的戏仿或take-off比对被模仿的原文更佳。

----酸性体液(humor)的基础是溃疡。许多幽默作家都患有溃疡。

----真理经常是幽默的,就是因为真理是如此不可思议从而使人发笑。

----幽默的最大功绩是使人们舒缓紧张感。在有些情况下幽默必不可少,因为此时除了大笑也做不了什么了。

    然后,Feleki举了一个例子来阐释幽默学的基本信条。有一回,他给匈牙利科学院的一个他熟悉的教授讲了一个笑话:

    两个地质学家在咖啡馆里聊天。一个说;“是啊,不幸的是,再过十五年,太阳就会熄灭,地球上的所有生命都要终结。”他俩附近有个人正在玩牌,听到了一耳朵,转过身来惊恐地问:“你说什么?再过多少年太阳就会熄灭?”地质学家回答说;“150亿年”。玩牌者这才松了一口气;“哦,我还以为你说的是1500万年呢。”

    Feleki讲完,就等着那位教授爆发出笑声,或至少露出被逗乐的笑容。没想到,教授若有所思地点点头,就开始举重若轻地讲起了幽默之哲学理论史:

    “这个笑话还不错......如果我们接受亚里士多德对滑稽的定义。......霍布斯关于笑的假说是怎么回事呢?......这个笑话也符合康德的对比理论。......按照叔本华的说法......柏格森的自动主义理论不可不提......”。

    “总而言之,我重复一下,这个笑话很逗。因此,我有充分理由为之发笑”。  

    说到这里,教授发出不可抑制的捧腹大笑,眼泪都流出来了。

    Faleki接着写道:

    要适度地理解科学幽默,就得有适度的科学素养。未来几代人亟需科学教育,这样他们才能拥有无与伦比的幽默感,从而才能忍受科学进步使人类和生命陷入的那种完美状态。

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武夷山,科学主题的滑稽表演,http://blog.sciencenet.cn/blog-1557-413653.html




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