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远山呼唤(日志十七) 精选

已有 2817 次阅读 2020-10-6 21:52 |个人分类:考察随笔|系统分类:科研笔记| 科考, 理塘, 化石, 龙骨, 动物

远山呼唤(日志十七) 

对神仙而言,“那隔河的牛郎织女,定能够骑着牛儿来往”;对凡人而言,“今天晚上请你过河到我家,喂饱你的马儿带上你的冬不拉”。是啊,牛儿、马儿都能轻松地过河,这不,我们就看见牦牛们自由自在地在察卡曲两岸过来过去,但我们的越野车今天却被这条河拦住了。昨天已有队员淌水过去,可哲学家说“人不能两次踏进同一条河流”,所以这一方案也被否决。开个玩笑,其实过河后的路程还很远,是走路的方案被否决了。为什么要过河去呢?

群众的力量是无穷的,在野外考察中常常会给我们意想不到的帮助。中医和藏医都把化石,尤其是哺乳动物的化石作为“龙骨”入药。早期西方人在中国收集作为科学研究的化石材料就来自中药店,比如荷兰古人类学家孔尼华(G. H. Ralph von Koenigswald)在1952年甚至命名了一个新种叫中国猿人药铺种(Sinanthropus officinalis)。

我们在理塘时联系了出自藏医世家的益西大师,他给我们推荐了格木乡卫生院的简安达洼大夫。上午我们一抵达格木乡,首先就到卫生院拜访了达洼大夫。他是一位身材魁梧的康巴汉子,没想到跟我同岁,我本以为他比我年轻多了。达洼是祖传的藏医,但他在卫生学校受到过的严格的医学培训,在多年的实践中将西医和藏医有机地结合在一起。

 

果然,达洼听说过第一次青藏科考期间古脊椎所前辈们在此的工作,知道化石的产地。他还收集了几件标本,化石与围岩的颜色一样,都呈红色,看起来应该产自始新世地层。几件标本包括长骨和门齿,确定属于奇蹄动物,与第一次科考采集的标本吻合。

达洼热情地要带我们去化石地点,但他说道路中断,越野车不能到达。他邀请了另外一位村民,两人各骑一辆摩托车在前面带路。确实,到察卡曲要过河的地方发现用圆木搭的桥面大多已坍塌,越野车肯定过不了。河水湍急且不知深浅,所以车也不能涉水。倪喜军研究员和李强研究员就勇挑重担,搭乘摩托车前往。虽然更年轻的队员坐摩托车可能更灵便,但两位研究员觉得他们在专业上更有经验,就不惧困难,毅然前往了。我也想去,可真还没坐过摩托车,何况还是山路,只能放弃了。

 

我和其他队员就在近处的同一套始新世地层中工作,同时放飞无人机,跟踪摩托车前进的方向,随时掌握现场的情况。中午过后两辆摩托车和四人顺利返回,带给我们的好消息是确定了前辈们来考察时晒桌曲畔、齐根山下的剖面位置,并且找到了化石,还发现达洼收藏的化石可能来自另一个层位。

 

太好了,这为今后几天的工作确定了具体的地点,大家一阵欢呼。不过,凡人和神仙都能解决的问题我们还是没能解决,就是车如何过河?再远的路我们也不怕徒步,只是时间耗不起。更重要的是,我们要采集成吨的砂样,雇摩托车也运不回来。就在我们一筹莫展的时候,突然河对岸来了一辆手扶拖拉机,二话没说,直接就往河里开,最后居然顺利过来了。虽然看得我们有点汗颜,也许这是最后的办法。

 

今天时间已晚,我们就先把近处的剖面仔细搜索一遍。在我们工作的时候,最关注地层中的化石,但对身边的现生动物们也不会视而不见。不仅有吵吵闹闹的红嘴山鸦和寒鸦,天空中还有好几种猛禽在盘旋,特别是神勇威武的胡兀鹫。草地上有憨态可掬的旱獭,还发现了豪猪脱落的棘刺。最多的是高原兔(Lepus oiostolus),就在附近串来串去,跑得飞快,似乎一点也不怕累。这里的野兔比平原地带的大不少,应该是贝格曼法则的作用。

 

在每天路过的一处国道旁看见有温泉蛇(Thermophis baileyi)活动区的告示牌,而格木也有温泉,说不定也有温泉蛇?温泉蛇是中国独有的珍稀蛇类,栖息在高原温泉附近的岩石洞穴或石堆中,据说冬、夏季都可以见到,但我可不希望见到它。

(高原兔由李强研究员拍摄)



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