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用地球化学勘查金矿的人Bob Boyle-世界著名经济地质学家(八) 精选

已有 5188 次阅读 2012-3-4 21:55 |系统分类:人物纪事| 经济, 世界, 地球化学

回想高中毕业时,在录像厅看录像,不记得电影的名字,也忘记了电影的内容,头脑中闪现一把铁链缠绕的灯光下、大雨中发亮的匕首晃啊晃。就是这个情节,让我在大学中看电影时无意捕捉到,一下子就想到了当年看的那部电影叫《侠盗高飞》,发哥主演的。回想大学时,对地质不学无术,天天往图书馆一楼的租书处跑,如饥似渴地阅读古龙的《武林外史》和《大侠沈胜衣》(这本其实是黄鹰写得),常常为其中的情节拍案叫绝。我真的想不起来我大学读过的那些学校印刷厂印刷的盗版地质书籍都是谁写的,但我不知为何对博伊尔和都城秋穗这两个搞地质的名字记忆那么深刻。我想肯定是我的某位老师在课堂里经常提到,所以我认为,老师在教课的时候不一定非要把课本上的内容全盘相授,倒不如花点儿时间讲点儿与之有关的名人轶事,也许多年后我们对这个不足课堂时间1%的内容,会有情有独钟的记忆,这可能就像好多2-3岁的小孩对大人骂人的话记忆特别敏感一样。毕业龙年,今又到龙年,我的本命年之际,让我们俯首过去,感觉海浪的惊涛拍岸,回忆大师的闪亮人生,即使无有小酒,也肯定感觉浑身惬意。Bob Boyle

多数文献上出现这个名字都是写作Robert W.Boyle,但我更喜欢写作Bob Boyle,因为这个名字会让我经常想起那位“答案在风中飘扬”的Bob DylanBoyle1920年生于安大略省西南的一个农民之家,孩童之时,他就对化学特别感兴趣,且在自家农舍的阁楼上建立了属于他自己的实验室。在Boyle家不远处,有一位70多岁退休赋闲在家的叫做James McCrae的勘查地质学家,Boyle非常喜欢听他讲在加拿大北部广袤无垠地区有关矿床勘查的故事,潜移默化,最终激发了Boyle对矿床勘查的热爱。中学毕业后,他加入了一家在安大略省北部寻找矿产资源的辛迪加,目的是积攒大学学习地质的学费。哎,人家很早就有了自己的梦想,我学地质是因为当年这个专业收费少而且还可以像狼一样的四处跑,至于地质是个什么东西,那个时候鬼才知道。

二次世界大战的爆发破坏了Boyle的梦想,他加入了加拿大皇家炮兵部队,服役长达六年,参加了著名的诺曼底登陆,尽管部队生活紧张,他还是挤出时间来学习伦敦帝国大学的地质学课程,金士顿皇后大学的函授课程。1945年他以中士军衔离开了部队,8天后和他青梅竹马的姑娘Marguerite Brow结婚了。19461月进入多伦大大学学习,1948年夏天开始为加拿大地质调查局打工,充当钻探工和检查员,赚取外快,使他在1949年顺利获得采矿地质学学士学位。1950年和1953年他又接着在多伦多大学分别获得了硕士与博士学位,主要研究Yellowknife(加拿大西北部城镇)地区的金矿,1952年,他成为加拿大地质调查局的正式成员。在Yellowknife几年的工作过程中,他对成矿作用和地球化学对寻找矿床的指示作用有了自己的思想,奠定了他后半生一直从事地球化学研究的基础。

他对永久性冻土层中的金的形成进行了详细观察,也观察了分布于临近北极区的其他金矿床的分布,1953年他首次运用勘查地球化学方法在Keno山进行了研究,证明了这种方法在加拿大永久冻土层地区的有效性,反驳了那些认为地球化学方法在这些地区无效的观点。久而久之,他运用勘查地球化学方法在Keno山发现了新的矿床,再次从实践上验证了地球化学勘查方法的有效性。受成功的巨大影响,Boyle1955年在加拿大地质调查局建立了地球化学实验室,在英格兰吸收有经验的地球化学家和分析师,研究适合加拿大地质环境的地球化学方法。1967年他离开了这个部门,开始集中精力研究贵金属矿床,并提出了新的观点,这些观点是建立在对西北区、YukonMaritimes地区经验基础之上的,并导致了后来Zn矿的发现和Co矿中富含Ag的勘查。

1955-1975,他是渥太华卡尔顿大学非常有影响力的讲师,他的课程鼓舞人心、极富知识性,特别受欢迎。他桃李满天下,许多学生分布于学术机构、政府部门和工业工厂,遍布世界各地。他的研究将地球化学提高到一个很高的水平,提升了我们对成矿作用的理解。1962年他受邀到前苏联Vernadsky学院进行演讲,是早期去前苏联的加拿大人之一。

1966年在渥太华举行了第一届国际地球化学勘查大会,Boyle是会议组织者之一,并且是项目主席。1970年在多伦多举行了第三届,他是那届的主席,也就是在那一届上,成立了勘查地球化学家学会。

Boyle在其一生的研究中,出版了许多脍炙人口、深入人心的勘查地球化学方面的著作,其中最著名的当属《The geology of Silver and Its Deposits》(1967)和《The geology of Gold and Its Deposits》(1979)。1984年地质出版社出版了汉译本的《金的地球化学及金矿床》,受到我国地质学界许多地质人士的喜欢,并奉为经典。也就是从这一本书,我开始知道有Boyle这个人物,毕业多年后,我从孔夫子旧书店花了60元钱买了一本,学校归来回到单位后,我又在单位的老书库里发现了一本,竟然还扣着“沈阳黄金专科学校1985.6图书馆藏书”的印章,我的母校啊!只是令人遗憾的是,我至今还没有仔细阅读过这本书,英文的我在东北大学尘封的书库中也找到过,但是也没有复印。除此两本外,以下几本也为勘查地质学家和地球化学家所知,分别是《Elemental Associations and Indicators of Interest in Geochemical Prospecting》(1969revised in 1974)、《Mineralization Processes in Archean Greenstone and Sedimentary Belts》(1976)和《Geochemical Prospecting for Thorium and Uranium Deposits》(1982)。

Boyle一生共出版过160多部著作,其中较多论述的是AuAgTuU的地球化学,不断增长的名气使得许多国家的此类矿床和其他类型的矿床都寻求他的咨询。另一个方面是从1970s开始逐渐关注环境问题,与他人合作创作了一系列论述微量元素在环境中含量的文献,成为重要的评估环境有毒元素含量和风险的理论基础之作。他也喜欢研究采矿的历史,并研究其在形成早期欧亚文明中的影响作用,例如为经济地质学家学会撰写的《GoldHistory and Genesis of Deposits》(1987)。1991年原子能出版社出版了汉译本的《黄金开发史和金矿床成因》,我前几天刚在孔夫子旧书店一西安书店那里购买来,也花了60个银子啊,唯一美中不足的是封皮的“R.W.博伊尔著”写成了“R.W. 伊博尔著”,实在有些不应该。这本书提出了一个非常著名的论断“目前流行的一些有关金矿成因的观点,实际上先辈们在文艺复兴时期、中世纪,甚至更早的时候就比较为原始的形式提出过;而各种学派又周期性地交替处于主导地位”。1991年,他又与人合作完成了《Sediment-Hosted Stratiform Copper Deposits》。

Boyle的影响,他的家人也从事了和他相同或相似的工作,他的女儿Heather是一位生物化学家,他的儿子Dan也是加拿大地质调查局的一位地球化学家,不幸地是,2000年因病去世了。尽管视力很弱、健康也不容乐观,但是在Boyle200385日闭上眼睛之前依然完成了他最后一本著作《地球化学和宇宙地球化学史》一书的手稿。生命不息,战斗不止,向伟人致敬!

纵观Boyle一生,他对科学从无偏见,也不人云亦云,同流而为,用自己的执着、真实感染着别人。由衷感谢那位在他童年时期给他讲地质故事的勘查学家,是他把一位伟大的地质工作者引入了此门;也由衷感谢Boyle先生,是他提升了勘查地球化学的理论知识的高度,以至于今天还在有形无形影响着我们的思维。

主要参考了《Explore》(1999.6)“THE AEG GOLD MEDAL AWARDA TRIBUTE to R.W.BOYLE”Christy Vodden & Robert Garrett所写“Robert W. Boyle 1920-2003一文



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