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科研道路上的“立交桥” 精选

已有 4163 次阅读 2011-9-23 08:22 |个人分类:科研|系统分类:科研笔记| 道路, 科研, 方法, 立交桥, 灵活性

大约4个月以前,我曾经写过一篇题为“科研道路上的‘独木桥’”的博文【1】,曾用“独木桥”和“陷阱”比喻科研中存在的风险。当时比较仔细地分析了“独木桥”现象,留下个“陷阱”没有填,今天还不打算填“陷阱”这个“坑”,而是继续说桥,说说科研道路上的“立交桥”。

大多数情况下,一群人堵在桥头的“独木桥”会让我们非常郁闷,因为很难挤上去,即使挤上去了搞不好还会被挤下来。面对这种混乱局面,多数人会希望再多几座桥梁,开辟出新的道路,达到“条条大路同罗马”的效果【1】。事实上,在科研道路上更值得我们期待的还是那种路面很宽阔、上下层次分明、进出口很多的“立交桥”。

立交桥大多修建在城市的交通枢纽部位,其目的是为了避免发生交通拥堵,让行车更加顺畅,节省下很多时间。但是,立交桥的代价是占地面积更大,修筑成本更高,走立交桥的车辆还需要耗费更多的汽油和轮胎磨损。科研道路上的“立交桥”,可以有两个层面的含义:

(1)       从微观层面看,“立交桥”意味着在研究方法上的“以曲为直”。

在很难通过极为简单的方法直接达到目标的情况下,研究方案和技术路线的设计就必然要复杂一些,一步步地解决问题,最后比较顺利地达到目标。这样的一个过程无疑会增加许多新的环节和步骤以及成本,也会耗费一些时间,但总体上还是比堵在一个点上无法前进要好得多。当然,这个“绕路走”的过程需要选准方向和线路,然后开展耐心和细致地工作,不能指望“一蹴而就”。

(2)       从宏观的层面看, “立交桥”意味着研究方向与课题的选择的层面上的多样性和灵活性。

在研究大方向基本确定的情况下,具体研究方向与课题的选择上需要注意多样性和灵活性。如果N多的人都不约而同地选择完全相同的课题甚至一样的研究方法,上手快的人固然可以占到先机,出手慢的就会落在后边而失去机会。在这种情况下,对每个个体而言,选择适当的变通,做独特的研究方向和课题,无疑能够避免拥堵。当然,此事在当下的中国说来容易做起来难,因为当下的研究方向选题往往是跟着《项目指南》走的,这种“指南”就像交通警手中的指挥棒,其所带来的一个直接作用效果是把很多人指引到了一个方向上,然后一大群人在做目标和方法趋同、重复度很大的工作,在那里发生拥堵,造成资源的浪费。如果能够构建起一个“立交桥”,将不再需要红绿灯,在不发生交通事故和拥堵时也无需交通警的介入,反而会非常顺畅。

总之,科研道路上可以有“立交桥”,这种“立交桥”不但要常在每个研究者的心里,更应该在科研管理者的手中。

 

参考:

【1】       吕喆:科研道路上的“独木桥”

http://blog.sciencenet.cn/home.php?mod=space&uid=111635&do=blog&id=448432



http://wap.sciencenet.cn/blog-111635-489446.html

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