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穷则思变——也谈科研与经费 精选

已有 6255 次阅读 2010-9-3 00:16 |个人分类:科研|系统分类:观点评述| 创新, 经费, 浪费, 节约

今天从早上忙到晚(研究生选导师、本科生创新计划的方案等),居然连上科学网看博文的时间都没有,所以直到晚上回家才看到今天的头版头条竟然是“少花钱做科研”这个我本人也深有体会的话题【1,2】,竟然错过了在“第一时间”去力顶和评论,颇感遗憾。还好,尚有时间亡羊补牢,趁着还没有昏昏然睡去,赶紧写篇博文,谈谈我的看法——“穷则思变”。
学术研究中的“创新”是什么?或许每个学者或评论家都可以谈出自己的看法和体会,但无论谁说,恐怕都得承认“创新:是必须要拿出“新东西”来的,换句话说,要拿出些与原来不同的、有变化的新东西来,所以“变”应该是创新的本质特征之一。当然“创新”出来的东西还必须有价值、有意义,切不可去搞那种“为赋新词强说愁”型的为创新而创新的所谓“创新”(如果那样难免出现是“疮心)。
创新是从何而来?或许不同的人又会有完全不同的看法。“居庙堂之上”的高官大牛们有机会在一番“顶层设计”之后砸大把的钱进去买人雇人、买设备实现高层次、高水平的“创新”。“处江湖之远”的低门小户里的凡夫俗子们就没这等眼光和气魄了,更何况囊中羞涩,绝不敢奢望这种“高投入”换来的“钱进”型“创新”,如果他们竟然也憋着股劲儿坚持要创新,可行的办法大概只有在玩一些低投入的不入流的“小把戏”中体现其创造力了。这就像曾经在网上广为流传的那个关于“博士后和农民工”的笑话:“博士后”要一个大项目砸几十万进去才解决了空肥皂盒的检测和清除问题,“农民工”居然花100多块钱买一个强力电风扇就能直接把空肥皂盒吹走了事儿。同样是在解决实际问题中搞“创新”,花费却是相差悬殊的,最便宜的技术,在实践当中体现出来的不只是简单,更重要的是实用和可靠,这就是没多少钱的私营小企业雇一个农民工来搞出来的“创新”,一笑之后,我们是不是该有所思、有所悟?!
在我看来,有一类“创新”(比较偏重技术)来自现实的需求,这类创新的解决方案并不唯一,所以富人可以有富人的办法,穷人一样能有穷人的高招。其实,不独应用技术的开发穷富殊途,基础研究中也不全是必须斥资N亿才能开展的工作,总还有一些穷人也能插得上手的基础研究,所以问题的关键不在于您是否有很多钱去做研究,而在于您做的研究是否需要花很多钱。一个穷人坚持要和富人比谁更阔,失败的必然是穷人,导致的结果是“仇富”。一个穷人如果和富人区比谁活得更开心,失败的也可能是富人,结果可能反而变成了“愁富”(关于“仇富”和“愁富”,前两天一度想写点儿什么,今天先撂一句话在这里)。因此在很多时候,应该选对的,而不是选贵的。“穷科研”其实是可以搞的,不过在一开始就要明白您是在拿廉价的设备、便宜的材料、聪明睿智的头脑与层出不穷的“鬼点子”去搞创新,是“力”所能及,却不见得是“利”索能及。
之所以“穷科研”还可以搞,甚至可以搞得很好,关键还在于那个著名的成语——“穷则思变”。这句成语的原意是“事物到了尽头就要发生变化”【3】,现在的释义是“在穷困艰难的时候,就要想办法改变现状”(这当然是一个相当与时俱进的解释)。在我看来,科研中的“穷则思变”,一方面是在感觉没路可走的时候所进行的创新,另一方面则是在穷困潦倒、经费短缺的情况下不得已而被逼出来的创新之举。这种创新必须因地制宜、因势利导,充分利用现有的条件,依靠极少的经费投入开展工作,在工作中还必须厉行勤俭节约(这又是一个快被遗忘了的词汇),避免浪费(很遗憾,现在好像更时兴拉动内需,这就难免造成浪费了),比拼的不是谁的钱夯得多,而是谁的思路更巧妙,方案更简洁合理。穷学者们不妨先放下对大把的科研经费的孜孜渴求,“穷则思变”一下,去搞一些适合自己的创新,离开了需要大把经费作为“买路钱”的拥挤隘口,没准能闯出一条更宽广和光明的大道来,达到一个别有洞天的境界呢!
 
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参考:
百度百科:http://baike.baidu.com/view/142524.htm


打破经费分配潜规则(施一公 饶毅)
http://wap.sciencenet.cn/blog-111635-358778.html

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