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沈海军:走近古印度飞行器维曼拿系列(三) (科普-原创)

一份3000年前的古印度圣贤手稿,揭开了古印度飞行器的神秘面纱。《走近古印度飞行器维曼拿系列》第三篇隆重推出,带你一起走近鲜为人知的古印度飞行器维曼拿。

走近古印度飞行器手稿《VaimānikaShāstra》(下)

沈海军

19世纪八十年代出土的一份古梵语文献《Vaimānika Shāstra》,经考证被认为是3000年前印度圣贤玛赫西的航空航天技术手稿。继1974年被翻译成英文之后,这份古印度飞行器手稿(简称其为“玛赫西的手稿”或“手稿”)又在2017年被笔者团队翻译成中文版本。

作为<Vaimānika Shāstra>中文版的译者,本人在《走近古印度飞行器手稿<Vaimānika Shāstra>》系列(上)及(中)两篇文章中,先后介绍了玛赫西手稿的来历、手稿的内容、维曼拿的演化历程,以及维曼拿飞行员的能力与吃穿、飞行器的飞行环境、能源动力等技术细节。

本篇中,我们将继续介绍“玛赫西的手稿”中关于维曼拿材料、防雷、空调、烹饪生火与排烟、防火、视力保护与应急救生、攻击性武器、侦探与视觉隐身等内容。

一、维曼拿的材料

翻译过程中,我们发现关于建造维曼拿的材料,手稿中谈到了三种。它们分别是金属、晶体和所谓的“牛奶布”。其中,金属材料主要用于制造维曼拿结构,晶体似乎主要用于机载设备,而“牛奶布”用来制造管道或者外罩。

1)金属材料

玛赫西手稿中很多地方都谈到了金属及耐热金属。譬如,第二章第一节中谈到“使用的金属有3种金属,名字分别为somaka,soundaalika和mourthwikaa)。通过不同比例混合,能生产16种吸热合金金属…”再譬如,第二章第二节中描述了地壳(金属矿)为金属的来源:“在地壳第七层,多处发现了Soma系列的金属。它们有38种,其中有三种可用来提取Ooshmalohas或耐热金属。” 这里,“不同比例的元金属混合融化得到不同(牌号/名称)的合金金属”,这一冶金技术与现代冶金相吻合。


尽管如此,马赫西手稿中还出现了“子金属”和“根金属”的概念。具体描述如下:“耐热金属由Souma,Soundaala和Morthweeka三种根金属合成……这三种金属中任意一个都可以生产各种子金属。”

玛赫西所谓的“子金属”是什么东西? 莫非就像现代飞机中的三种基本金属:铝、钢和钛金属,三种基本金属中包含了各种牌号的合金?“根金属”又是什么东西?还真是让现代人费解。

玛赫西手稿中还提到了冶炼金属的设备:坩埚、冶炼炉、风箱等。实际上,这些设备在上世纪70年代的土法金属冶炼中也经常会用到。这里,笔者仅列举手稿中一段冶炼炉的描述,供读者参考:“专家提到了532种vyaasatikaas冶炼炉,其中的乌龟状壁炉最适合熔化维曼拿的子金属。炉窑工艺中提到的532种炉体可分为7个等级,每等76种。7等的9号壁炉最适合熔化维曼拿的金属,其名称为龟甲炉。在一个准备好的地面上,建造一个十英尺宽的四边形或圆形炉子,形如乌龟。设有五面风箱,在炉子中间安置坩埚。在炉子的两边是放置木炭的围栏。在任何一边都有一个接收熔融金属的机械装置。”

 

2)晶体

玛赫西手稿中描述了许多维曼拿的装置,譬如镜面观测装置、太阳能开关装置、抗宇宙射线(含阳光)灼烧的装置、防烟雾装置等。这些装置的介绍中均出现了“水晶”的字样。

其中,镜面观测装置的介绍如下:“观察镜安装在底座上,底部安有水银柱。其中放置带孔的水晶珠。细导线通过水晶珠上的孔外延至各个方向…… 水晶用铰链和接线安装在其中。在西边,放置一个反射机构。在液体盐容器的东边,放置发电机并将晶体的接线附着在其上。来自两个装置的电流被传递到液体ruchaka盐容器中的晶体。镜片中的图像将通过液体盐溶液中的晶体反射。镜子中出现真实画面,使飞行员能够了解到当前地区的情况,并采取适当的行动,摆脱危险。”

维曼拿太阳能开关装置的介绍是这样的:“适合安装在维曼拿斯顶端的有103种晶体。其中,它们中的一个将安装在维曼拿顶部的中心,并与电动发电机的电线连接,以便供给电力。在上面还连接用于收集太阳射线的导线,以便电力和太阳能可以相互结合。”

以下为抗宇宙射线(含阳光)灼烧装置的介绍:“为了捕捉kulikaa,需要油或灌木和烟叶种子,汞和shanaka晶体……通过光线对酸的作用,容器中的晶体将蓄满一种被名为krownchinee的寒冷力量。之后,当kulikaa伴随着强烈的热量进入容器时,它将被蓄冷水晶吸收。

安装有“水晶”的装置还有多处,这里不一一罗列。

3)牛奶布

玛赫西手稿中谈到一种被称为“牛奶布”的东西,听起来有点像现今制造玻璃钢所用的玻璃布,其文字描述如下:“制备parisha-kriya成形管所用的布料由来自五种胶树的胶乳、六种树的树皮、大麻和黄麻制成。产乳胶量比较大的五种树是最适宜制作用于维曼拿的牛奶布的。用这种布制成的parisha kriyaa管将通过操纵开关从维曼拿排出烟雾。”

二、防雷击装置

现代飞机遭遇雷击并不罕见,虽大多不会导致灾难性后果,但防雷击仍是现代飞机结构与系统设计的重要内容。玛赫西手稿中多次提到了雷电的危害及防护装置。以下是我们从手稿中挑选的五个较为典型的防雷击装置。

防雷击装置1—“pinjulaa镜”,手稿中的描述为:“云团之间的冲击会引起旋风,而强阳光照耀下,会产生闪电击中维曼拿。为了防止这种事件,就需要安装pinjulaa镜。 该镜为八瓣莲花状……它安装在维曼拿的南侧,高度为一个臂长,面向太阳。闪电将被电线缠绕的突出杆吸收,不会发生不良后果,飞行员可以在安全环境中工作。”

防雷击装置2—“shirah-keelaka”,其描述:“当这架飞机经过一个悬垂云层的时候,有可能会被闪电摧毁,这样的话,作为保护,其顶部需安装shirah-keelaka装置。当云中有预期的雷鸣,玻璃覆盖裂缝,接线管会发出声音,电线会剧烈摇晃。当飞行员注意到这些迹象时,他迅速启动三轮机构,伞会以100bar的速度旋转。晶体开关也随之启动,高速旋转。通过伞的剧烈旋转,闪电的力量将被束缚,危险通过,使维曼拿和飞行员安全。这就是shirah-keela装置的作用。”


防雷击装置3—“vidyuddarpana”:“在中心安装一个由同种玻璃制成的有7个交叉辐条和管子,8面,10个角的尖顶。通过转动内部的钥匙,尖顶将旋转。这将吸收和控制云层所发出的闪电。射线将其排出到外部空气区域,并使其失去作用。然后一个像雪一样的凉爽的温度将确保维曼拿的内部的飞行员和其他乘客的安全和愉悦。”

防雷装置4—“shabdopasamhaara”:“在第八空域有307个声音中心。第70个中心,水气会发生剧烈声音。第312中心,风会产生剧烈声音。在第82中心,雷电会发出巨大的声音。三者碰撞,可怕的声音将会导致维曼拿的飞行员变聋。因此,为应对雷声,需安装shabdopasamhaara装置。”

防雷(避雷)装置5:“快速运动的主轮上,12个水晶笼旋转,包络布罩展开,吸收闪电布料的能量就会被激活。晶体会吸收阿加加拉的闪电,从太阳射线中分出彗星闪电,并将其传输到8根杆上。杆将吸收闪电,然后将闪电传递到防电布的褶皱上。通过操作外壳中的中央开关,会在酸中产生一种叫做闪电斧的力量,它会吸收来自布料的彗星力,并将其淹没在酸中。然后通过操作机壳内的末端开关,酸中的阿加拉力会朝着帕塔加纳布盖飞去,置在风口,蒸发它,使其失效,维曼拿就会脱险。”

上述玛赫西手稿中的防雷措施虽然和现代飞机的导流条、放电刷等防雷技术大相径庭,但一些基本概念与现今的较为相似。

三、空调、烹饪生火与排烟

1)空调系统

舒适性是现代民用飞机的基本要求,为达成客舱内部的舒适环境,现代客机内都设置有空调通风系统。玛赫西手稿中也谈到了两个空调通风设备。一个设备似乎是用来升温的,其文字描述为:“寒冷冬季时,高速旋转主轮,将激发pattika的头部引线,莲花状装置将被激活,然后风被冷却,通过引线传递到中央酸性容器,2个管道中的酸会吸入寒气……将通过管道弹出到外面的大气中溶解掉。因此,维曼拿得以从寒冷解脱。”

另一个设备叫做“Pushpinee”。根据文字描述,应属于冷空调。其文字描述为:“当飞行员在春季和夏季的月份旅行时,pushpinee装置可为他提供必要的舒适度。通过电流接触,晶体和酸中的能量被激活、汇集后有节制地进入冷ranjanikaa镜中,并集中在那里。在操作开关时,冷效应蔓延到维曼拿的内部,克服了炎热的季节性影响,使飞行员舒适愉快,恢复其工作效率。同样地,打开100条辐条的风扇,当产生微风是会对飞行员的空气环境进行调节。因此,通过使用晶体和酸,将带来一种舒适状态,这会给身体的每一个部分带来活力、兴奋和能量。”


2)烹饪生火与排烟

现代民用客机上绝大多都会给旅客准备膳食,但均禁止使用明火。然而玛赫西手稿中维曼拿上的厨房却是“明火持杖,烟雾缭绕”。让我们从手稿中的文字来感受吧。

有一处是这样描述厨房生火的:“为了给乘客提供日常礼拜的火源以及烹饪食物,维曼拿的中心位置需要安装Vyshwaanara naala……在维曼拿的厨房内,存放着乘客们需要的神圣火种。酸性容器与中心枢轴上的电源线连接。引线连接酸性容器中的芒硝或晶体……在这种酸的作用下,会产生大量的热量。接着,在硫酸容器中所产生的热量作用下,将产生火焰。烟雾、热量和火焰将到达中心杆顶部的通孔。当开关打开时,火焰和火焰将到达烹饪炉灶以及宗教的火场,生起炊火。”

还有一处是描述厨房排烟的:“如果维曼拿厨房烟雾蔓延,会引起人员不适。因此,插入五根管道,可以使烟雾流出,空气纯净……使用该金属做5个管状出口,直径12英寸,长度12英尺。每个管道的一端固定。烟雾吸收水晶。管子插入维曼拿的四面,形成出口。一根管安装在天花板上。晶体将吸收烟雾并将其排到外面,清除维曼拿的不适感。”

上述文字表达,是不是更容易让人产生“在加勒比海盗船上做饭”的场景?


四、防火、视力保护与应急救生

1)防火装置

玛赫西手稿第五章中详细记录了多种具有特殊功能的装置。其中有一种维曼拿飞行中的防火焰烧毁的装置非常有趣。书稿这样介绍:“航线上,太阳射线从东南方向,即地球-太阳的轴线方向照射到维曼拿敏感部位,会引发火焰,甚至导致维曼拿被烧坏。为了防止发生这种情况,应该将roudree-darpana 装置安装在维曼拿的底部。由roudree-darpana玻璃制成的莲花瓣状晶体固定在桅杆末端,形状像一把伞;当火焰燃烧即将来临时,飞行员转动并开启伞,为维曼拿提供屏蔽罩,莲花瓣形水晶和封套将保护维曼拿免受危险。”

这个点子非常具有想象力,好像是一种解决飞行过程中的飞行器摩擦生热引起外部起火的新奇想法。

2)护眼装置--pinjulaa

现代人为保护眼睛,通常会戴一副太阳镜。而玛赫西手稿中却介绍了一种奇特的护眼装置。该装置主要用于保护眼睛免受太阳光线伤害,被称作pinjulaa镜。

手稿中是这样描述pinjulaa镜的:“太阳射线间冲突的相互作用被称为pinjulaa。它对飞行员的眼球有不利影响。通过使用pinjulaa镜将防止眼球被邪恶的光线所蒙蔽……据说,在太阳光线中,有东、西、南、北四个方向,以及东南、西南、东北和西北四角方向。每个方向的太阳光都有自己的强度;不同雷电、不同季节、不同风力,加上水汽的影响,造就了四股恶势力,它们发出的光,会对眼球造成伤害,甚至导致双眼失明。”

3)应急救生装置

玛赫西手稿中描写了一种应急救生装置:“当地下的、八方的、地上的、云,电和海洋的各种力量汇合时,将产生一种力量。它将突破地球,产生巨大热量,以高达300节的速度直上云霄,包裹维曼拿,影响机内人员,造成身体残疾,甚至使其大脑瘫痪。为了遏制它并消除其影响,需要将vistritaasyakriyaa 装置安装在维曼拿斯上……使用时,先打开三轮机构,使转轮运动,接着连接到双轮的两翼风箱将会工作,风会涌动出来,强制穿过所有的拉管。这将使风箱在中央运行,空气将像洪水一样流出,将维曼拿会恢复到失稳前的位置。维曼拿内的人员将从残疾中挽回,并恢复正常状态。”

手稿中描述的“突破地球,产生巨大热量,以高达300节的速度直上云霄,包裹维曼拿,影响机内人员,造成身体残疾,甚至使其大脑瘫痪。”听起来让人毛骨悚然。那么,该维曼拿到底遇到了怎样的威胁或攻击,让人不由自主地联想到了原子弹。

五、攻击性武器

1)抗宇宙射线(阳光)灼烧与利用阳光摧毁敌机

在玛赫西手稿中描绘有一种抗宇宙射线(阳光)灼烧的装置和一种利用阳光摧毁敌机的设备。

抗宇宙射线(阳光)灼烧装置被称作:kuntinee-shakti装置,它在手稿中的描述如下:“太阳可发射21千万5001619条热射线。它们被分为5千万8107个组。每组又可分为100个子组。当第二组的3510子组的光线在夏季中旬中混合时,会产生了一种具有火焰般强度的力,称之为Kulakaa; 当它进入飞行维曼拿的路径时,飞机将被破坏为灰烬。为了防止这种情况的出现,需将kuntinee-shakti装置安装在维曼拿上。”

利用阳光摧毁敌机的装置被称作:“Roudree-darpana镜”,它的描述为:“Roudree-darpana是一种可以熔化其照射到的一切的镜子……混合roudree和太阳射线,可产生一种被称为maarikaa的毁坏力量。在太阳能驱动下,它可以摧毁敌方的飞机。

上述两种设备还真有点现代激光武器的特征。

2)变形恐吓

玛赫西手稿第三章描写了维曼拿上使用的各种镜子,其中一些非常有趣的,比如Vyroopya - darpana镜。根据描写文字推测,这是一种利用维曼拿变形来恐吓敌人的装置,当属于心理战的范畴。

它的具体描写是这样的:“当敌机意图拦截和摧毁你的维曼拿,极尽各种手段来攻击,viroopya-darpana镜子就会帮助你脱离危险。darpana像魔术师一样,会将你的维曼拿的外观改变成可怕的形状,攻击者会害怕或惊呆,从而吓倒他们撤退或者让他们处于无意识状态,让你能够轻松消灭或摧毁对方。据说可能有27种不同形变。造成对方麻木作用的形变涉及其中的17种。它们是火、水、风、雷、闪电、烟雾、蝎子、熊、狮子、老虎和巨大的恐怖鸟。”

3)毒气攻击

玛赫西手稿中多次提到了毒气,其中有一处是这样描写的:“当敌机攻击时,环绕的波纹管防卫住维曼拿,4个波纹管安装在覆盖物上,向粉末桶提供电力,随即粉末变成烟雾,此时打开波纹管的嘴并转动钥匙,升腾的烟雾将进入4个小波纹管,从它们到达中央,再四周散布,到达波纹管的出口。再转动那个钥匙,烟雾将从风箱排出,包围敌机并瘫痪驾驶员。那架飞机将被毁灭,并且解除对自身维曼拿的威胁。”

这里介绍的是毒气攻击手段在现代飞行器中恐怕是无法实施的。在维曼拿上如何实现的?令人百思不得其解。

4)烟雾与光学武器

玛赫西手稿第四章中描述了一种怪异的烟雾与光学杀伤武器,被称作“Vyroopya镜”。其杀敌工作原理如下:

“光辉穿透镜面并达到3000度,造成令人眩晕光并使敌人受伤。之后,三个包中的气体以25个林卡速度投射到环绕敌人的烟幕上。管子上的烟雾以28林卡速度投射到该屏幕上。这样,令人眩晕的光芒将把敌人淹没,影响其关节、器官、心灵、视力,引起他们的惰性,使他们全部瘫痪。然后,维曼拿斯飞行员可以方便改变自己的航路,并且安全前进。”

5)利用云、风、太阳能量杀敌

玛赫西手稿第四章中还描述了一种利用云、风、太阳能量对敌人进行杀伤的武器,该设备叫“guhaa-garbha镜”。手稿中是这样描述该武器工作原理的:

“天地间存在有5000种气流,以及8000万种光线。不同的气流和光线相互作用,导致顺流和逆流。当云、风和太阳相互作用时,它们会产生各种有害于人类的影响,比如起泡云、风、射线之间的能量冲突将产生对飞行员有害的影响。guhaa-garbha通过吸收它们并将其投射在敌机上,使敌方身体残疾,无法战斗。

“云、风与太阳能之间的冲突,会导致305105种有毒波浪发射出来。其中,最具危害的有五种…… guhaa-garbha镜子可以使这些有毒气流化为无形,引导它们射向敌人。

该装备同上述的“Vyroopya镜”同样怪异,与现代飞机的杀伤武器格格不入,工作机理让人匪夷所思。


六、地面探测与视觉隐身

1)地面探测

手稿第五章第一节中描述了一种镜面观测装置:“八个太阳能反射器产生的太阳能和12个发电器的电力通过晶体进入汞和通用反射镜。然后,聚焦在需要拍照的区域的方向上。镜片中的图像将通过液体盐溶液中的晶体反射。镜子中出现的画面将是真实的,使飞行员能够了解到当前地区的情况,并采取适当的行动,摆脱危险,并对敌人造成杀伤。”“据称,敌方把地雷和炸弹置于地下以摧毁维曼拿,除非他们被及时发现并拆除,否则会有危险。因此,探雷器必须安装在维曼拿中。”

根据上述描述可以推测,这极有可能说的是一种类似金属探测器的装置,它可以探测地表发射武器(譬如地下/地面发射飞雷和飞弹),并将之显现在屏幕上,这种想法即使是在19世纪也是绝对超前的。

2)视觉隐身

马赫西手稿中还介绍了一种通过视觉隐身,使得维曼拿免受毒气和射线的攻击的方案:“转动西方的手轮,黑暗加强镜将开始起作用。通过转动中心轮,镜子吸收的光线将到达晶体并包围它。然后主轮以极快的速度旋转,当黑暗产生时会包围维曼拿,使其不可见,敌人用毒气和射线攻击的力量将会错过目标,变得无效。”

通过烟幕弹实施飞行器视觉隐身,也真够新鲜的。

七、结  语

基于玛赫西《VaimānikaShāstra》手稿(中英文版)的内容,从一个现代航空工作者的视角,笔者全面介绍古印度飞行器维曼拿的情况,具体包括维曼拿飞行器飞行员的训练、衣食、飞行器的能源、飞行环境、能源动力、材料、防雷、空调、烹饪生火与排烟、防火、视力保护与应急救生、攻击性武器、侦探与视觉隐身等。

总体来看,马赫西手稿中构想了一个看似可行且完备的飞行系统,但全书中从未提及飞行原理。手稿中的迷信色彩极其浓重,尤其是作者花了大篇幅介绍的制作过程更像是玄幻小说里古代的一种巫术(译者称之为炼金术)——通过高温、煮沸各种动植物组织、矿物来获得某种高性能、或具备特殊性能的材料,且其中大多是无法译出的梵文。手稿中描述的系统大多是蒸汽、电力甚至太阳能驱动的机械装置,还写到烟雾和数字显示的技术。与其说本书是一本设计、使用手册,倒不如说是古人的科幻小说。

关于维曼拿的能量来源,虽然有部分章节提及到类似吸收太阳能并转为电能的说法,但思路混乱。第四章开篇中,手稿提及“动力有七种来源”,除了太阳能外的六种能量都是梵文定义的名词且无明确指向。但值得一提的是,虽然在能量获取上可取之处不多,但在能量存储、传递上作者有其独特的见解——作者“介绍”了一种通过镜面反射将太阳能储存在容器中某种特定液体的方式,并通过机械方式将容器中液体储存的能量转化为电能,通过传递到各个部件上。书中的管道、电线设计,是本书中为数不多的、较符合“现代科学”的内容。

从本书内容可以看出,作者对近代科学知识似乎有一点了解,很难想象出自一个古代作者之手。抛开近代才有的电力学以及度量单位不说,但就书中大篇幅的“炼金术”、“神秘力量”而言,却又不像是出自一个有基本现代科学素养的人。个人认为,本书更像是由一个19世纪具有一定科学知识的作者基于某些古代资料上的科学幻想。如果书中的知识真的是来自古印度时期,那么或许古代文明将远远超出我们的想像。

虽然书中的很多内容并不“科学”,但是确有其独特的见解,并且远超其时代背景。例如,书中第五章提到过一种类似金属探测器的装置,以达到探测地下武器并将之显现在屏幕上的效果。除此之外,还要许多令人眼前一亮的设计:一种特殊的抗风装置、内部温控装置、防雷装置等等。这些独特的结构、装置,或许对未来的科学发展有一定的启发作用。

(未完待续)


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崔尧, 姚小鸥, 张珑
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