邹桂萍
人见人爱的短穗鱼尾葵 精选
2019-12-2 00:27
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标签:短穗鱼尾葵

人见人爱的短穗鱼尾葵

邹桂萍

鱼尾葵是一种树形优美、富有层次的棕榈,其树干呈圆柱形,笔直而立,不生旁枝,叶簇生于其顶,远远看去就像一把高高立起的大伞。短穗鱼尾葵是鱼尾葵中的庭院宠儿,可谓人见人爱。它天然丛生,又叫丛生鱼尾葵,是我国东南和西南常见的庭园绿化树种,也是许多爱花人士的室内绿植。

 

鱼尾叶间游,千珠挂树头

短穗鱼尾葵的叶片具有不规则的齿状缺刻,形状酷似鱼尾,故而得名。鱼尾葵的叶片形态多变,有的宽大,有的颀长,有的边缘齿裂,有的甚至深裂,有的形似鱼尾,有的颇像鱼鳍,每片叶子各有特色,富有变化之美。每当微风吹过,叶片轻轻晃动,感觉就像偶遇了海底的鱼群,成千上万条翩翩游过。

在花开时节,短穗鱼尾葵的花柄从茎干上悬垂而下,几十根乃至上百根肉穗花序鳞次栉比,紧密相拥,看上去就像一个拖把头。有意思的是,在同一丛的植株中,有的花序只有巴掌长,就像刚够扎起的小马尾;有的却像姑娘的及腰长发,比前者长了两倍。一丛短穗鱼尾葵可能有几株成熟的植株,而一棵植株又会有好几簇花序,远远望去,满树垂花,如流风回雪,翩然动人。

短穗鱼尾葵的花期很短,成百上千朵雄花在2天内匆匆绽放,又匆匆凋谢。雄花完成传粉的使命之后,就会自行脱落,像在表演一场天女散花。所谓“春江水暖鸭先知”,而鱼尾葵的花朵盛开,蜜蜂最先知晓。在盛花期,无数的小蜜蜂围着花朵嗡嗡飞行,一会儿亲吻树上的鲜花,一会儿拥抱地上的落英,顾盼流连,缠绵依恋。

花谢以后,雌花逐渐孕育出一串串青绿色的果子,像是少女闺房中卷起的珠帘。而后,青绿色的果子逐渐变黄、变红、变紫、变黑,色彩明艳而色泽诱人,就像儿童糖果般俏皮可爱。


 

茎干长环纹,似竹而非竹

短穗鱼尾葵老树的茎干长有环纹,看起来好像竹节,如果用手轻轻敲之,声音清脆而略有回响。有趣的是,鱼尾葵的环纹和竹子的竹节只是形似,两者的生长过程却大相径庭,各有千秋。

古语有云,“竹未出土便有节,待到凌云总虚心”,可见自打竹鞭还在土里摸爬滚打时,它的笋芽就已经孕育出竹节的雏形。后来,随着竹子的茎干拔高壮大,竹节就把它分隔成一个个空心的小节。

树干.jpg

相比之下,生长的鱼尾葵并不“虚心”。鱼尾葵的种子发芽之后,其植株顶端长出叶片,茎干也逐渐开始形成。随着它的茎干长得修长粗大,外层的木质变得十分坚硬,但是髓心却是肉质的,就好比一根巨大皮厚的甘蔗。不过,鱼尾葵也有空心的时候,只是那时的它已经半腐不朽了。当它的茎干被砍下后,它的髓心要么遭到虫蛀,要么被微生物化解,而它的木质部却经久不朽,此时如果你往陈旧的木桩一看,就能发现“虚心”的鱼尾葵。

鱼尾葵也并非“有节”,它茎干上的环纹,其实是叶柄脱落后留下的痕迹。鱼尾葵的叶片生长在树顶,下侧的老叶脱落之后,就会在茎干上留下一圈环纹(环状叶痕)。每当一片叶子脱落,茎干就多了一圈环纹,经年累月,环纹增多,看起来就像是竹节了。

 

此物本有毒,堪吃亦堪用

每当看到一种植物长有果子时,我们的第一个反应都是:这种果子能吃吗?短穗鱼尾葵的果肉含有草酸钙针晶,无论触碰还是服用都会让人中毒,患者轻则皮肤瘙痒,重则呼吸道水肿,甚至窒息死亡。因此,当小朋友去公园游玩时,大人一定要多加看管。


短穗鱼尾葵的身上的确有很多部位可以食用。其中有一种吃法非常特别,不过吃过的人未必知情。和其他几种棕榈一样,短穗鱼尾葵的茎干砍下之后,髓心可以捣碎磨浆,制成淀粉,即桄榔粉。桄榔粉也叫西米,经过加工之后,可以做成一颗颗小圆粒,就变成了糖水店中常见的西米露。

在某些地区,人们刈伤短穗鱼尾葵的花序,从中获取大量的汁液,通过将其蒸发制成砂糖,或者发酵变成烧酒。另外,如果你在荒野求生,看到短穗鱼尾葵,你可以取食它的鲜嫩的顶芽,即棕榈芯。不过,这种吃法有点残忍,因为棕榈一般需要依靠顶芽才能继续生长,棕榈芯被人取食就好比是比干被挖取了七巧玲珑心,必死无疑。

除了吃,短穗鱼尾葵还有许多用处。它那坚硬的木质可用作建筑材料,也可以劈成渡漕或筷条。在髓心提取桄榔粉之后,剩下的残渣可作造纸原料或沤作堆肥。它的叶鞘纤维十分坚韧,可以作为屋顶的遮盖物,也可制成扫把、织帽、编篮等器具,甚至可以纺成粗绳或鱼线。当它的果皮褪去之后,种子可以制成项链或手串,以供赏玩。


 

总之,短穗鱼尾葵树形优美,富有变化,不但能吃,而且堪用,文人可以欣赏它的形色之美,吃货可以品尝它的味道之奇,小孩可以体会它带来的游玩乐趣。如此一棵树,谁人不爱它?

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