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今天早上去理发

已有 5705 次阅读 2011-11-4 14:09 |系统分类:海外观察| 老人, 无人驾驶汽车

今天早上去理发, 到达时我的理发师正在帮一位老太太做一种好看的头发卷. 等给老人理完离开, 她就与我一边聊天一边精心帮我剪那种我喜欢的, 看起来比较年青的竖直短发. 可我等理完发的时候发现老太太还在店里, 站在门口不停向街上张望. 原来是要来接她的老人公车一直没来. 我得知这情况, 就问她是否愿意让我把她送回去, 老太太听了很高兴. 理发店的经理是华人, 不知是否受到近来大陆新闻的影响, 就用汉语提醒我说她年纪已经大了, 一定要小心. 

于是我就全套欧式礼节, 恭敬地先替老太太开店门, 走到车边再替她开车门, 然后小小服侍她坐好,系上安全带,放好拐杖,关好车门后再到另一边来开车. 老太太一路上很健谈, 开口就说 你知道吗, 我已经一百零二岁了, 儿孙满堂, 还有重孙辈的后代..” 听后我不由得再看她一眼, 由衷地说 您看起来象是七十多岁呀!” 她说 我真的很感谢人生,感谢上帝和我周围的好人. 特别是我的儿孙们, 他们把我的生活料理得简单有序, 所有账单都是每月自动支付.  活到这个岁数,有时几天不舒服,觉得自己不行了, 可是过了几天好起来我又对生活充满信心.” 她说她六十五岁退休, 随后在小城的社区做了二十多年的义工.

老太太头脑确实很清楚, 指导我左弯右拐开到她住的老年公寓门口. 下车后却在手中捏了几张钞票要给我, 说这本来是搭老人公车的车资,应该给我. 我听了有点鼻子发酸, 因为这真像我已故的母亲, 从来不愿占别人哪怕一点点小便宜. 告别的时候老人说愿上帝保佑我. 我想如果上帝能听到这位102岁人的愿望, 就帮我拿到一份研究基金吧. 这三年来多次申请,有点吃不消,体重已经掉了20多磅了.

老人其实住得并不远, 虽然能够自己上理发店理发却要花很多时间等车, 对生活质量有很大影响. 这种问题目前在技术上已经可以完全解决.

我想在未来二三十年的时间里, 随着二战后的婴儿潮进入不能开车的老年,专门为老人设计的无人驾驶电动车会在美国大量普及. 这种车可以自动搭载轮椅上下,可以听从口语命令到达目的地, 把老人送到商店,影院门口后会自动找地方停车. 回到家门口后会自动退居车库,自己充电. 还会定期利用夜间自动到修理场进行保养. 由于这种车的普及可以让平常上班时间空无一人的商场,影院,饭馆,美容店等消费场所活跃起来,不但可以让大批九十一百岁的老人游哉悠哉地享受生活,而且能带来巨大的商机. 更重要的是从社会稳定的理论出发,让老年人健康并活跃是把老一代人积攒起来的财富通过消费手段平稳地转交给下一代人的有效机制. 在生活上更活跃的老人能有效地减少政府的福力负担. 换句话说是一种技术可以带来一种可持续发展的社会模式. 

最后科普一下无人驾驶汽车:

谷歌的无人驾驶汽车已经很成功, 在处理复杂路况,天气和交通等方面的技巧和灵活性等方面远超过人类司机. 在2010年实验的23万公里行程中, 实验车在车流中安全地灵活穿行, 唯一的一次事故是一辆实验车在停红灯的时候被一辆人开的汽车追尾. 我问一位谷歌的技术人员这种车上路是否需要要政府交通部门特批, 他说实际上政府也不敢负这个责任, 一旦无人汽车出事谁也罩不住. 可是谷歌仔细地研究了有关的交通法律, 法律虽然禁止没有人的汽车移动, 但在车上有人时政府却不能干预人怎样对机器进行操纵. 比如以前汽车需要人来换档, 现在完全自动了. 以前油门要人来随时控制, 现在有巡航控制了. 现在刹车也有自动防滑控制, 防止打转的四轮动态制动系统等等. 这些方面政府完全没办法加以限制的. 这样所谓无人驾驶就可以结合GPS, 谷歌地图和路况识别等技术对方向盘,油门,刹车进行一体化自动控制. 在实际的无人驾驶汽车中装有非常先进的光学识别,红外雷达和声纳等设备,对车的360度全方位进行监控. 同时车载计算机对周围车辆的速度方向进行动态模拟, 随时推演出下一时刻的状况和应对办法. 这种观察视角比人类司机宽得多, 反应速度超过人, 永远精力集中的机器是没有理由比人差的.

多辆自动汽车碰在一起还会互相打招呼, 在高速公路上以几厘米的间距一辆接一辆头尾相连, 结成一串串高速运行的珍珠. 那时候你要是还自己开车肯定是又笨又慢, 被人当做避之不及的怪物.



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