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Lay summary 不只是给科研人员,也是给资助者看的

已有 872 次阅读 2020-2-25 15:34 |个人分类:国际级写作与风格|系统分类:论文交流| 科研, 学术, 论文, 润色, 发表

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『但是如果我们想实现开放获取,就必须做得更多。只停在能让每个人都能访问每篇科研论文是不够的:我们必须通过其他方式开放研究。我们必须努力与研究领域以外的读者沟通,我们必须与学生和老师、医护人员和患者(及其家属),对科研感兴趣的任何人进行交流。我们还必须用他们的语言以及新闻媒体和百科的语言与他们交流。我们必须用通俗的语言,而不是用大多数科研论文中使用的生硬用词和公式化的风格,我们必须使用动词而非名词,虽然科学家非常喜欢使用像 characterization 和促进 facilitation 这样的词语,但还是要避免使用,因为这些词语会让读者在阅读时卡住。』

Peter Rodgers(出自 Plain-language Summaries of Research: Writing for different readers

Rodgers 这些强有力的话语中最让我印象深刻的是“我们必须努力与研究领域以外的读者沟通”,这让我想到,这可能是学术出版界目前迫切需要的东西。大量的研发经费来自于纳税人,因此,需要展现科研对现实社会的影响来确保研发预算分配的合理性。但目前这种展现做法刚刚成型,或是还不成熟。大多数情况下,学术著作由研究人员撰写并提供给同领域内其他研究人员使用,在科学学科、用户群体(从研究人员到资助者)和付费墙(封闭式访问)之间的渗透性很低。用简单易懂、尽量少的专业术语来解释密集而复杂的科学是打破这些障碍的一种尝试。本文将深入探讨了这类能广泛易理解的科学研究,让我们称之为简明提要 (lay summary),是如何帮助实现无边界科学交流的目标的。

在过去几年中,学术出版业的多个资助单位一直在共同努力将科学传播到学术界的象牙塔之外,其重点是展现研究对现实世界的影响。这些努力背后的其中一个动机是意识到多年的辛苦付出毫无意义:进行的科学发现仅局限于一个群体(学术界),甚至还所在付费墙后,而且还有大量技术用语。开放获取出版、数据共享、研究推广、提出科学发现的替代模式是这些努力的直接结果,这些都正在逐渐稳步地快速发展。其中,开放获取出版和数据共享已得到广泛讨论,并在某些情况下,尽管具有复杂性,仍被提议作为传播研究成果的有效手段(例如,这里这里这里)。所有这些都是为了提高学术出版的透明度,并将研究成果的影响传达给公众。

从意识形态上来说,这种需要确保透明度和包容性的方法是进步的。但是更大的问题仍然迫在眉睫:这么做足够吗?我们需要做的就只是确保研究成果能够普及到科学界和非科学界?我想用 Rodgers 的话来回答这个问题:

『只停在能让每个人都能访问每篇科研论文是不够的:我们必须通过其他方式开放研究。我们必须努力与研究领域以外的读者沟通。』

这表示开放获取是不够的,我们需确保研究领域之外的人不仅可以取得,还可以理解科学研究的内容。因此,尽管我们正在努力消除收费墙并让研究数据更容易免费取得,我们仍需记住,大部分的研究成果,几乎全部是由研究人员为同在研究圈里的人所撰写的。没有哪个是针对非科学群体(也就是不懂科学的一般大众)的,但他们也渴望更多地了解例如特定疾病治疗方面的最新突破,或者有助于减少碳足迹的技术。我想说的是,外行读者可能会像研究人员一样对科学进步感兴趣。幸运的是,学术界已经在研究如何填补这一空白,而这正是简明提要出现的契机。简明提要正在越来越多地被用作打破复杂研究成果的有效方式,以便科学领域以外的读者也可以容易理解。

根据美国《2010 年简明写作法案(Plain Writing Act of 2010),简明写作(plain writing) 这一术语的含义是写作需清晰、简洁、结构组织良好,并遵循相应主题、领域和目标读者的其他最佳实践。因此,简明提要也被称为简明语言提要,主要针对不具备研究人员相同知识水平的读者。简明提要的读者可以是纳税人、记者、医护人员、患者、相关研究领域的专业人士、政策制定人员、或资助机构和资助审查委员会的决策者。受简明提要影响最大的研究领域可能包括但不限于医学、卫生保健、公共卫生、心理学、灾害科学、环境科学、气候变化、金融和法律。

作为传播和推广研究及其影响的工具,简明提要正变得日益重要。今天,越来越多的资助单位要求在研究的不同阶段和出版物中包含简明提要。许多资助委员会要求研究人员就他们所申请项目提交一份简明语言提要,并说明他们认为该项目会产生的影响。

例如,爱德华·马林克罗特JR.基金会 (Edward Mallinckrodt, Jr. Foundation) 奖励计划明确规定,基金申请人必须在其提交资料中包含一份简明提要。惠康基金会 (Wellcome Trust) 的资助申请表模板中有单独的一栏要求申请者填写简明语言提要。还有几个组织也提供有关简明语言提要的大量信息,坎贝尔协作组织 (Campbell Collaboration) 免费提供所有系统综述的简明语言提要,旨在帮助人们“使用和解释研究证据”。美国国立卫生研究院 (NIH) 网站上有专门的栏目提供简明语言的相关资源。这个清单长期有效,而资助者可以免费提供这些提要并不罕见,但为什么资助者对简明提要感兴趣?对他们有什么好处?

虽然研究人员和读者使用简明提要时会得到一些明显的好处,但资助者也会受益良多。

  • 纳税人的证据:大多数联邦资助机构从纳税人获得资金,因此他们有义务告知公众他们的资金使用情况。此外,纳税人和政策制定者有权知道公共资金的是怎么样使用在什么地方。实现这一点的一个好方法是共享研究项目的简明提要。

  • 申请的增加:资助机构最主要的一个目标是鼓励公众参与到研究中。共享简明提要有助于维护资助机构的声誉,确保来自公众和政府的稳定资金流,并吸引高质量的申请。

  • 接触政策制定人士的好方法:资助者可以通过简明提要接触有兴趣想合理地支持研究支出的政策制定人员。这不仅可以作为善意的示好,还可以作为维持或增加研究支出的手段。如果政策制定人士确信某个资助机构致力于将研究成果转化为可理解的语言供人们阅读,他们更有可能支持该资助者。

  • 有助于评估资助申请:简明提要有助于资助者和审查委员会成员了解研究项目的性质和潜在影响,加上基金评委并非所有人都是研究人员,简明提要会指明申请人想做的项目以及该项目对社会的影响,对决策者来说帮助很大。

  • 衡量申请人技能的工具:文笔好且有说服力的简明语言提要也表明申请人有与科学和非科学读者进行交谈的能力,这项技能可以帮助资助机构规划项目完成后的研究推广工作。

  • 为大众媒体传递更准确的信息:简明提要可帮助资助机构在与记者或新闻媒体联络时建立清晰的沟通渠道。用简明的语言描述研究项目而不歪曲事实可以促进科学发现的准确报道。这也缩小了标题党新闻的范围,避免这些新闻报道对公众舆论产生负面影响或引导公众歪曲事实。

  • 国际吸引力:任何人都可以轻松阅读和理解简明语言提要,这使得它们更加吸引国际读者,从而增加了资助机构的影响力。这也可能帮助资助机构吸引更多的国际资助申请。

  • 更好的可发现性:简明提要通过使用大多数人最习惯的语言风格来提升可发现性,从而可以搜索关于特定主题的信息。研究项目更好的可发现性会带来更高的可信度和更多的信任,从而确保稳定的资金流。

我只是列出了简明提要给资助者带来的一些明显好处。还有一点很重要,需要特别提下:简明提要赋予了科学一种非期刊文章的形式,对科学进行了简单而有效的解释,这贯穿了这篇文章,并证实了 Rodgers 的论点。

Nancy Santesso 和她的同事进行了一项随机对照试验,以评估简明语言提要的有效性,其中参与者(包括公众和患者,但不包括其他研究人员)需阅读描述了病症、解决该病症的干预措施以及干预结果的技术文件或简明语言提要。在他们的研究中,更多的参与者认为简明语言提要更好,因此该小组得出结论:简明提要是“综合研究证据转化”的有效工具。想象一下这种简单的力量;它可以帮助资助者向参与的读者开放科学研究,这些人值得访问和理解他们所支付的研究的含义。通过免费提供简明提要,资助者可以完善开放获取出版和数据共享,并有助于“实现开放获取”,正如 Rodgers 所说。

参考资料

  • Kuehne, L. M., & Olden, J. D. (2015). Opinion: Lay summaries needed to enhance science communication. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America112(12), 3585–3586. http://doi.org/10.1073/pnas.1500882112  

  • Rodgers, P. (2017). Plain-language Summaries of Research: Writing for different readers. eLife 2017;6:e25408 DOI: 10.7554/eLife.25408  

  • Santesso, N. et al. (2015). A summary to communicate evidence from systematic reviews to the public improved understanding and accessibility of information: a randomized controlled trial. Journal of Clinical Epidemiology68(2), 82-190. https://doi.org/10.1016/j.jclinepi.2014.04.009  


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1 高友鹤

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