李冰祥
不一样的生态学家:Gwen Struik和Roger Bray的故事 精选
2020-10-14 19:33
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​有缘深入了解Gwen Struik(即Gwendolyn Struik)和Roger Bray夫妇纯属偶然。虽然两人都是大名鼎鼎的美国植物学家和植物生态学家John Thomas Curtis(1913—1961)的博士,但后者作为北美植物生态学威斯康星学派的首要人物,学生太多。

 
1. 峰回路转的版权

一位同事想出版《数学简史》(A Concise History of Mathematics)中文翻译版,与原出版方联系时发现书的版权已回归作者。作者Dirk Jan Struik是美国麻省理工学院教授,已于2000年驾鹤西去,享年106岁。同事在寻找版权继承人时发现,其妻已先于Dirk离世,他们有三个女儿,但都已是古稀之年,很久没能联系上她们。进一步查证发现,Dirk最小的女儿Gwen Struik在新西兰,是位生态学家。

同事找我帮忙联系Gwen,当时正值第十二届国际生态学大会在北京召开(2017821—25),大会报告人之一的李永宏教授曾长期在新西兰从事草地生态学研究,我遂向他打听。他似乎听说过这个名字,但印象不深,推测年事已高,应已退休多年。他请人通过查找新西兰的地址白页(电话号码查询手册中的一般用户部分),找到了Gwen的住址。我们发了快递信件,说明想要获得简体中文翻译版版权的请求。出人意料的是大概半个月后,我们收到了85岁的Gwen发来的电子邮件,进而联系上所有的版权继承人,后来成功取得书的中文翻权并翻译出版。
 
2. 不一样的人生
 
Gwen的夫婿就是著名生态学家Roger Bray1929—)。正好最近编辑出版生态学史方面的论著,于是恶补了这段历史。

rogerbray-gwenstruik.jpg

 
Roger Bray生在伊利诺伊州的Belleville,长在Urbana。他老爹就是著名的土壤化学家R. H. Bray,曾建立了至今仍广为使用的土壤有效磷测定的Bray试验(NH4F-HCI法,尤其在酸性土壤中效果良好)。Roger少时受到教会中反战宣传的影响,在科学生涯中也比较开挂,在伊利诺伊大学学习三年,于1950年以优异成绩获得植物学学士学位。同年到威斯康星大学师从Curtis1955年获得博士学位。
 
1955年秋,Roger到明尼苏达大学任教;1957年,成为多伦多大学助理教授。在多伦多,他和核物理学家Michael McNamee博士成立了加拿大百人委员会。该组织与核裁军多伦多教师委员会一道,向加拿大政府施压,反对任何形式的核试验。Michael曾在伦敦与Bertrand Russell(就是哲学家罗素)就核裁军问题一起工作过。
 
Gwen Struik出生于1932年,毕业于Antioch学院,拜师于Curtis门下,1960年获得博士学位,后在马萨诸塞州Wheaton学院任教,1961年与Roger结婚。
 
1962年,Roger抗议加拿大政府允许美国政府在加拿大Frobisher湾部署核武器,从多伦多大学辞职。同年年底,夫妇俩搬到了加拿大不列颠哥伦比亚省的Kelowna,在美国科学促进会(AAAS)的资助下进行研究。不到一年,古巴导弹危机暴发,他们就搬到了新西兰的Palmerston North,在科学和工业研究部工作(DSIR),后搬到Nelson

在新西兰,Roger从事气候学研究,发表了20多篇论文,其中14篇发表在NatureScienceGwen从事草地研究,在1975年和1976年曾代表新西兰价值党(现在的绿党)竞选国会议员。他俩都是Nelson环境运动的领袖人物,为促进新西兰无核化立法进行了大量工作。
 
1970年,夫妇俩买下了一处毗邻海岸的不动产,此后在这块林地上生产了大量食物,养育了三个女儿,还进行了一些研究。如,对其上成熟和再生的森林进行采样,捕获了1000多只有害动物——澳大利亚刷尾负鼠(帚尾袋貂),并连续近40年在附近一条河的河口同一位置设置了相同的鱼网。
 
3. 自出版论文
 
在查找Gwen的过程中,看到了RogerGwen发表于2006年的论文,这篇论文正是上面所提到的河口研究的成果。RogerGwen时年已77岁和74岁,这大概应该是两位学术生涯中的最后一篇论文。

论文图片.png


这篇文章研究了新西兰Marlborough海峡一个潮汐河口的鱼类种群变化,时间跨度达34年,属于长期研究,在生态学中也是不多见的。这篇文章也可以说是一部书,因为它有书号,但从结构和写作风格上看,更接近论文。其发表没有通过任何当今的出版社或期刊社,所以我称之为一篇有趣的自出版论文。
 
4. Bray对生态学的贡献
 
Bray早年就离开美国生态学研究的中心,但在Curtis和其所有学生中,Bray论文总被引频次紧随柯蒂斯之后,即排名第二。Bray最著名的论文是:

Bray, J. R., and Curtis, J. T. (1957). An ordination ofthe upland forest communities of southern Wisconsin. Ecological Monographs,27, 325-49.
 
该文在植物群落生态学中引入多变量方法,文章还被选入Fundamental of Ecology一书。该书汇编了40篇文章,是从1887年到197080多年里生态学方面有重要影响的论文中挑选的,可见Bray在生态学历史上占有一席之地。
 
两位不一样的人物总在引领潮流,不论风华正茂或是耄耋之年。

 (微信公众号:生态故事记)
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