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助理教授谈如何克服读博的困难

已有 1854 次阅读 2021-7-30 11:03 |个人分类:学术生涯|系统分类:科研笔记

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要获得博士学位,就必须得发现系统性的新知识,也得能向他人解释自己的发现。 两者都很困难。

首先要在选定的领域下苦工。你需要通过大量阅读已发表的研究,来了解什么是已知的、什么是可能需要进一步研究的主题,并根据自己的兴趣和能力来定义一个自己能够处理的研究范畴。这范畴必须有足够资料和理论深度,才有可能发展成一个系统性的新知识。再来是锻炼自己的学术写作能力。你必须要能够解释你自己的发现,不仅要让别人觉得你发现的东西确实是新的,而且它对你以外的人也很有趣和有意义。博士班课程不见得能够给你足够训练,因为这两项需要涉及大量的实验室工作、会议报告、论文发表等经验,同时你也得积极练习与他人讨论自己的研究(以及聆听他人讨论他们的研究)。这些需要大量时间和精力,都是课程以外的必要投资。

我读博时从来没有放弃的念头,但同学中倒是遇过几位转行的。除了因为学科成绩不理想、时间管理、论文写作的挣扎等经常出现的问题以外,还有心里压力、兴趣转移、经济因素等。兴趣转移在国外博班其实颇为常见。许多优秀的本科毕业生在能力性向不见得有深入认识,选择上比较浪漫,以至于读博后出现对于职涯规划的质疑和重新选择。经济因素也是相当常见的问题,且连带产生的家庭经济压力更是必须重视的潜在风险。在美国,仅有一些研究所能够提供全额奖学金,让读博学生免于承受经济威胁,语言条件合适的应该尽力争取这样的机会。

现在我已经是助理教授了,当年我一边攻读硕士学位,有兼职的工作,一边申请了几所美国长春藤学校,第一次申请没有能够拿到全额奖学金,第二次申请才拿到。刚开始读博的第一年,很多时候都在博士生办公室睡觉,除了打篮球运动的时间都在读书写作业,因为在美国文科生读博的语言要求非常高,一个非常聪明的以色列同学还曾经在古典希腊语课堂上落泪,我们这些外国学生面临的最大考验是一种全面性的落后感和不完美。如果这样全心投入研究还越发感兴趣,即使无法如以前在国内一样顶尖都愿意继续,多半博士都能拿到,只是,最后一年的论文撰写又是一个很大的难关,那是许多博士生一生中第一次撰写数万字英语研究论文,是一场长达365天的马拉松,考验科研候选人的时间、精力管理能力,因为学术工作是一天不能做太久,却一天也不能停下的工作。读博最后一年的论文写作只是往后科研生涯的开始。

不觉读博困难的人都是能够把学术研究工作当成像是打篮球、练钢琴这样差事的人,每天8小时,风雨无阻,每三到五年就会有一小成,五到十年就能有一大成,如果你在本科时期就已经看见了这样一条路,而且你的兴趣足够,一定走得下去。剩下的就是把读博遇到的困难当成一般问题,该问导师的时候问导师,该问其他学者专家的问学者专家,该找朋友的找朋友,该和家人一起的时候就和家人一起,凡事愿意开口,不害怕沟通,你会发现,读博的那种纯粹是人生当中让人怀念的。



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