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为什么学术写作令人难以下咽(又能拿他怎么办?)

已有 3120 次阅读 2021-2-23 09:42 |个人分类:用英语写论文|系统分类:科研笔记

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来自澳大利亚国立大学的副教授Inger Mewburn专门辅导学生克服完成博士论文等等取得博士学位过程中的各项挑战。她创建了一项名为「论文私语(THE THESIS WHISPERER)」的博客专栏,专注学术论文写作、学术实践指导等领域,为硕博生在论文写作方面提供实用有效的帮助,本博客已有十年历史,在许多国家的科研界都有很多读者,特别受正在攻读学位的博士学生和硕士学生欢迎。英论阁取得授权,独家在中国推出本专栏,分享Inger老师15年来辅导博士生的经验。

本文中,Inger老师就学术写作常被人诟病的晦涩风格,提出令人深思的看法。

很有可能你毕业时,写作水平还不如刚开始学习的时候。这是因为我们花了太多时间教你如何用一种特殊的学术风格来写作,说得更直接一点:这种方法糟透了。

作为一种写作体裁,学术写作具有仪式感,既特殊又古老。它的主旨是传播知识,但是同时也隐藏了知识,这两者的贡献几乎相同。掌握学术写作本身的重要性和与学会有效传达想法一样重要,其实就是要证明您是“学术圈”里的一员。

有点不敢相信?看看我们如何使用逗号。

逗号可以帮助您创建出更有意义的长句。没有逗号,就只能使用意合(parataxis)。意合是简单英语。是一句话。接着另一句话。意合是直接表达意思。句子很短。

看吧,没有逗号,这样的句子读起来难受吧。也许是太短了?

当有太多的逗号时,就产生了形合(hypotaxis):使用一个接一个的从句,产生令人非常满意的复杂句子,即使您可能会在逗号之间有一点迷失,但还是能够向读者保证,自己是一个头脑清醒、个性谨慎的学者,正在惬意地敲击键盘,用非常有礼貌的句子表达自己的想法,那些令人自豪的从句和分句,会让您如同心情舒畅地在大快朵颐。请相信我,这么写期刊论文是非常安全的。因为这么多的从句足以让大部分读者云里雾里,绕圈圈昏了头,已经看不出来您对某个观点到底是支持还是反对了。这也难怪,因为学者们喜欢使用隐晦的攻击方式(顺便说一句,这是为了避免直接说出他们的想法),所以大多数“严肃”的期刊论文都充满了这种写法。

不仅仅是逗号揭示了我们狭隘的学术心。我以前也写过学术写作为何像一个痛苦的中上阶层晚宴。当您引用别人的作品时,用“claims”这个词是一种隐晦的攻击,表示您认为那个学者的观点是值得推敲的。如果您想称赞某人的工作,您应该用诸如“argues”的动词。当我在写作课指出这个潜台词时,很多学生都很惊讶:“claims”听起来像是一个赞美词,而实际上居然是在学术写作中否定另一位学者的最佳方式?刚进学术圈的人怎么可能知道这些?!

当您从学生升级成为导师之后,学术写作并不会因此变得更加容易。要想在您的博士考试中取得好成绩,您需要知道学术作者用来表明他们属于某个学科群体的“技巧”:模糊限制语和助动词、路标词、连词副词等等。教导学生理解这种具备隐晦攻击的潜台词要花很多时间。就在昨天,我花了整整20分钟时间和我的博士生讨论她是否应该在一个特定的句子中使用“hesitate(犹豫)”这个词。这类的对话持续了很多年,我甚至写了几本关于学术写作的书来帮助人们解读复杂的学术风格。

掌握学术写作的“圈里人”信号需要很长时间,这就是为什么我们让你写论文的原因。(事实上我不确定这个原因靠不靠谱——老实说,我认为自1850年以来,没有人认真考虑过这个问题)。

我希望您攻读学术写作博士学位的这段时间能花得更有成效,既能增进知识,又能帮助您在拿到学位之后找到工作。

你需要投入大量的时间才能写好学术论文,这让很多博士新生感到震惊,他们以为自己的目标是做科学研究,比如在实验室里干活,或者做实地调查,论文也只仅仅为了“写”出他们的学术研究成果。但是看看一个博士生的读博生涯,写作进度、导师对写作的反馈、对写作的困惑以及如何克服写作的障碍,这些占据了跟导师讨论的大部分时间。

我的职业生涯是帮助人们应对所带来的焦虑,这么多年我一直在为自己将学术写作的痛苦延续到他人身上而感到矛盾。人们对学术写作的焦虑是有充分理由的:

每个人都知道您可以成为一个伟大的研究人员,是一个有创造性的思想者和创新者,但您可能因为您是一个糟糕的“学术”作者而导致博士考核不通过。

让我们更深入地思考一下。

在学术写作方面,我们是在做正确的事情吗?让一个人学会做研究重要,还是让一个人学会用正确的“学术格式”告诉其他人研究成果更重要呢?关键在于:大多数学者并不喜欢用“正确的学术风格”写作,也很少有人(我怀疑真的有人)真的喜欢读这种期刊论文格式。

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所以,我想我们该放弃论文写作了,即使我们可以用它来出版。

或者我们可以用作品集来代替论文,展示您为不同的读者和目的写作的能力。

让我更清楚地表达我的意思。虽然我认为我们需要改变博士学位的评估方式,但这并不意味着能够完全摆脱了以“正确的学术形式”写作的要求。以学术风格写作有助于我们准确地向其他专家报告知识主张(并通过使用模糊限制语和助动词向读者展示我们有多确定)。这样的写作是有它们的应用场景的,但我们需要拓宽我们的视野,让我们知道专业的学术写作可以是什么样的,也应该是什么样的。

博士作品集可以包括学术文章、期刊论文以及会议报告等等。这些作品证明在需要的时候,您可以按照必要的格式写作。要知道,如果这类期刊论文写得乱七八糟,读起来就更加稀里糊涂了。像海伦·斯沃德这样的写作学者在帮助学者提高基本写作技巧方面做了很多工作(斯沃德的《Stylish Academic Writing》很经典,我也会推荐她的作品《Writer’s Diet book》。

但仅仅鼓励博士生和学者写得更清楚是不够的。我们不需要一种比以往更好的商业模式,我们需要一种全新的常态,一种不那么精英化的常态。

如果我们是在评估沟通能力的话,我会觉得我们是很有必要重视博士论文写作,但这并不符合目前的现状。另一个有趣的细节上,学术职位的提升和机构声誉对这种写作更加在乎。是不是也只有这样,大型学术出版商才能从公共财政中赚大钱

通过有意排除其他博士论文的写作形式,我们为大学的“市场化”做出了巨大的贡献:将知识转化为可以交易的商品,而不是公共财产。

在21世纪,博士学位评估内容应该包括与更广泛的受众之间的互动吗?博士毕业生应该以写作影响他们居住的社区以及其他学者。如果我们接受这一假设,我们就需要停止对“其他”写作形式的势利和轻视,特别是假定其他写作形式是让公众关注我们研究工作的更好方式。

除了纯学术性的期刊论文之外,我想象中的博士写作作品可能还包括一些公开的、能体现您研究影响的报告、博客文章或观点文章、给决策者的备忘录、网络拷贝、教学笔记、教学文本、视频脚本等等。如果合适的话,我甚至不反对包含推特的内容!(因为写一条有趣的推特让人们分享比您想象的要难——这就是为什么我们中的一些人拥有成千上万的粉丝,而有些人却只能吸引不到100人的粉丝。)

我们的研究可以推动世界的发展,但如果只有其他学者能理解我们所说的话,我觉得那是不够的。

我知道我不是一个人在战斗,我的呼喊是呼应之前许多人所呼吁的:对积累充满学术出版物的简历的沉迷会造成不平等!还有那些呼吁学者们用学术语言来延续种族主义和性别歧视的声音。

也有许多人抵制学术简历的残酷竞争,选择其他形式的公众参与。如果您是这样的人,不知疲倦地写博客,写评论文章和教科书,却很难因为自己的努力而得到升职和奖励——我们志同道合!

在这个希望越来越少的时代,也许我们这些想要改变的人的声音反而更容易被听到?

改变博士评估方式有可能使高校变得更好,沉迷于用复杂的专业语言交流给我们的职业造成了极大的伤害。读像皮特·埃文斯这样的古生物学家的书的人比读真正的健康学者的人还多。现在人们通过博客文章等形式获取信息的时间要比那些专业期刊论文多很多。而现实却是展现真相的事实常常需要付费,真相被困在付费墙的背后,而破坏性的谎言在博客却得以大大方方地免费传播。

如果希望人们尊重专家的声音,一个方法是让他们听到研究人员要说的话。

这意味着我们必须彻底地重新思考我们如何教导写作。我们为什么不教博士生如何写畅销的非小说和期刊论文呢?想象一下,您在毕业的时候不仅仅为剑桥大学出版社写了一本书,还写了一本非小说类的畅销书然后把版税收入囊中,这是多爽的事情啊!甚至您这本书的名气还可以高到拍成网飞(Netflix)系列纪录片呢?如果您在博士期间学习了更全面的写作技巧,您也许可以做到这一点。如果你没有背负着沉重的论文负担,你就可以做到这一点。

我们对强迫人们学习和重复“正确的”学术流派形式的痴迷,对博士学位在21世纪具有相关性和有用性造成了巨大的障碍。学术界之外也有很多以研究为中心的工作要求写作技巧。清晰而快速的写作能力是一项强大的、令人羡慕的职业技能,但是如果您花大量时间完善“良好的学术形式”,您将无法培养这种能力。

对于拿着薪水的学者来说,仅仅专注于学术形式的出版方式对职业生涯也是不利的,因为这并不能保证在裁员开始时,一份优秀的、充满研究内容的简历就能够保住您的工作。

新冠病毒的暴发似乎摧毁了学术就业市场,我们不知道这种市场的低迷还要持续多久,但就在我写这篇文章的时候,高校大规模的裁员举措已经开始了。昨天一所大学的同事被告知他们将被解雇,而在同一个部门,有七个人被告知要竞争同一份工作。

在推特这样的公众平台上已经看到了被裁员带来的悲伤和愤怒情绪的爆发,更不提那些通过短信和电话这样的私下交流渠道所流落出来的巨大失望。我们可以清楚看到这样一个事实:拥有一长串期刊论文并不能将研究人员从被裁员的危险中解救出来。在困难时期,大学将重点放在关键的收入来源上,而首要收入来源始终是教学。相信我:管理层很清楚写作和教授优秀的在线课程所涉及的技能,与通过同行评审获得一篇学术论文所要求的技能是截然不同的。

那么当您还在攻读博士学位的时候,您应该花更多的时间做些什么呢?

现在就开始写博士作品集吧。您的博士学位委员会可能不会关心它,但您未来的雇主却会,因为他们不太可能关心H指数。别把自己当成一个只写期刊论文或者一两本专著的未来学者,而是开始把自己看作是一个特定领域的多才多艺的专业作家,通过传播知识,让知识更容易获取,帮助人们做出更好的决定。

至少在到您您写完简历毕业的时候,的时候,这些您将能在简历上提到这些作品和成就。

*本文首发于英论阁知乎专栏。英文原文阅读 https://thesiswhiler.com/2020/06/10/why-academical-writing-sucks-and-how-we-can-fix-it/


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