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量子英雄传-27-粒子物理中的对称破缺 精选

已有 2450 次阅读 2021-1-20 09:25 |个人分类:系列科普|系统分类:科普集锦

地下设施俘获上帝粒子  

     对称破缺解决质量问题

 

·俘获希格斯粒子

 

2013314日,欧洲核子研究组织发表新闻稿正式宣布,LHC的紧凑渺子线圈(CMS)和超环面仪器(ATLAS),于201274日,测量到了具有零自旋与偶宇称的,昵称上帝粒子的希格斯玻色子。

 

这是瑞士日內瓦西北部的郊區,左边已经能看到法国边境处的农田,背景是美丽的日内瓦湖。漂亮的建筑,翠绿的草坪,你可能很难想象,在这一片宁静祥和的美景之下,隐藏着一个巨大的科学工程:欧洲核子中心的大型强子碰撞机。

 

27-1:CERN的强子加速器LHC

 

欧洲核子中心(CERN),可以说是世界上科学研究最前沿的地方。二十多年之前,万维网在这儿悄然诞生,之后的发展有目共睹。2012年,这个组织宣告找到了“上帝粒子”的消息震惊了全世界。第二年,CERN的实验物理学家们基本确认发现了“上帝粒子”(希格斯粒子)之后,诺贝尔委员会将2013年的物理奖授予了与此相关的两位理论物理学家:弗朗索瓦·恩格勒和彼得·希格斯1】

 

大型强子对撞机LHC隐藏在100米深的地下,位于一个周长27公里的巨大的环形隧道内。当年,全世界各国的科学团体联合建造这个世界上最大粒子加速器的主要目的,就是为了寻找希格斯粒子。这是一台世界上最昂贵的显微镜,几年来,世界各国合作的总耗资达到130亿美元,上万人为此日夜辛勤工作,目的就为了追踪一个平均寿命只有1.56×1022秒(s)的小小的基本粒子!

27-2:希格斯玻色子的产生

 

这个不平常的“小东西”不是天外来客,因此,与其说是CERN“发现”了希格斯粒子,还不如说是对撞机“制造”出了希格斯粒子。事实上,科学家们是让LHC隧道中的两束质子,以每秒11245圈的速度(接近光速)狂奔后相撞,在极小的空间内爆发出等于十万倍太阳温度的超级高温,并释放出大量的能量和粒子,希格斯粒子就有可能产生在其中。不过,质子碰撞产生希格斯粒子的几率很小,每1012次的对撞,才可能产生一次。并且,希格斯粒子一旦产生后转瞬即逝,在10亿分之一秒的时间内就会衰变成其它的粒子。这就是为什么LHC耗资如此巨大,因为要想捕捉到希格斯粒子太不容易了,见图27-2。

 

虽然有人将其称之为“上帝粒子”,但希格斯粒子与上帝,或者与上帝的存在与否,丝毫无关。它是为大多数物理学家所认可的“标准模型”理论中其它的基本粒子,提供了一个“质量来源”的机制。

 

 

·何谓“质量问题”

 

为什么理论物理中有一个“质量问题”?质量,是我们从初中物理书中就熟知的概念,被定义为物体中“所含物质的多少”,能有什么问题呢?

 

物理学的本质是“追根溯源”,寻求“万物之本”。质量,在经典物理中是无可非议的存在,但在现代物理的“标准模型”中,却要煞费心机地去追溯它的“来源”。

 

什么是标准模型呢?人类在永无止境的探索中,试图将“万物”归纳统一为最少数目的“基本元素”,其中一个描述各种粒子及粒子之间各种相互作用的较成功理论。就是标准模型。标准模型中描述相互作用的是“规范场论”。

 

27-3:希格斯玻色子是标准模型的最后一块拼图

 

规范场论数学上十分漂亮,但是当时却有一个缺陷:与其相关的粒子(规范粒子)的质量只能为0,这会导致标准模型(图27-3)中所有基本粒子质量都为0。看起来,美妙的理论导致了一个不符合实际的结果!实际结果是物理科学的“根基”,而理论之美,也是物理学家们舍不得放弃的“至爱”,幸亏后来,有了希格斯机制来解围,使规范场的理论趋于完美。

 

有关规范场,我们留待下一篇介绍,此篇仅介绍“自发对称破缺” 如何解决质量问题。

 

·南部阳一郎和2008年诺奖

 

中国人并不熟悉南部阳一郎(Yoichiro Nambu1921-2015)的名字,但一听就知道是一位日本人。其实他被誉为20世纪后半叶最伟大的理论物理学家之一,生于日本逝于日本,但大部分学术生涯在美国度过,是美国籍日裔科学家中获诺奖的第一人。

 

和其人的名声一样,南部阳一郎对物理学的最主要贡献:他对“对称性自发破缺”机制的研究,其重要的科学意义,也往往被低估。

27-4:超导(BCS)的对称破缺(从U(1)Z2

 

南部与1970年加入美国籍,2008年荣获诺贝尔物理学奖,201575日在大阪去世。南部是一个时代少有的先知先觉者,就像著名超对称理论家Bruno Zumino曾经评价的那样:“他总是比我们超前10年,所以我曾试图理解他的工作,以便能对一个10年后将会兴盛的领域有所贡献。可是,与我的期望相反,我费了10年的工夫才理解他的工作”。

 

南部首先从量子场论的角度,用对称破缺的概念,仔细研究了BCS超导理论问题。超导现象中起作用的是电子等之间的电磁相互作用,根据规范理论,电磁场符合U(1)群所描述的相位旋转对称性(27-4a)。但是,当电子双双组成“库珀对”之后,失去了相位360度的旋转对称性,只留下两个元素Z2群的对称性。U(1)Z2对称性的变化,改变了原来物质能带图中的费米面结构,从而形成了超导2

 

BCS理论中的对称破缺,与铅笔从平衡位置倒下十分类似。平衡的铅笔可以向任何一个方向倒下,类似于电磁作用中的基态不止一个,而是有无穷多个,类似物理规律具有旋转对称性。也就是说,铅笔的“基态”是“简并”的,无限多的。就“基态”的整体而言,但是铅笔往一边倒下后,便只能处于一个具体的“基态”,那时就没有旋转对称性了。

 

2008年诺贝尔物理奖得主中的另两位日本本土物理学家小林诚和益川敏英在对称破缺研究方向上更进一步。

27-52008年诺贝尔物理奖得主

 

1973年,29岁的小林诚和33岁的益川敏英提出了“小林-益川理论”,解释宇宙演化过程中粒子多于反粒子的原因3。他们研究了弱相互作用中CP对称性的破坏,认为粒子和反粒子之间除了电荷符号不同之外,还有一些微小的差异,这个微小差异引起CP自发对称破缺,从而使得正粒子和反粒子衰变反应的速率不同,之后造成正粒子数目大大多于反粒子。根据他们的理论,应该存在6种夸克,这种对称破缺机制才能起作用,而当时只发现了3种夸克,被预言的另外3种夸克分别在197419771995年被发现。

 

此外,在2001年和2004年,美国斯坦福实验室和日本高能加速器分别独立地实现了小林-益川理论所描述的自发对称破缺机制,得到极为引人注目的实验证据。

 

值得注意的一点是,当初小林诚和益川敏英的论文,是发表在一个日本的物理专业杂志《理论物理进展》上,虽然用的是英语,但好几年都无人问津,幸好后来有人将此文介绍到物理界的主流社会,方才被大多数物理学家引用和知晓。

 

·希格斯机制

 

自发对称破缺展现了一个重要的科学结论:某些情况下,物理实验得到与自然规律(方程)不一样的结果,那不一定是“实验违背了规律”,而是因为方程描述一般情形,我们观察到的物理世界只是方程的一个解。这个解是方程整体对称性自发破缺后的结果。

 

回到前面说的质量问题:规范理论中粒子质量都为0,但现实世界中存在很多有质量的粒子。这些质量可能是来自于自发对称破缺?这就是希格斯机制的想法。

 

也就是说希格斯机制首先假设所有粒子都没有质量,这些粒子构造出漂亮的规范场理论,然后,再从规范理论之外去寻找一种方法,给所有的粒子加上它应该有的质量。于是,“产生质量”的各种方案应运而生,这其中,最简单的、大多数人最喜欢的一种,便是在1964年由三组研究人员独立提出的希格斯机制。

 

也不是一定要有Higgs粒子来提供质量,还可以有别的方法。例如,根据爱因斯坦相对论所得出的质能关系:E = mc2,质量和能量是互相联系的。可以说质量的一部分可以来源于能量,这种质量便与Higgs粒子没什么关系。

 

 

27-6:质量的来源

 

比如说,如图27-6a,设想一个无质量的盒子,其中充满了不停地从四壁来回反射的光子。光子及盒子都没有静止质量,但是由于光子带有总能量E,因而整个盒子可以有与能量相对应的m=E/c2的质量。

 

实际上,质子质量的绝大部分就是来源于与上述光子盒类似的机制。质子的静止质量为938MeV,组成质子的三个夸克的总质量仅为11MeV,剩余的927 MeV的质量从何而来呢?是来源于强相互作用的传递粒子“胶子”。胶子g和光子g一样,没有静止质量,但质子中的许多胶子在一起运动和相互作用,因此而具有的束缚能,便是质子中绝大部分质量的来源。

 

如果空间中存在某种场,场与在其中运动的粒子相互作用。这种作用的结果便有可能改变运动粒子的能量,从而赋予粒子以相应的“质量”,这是希格斯机制能够赋予粒子质量的基本道理。

 

场的真空态是能量最低的状态。但是一般来说,能量最低的状态对应于场强为0。如果场的势能曲线比较特别,比如通常经常使用的所谓“墨西哥帽子”的形状(图27-6c)。这时,能量最低的状态是无限简并的,即如图27-6c所示的墨西哥帽向下凹的一圈。这一圈的能量最低,但场强却不为0。希格斯场的真空态,便可以由这种势能曲线描述的系统,产生“自发对称破缺”而得到,就像图中所画的小球无法停在中间能量较高的不稳定位置,最后朝一边滚下到谷底某一点的情形。因此,希格斯机制假设真空中存在着场强非零的、稳定的希格斯场。这种场无处不在,无孔不入,质量为零的各种基本粒子身陷其中,与希格斯场相互作用,并且获得它应该具有的质量。

 

从现代场论的观点,场的激发态便表现为粒子。希格斯场的真空态有4种激发模式(图27-6c的左上图),其中沿着势能曲线对称轴绕圈的相位变化模式有3种,对应于3种质量为0的Goldstone粒子,这些粒子在与其它粒子反应时消失不见,叫做被“吃”掉了,只有一种沿着势能曲线“径向”振动的激发模式对应于有质量的场粒子,也就是被大家称之为“上帝粒子”的希格斯粒子。

 

综上所述,希格斯粒子解决了质量的问题,物理学家们得以在规范场的基础上建立标准模型理论,将除了引力之外的其它三种力,统一在同一个模型中。标准模型包括了61种基本粒子,而希格斯粒子是这些粒子中,最后一个被“发现”的。因此,希格斯粒子的发现,毫无疑问是验证标准模型的一个重要里程碑。

 

参考文献:

 

1Higgs  P  W. Broken Symmetries and the Masses of Gauge Bosons[J]. Physical Review Letters196413 (16): 508509.

2Nambu, Y.; Jona-Lasinio, G. (October 1961)."Dynamical Model of Elementary Particles Based on an Analogy with Superconductivity. II". Physical Review 124: 246–254.

3M. Kobayashi, T. Maskawa (1973). "CP-Violation in the Renormalizable Theory of Weak Interaction". Progress of Theoretical Physics 49 (2): 652–657.




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