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钟开莱轶事(1)

已有 2721 次阅读 2020-5-24 17:21 |个人分类:历史在说|系统分类:人物纪事

钟开莱和陈省身的区别

陈省身无异是华人数学家里面的大家,钟开莱是他的学生辈。钟开莱在西南联大读书的时间是1936年-1940年,本科毕业后,先后师从于华罗庚和许宝騄,在后者那里得到硕士学位,1942年-1945年,北大讲师,1945年庚子赔款下,去普林斯顿读博士,导师是克拉美 Cramer。1938年-1943年,陈在西南联大做教授,他们之间交集非常少,目前看到的文献也就是回忆往事时,对方的名字会提及,比如回忆西南联大,陈会说那时培养了许多杰出的学生,例如。。。钟开莱。。。

钟开莱1972年回国看望过母亲,也几次来中国讲学,而陈省身后来影响巨大,例如创办了南开的数学所等。

在为人处事上,钟开莱和陈省身无异是有巨大区别的。从钟开莱身上,我们能看到知识分子的特立独行,而陈省身,如二者的学生徐利治在其口述自传中所言,是入世的,这也帮助他为中国做了更多的事情。

以下来自于沈诞琦的《钟开莱轶传》

“然而,倘若钟开莱当真无愧于是“概率学界教父”,是现今所有概率学家的恩师,那么,钟教授在中国的名声,应该和陈省身齐名。事实上,在中国,钟开莱的名声远不如陈。究其原因,他常年在海外定居、与菲律宾豪门联姻,固然影响了他在中国的知名度。然而,如陶哲轩之类在澳大利亚出生的华裔,成名后都能在中国妇孺皆知,可见钟开莱的不知名,有更深层的原因。这原因,借 Cinlar 教授的话,“你知道什么叫人物吗?就是,我有许多话要说,又不敢说,他全部替我说出来了。 ”陈省身和钟开莱的区别,就是敢不敢把话全部说出来的区别,或者,更浅显一点,就是郭靖和黄老邪的区别。一个是中规中矩面面俱到的,一个是“我黄药师是何等样人。”钟开莱那一句“我最讨厌统计学家了”,就不知得罪了多少人,少了多少人在他的故乡为他说话。”

钟开莱将70-80年和中国有关的信件,去世后放在了美国佛罗里达大学的网站上。据吴文俊的口述自传,陈省身1971年曾给吴来信,希望他们能见面,后来陈担心寄给吴的那些信被收去,问吴那些信呢,吴告诉他烧毁了他的信件。陈那时很紧张,要是知道没烧,或许不敢来(指回国)。(吴文俊口述自传,68页,2015年湖南教育出版社)

如 Cinlar 教授所言,“陈省身和钟开莱的区别,就是敢不敢把话全部说出来。”钟说了出来,陈默默无言。历史在花开花落间,散落了不同的种子在人世上。



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