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科学:无尽的探索 精选

已有 3186 次阅读 2021-9-23 10:56 |个人分类:科研随想|系统分类:科研笔记

20世纪末,科学终结论一时甚嚣尘上,认为伟大而又激动人心的科学发现时代已一去不复返了,再也不会有什么惊天动地的科学发现了。那么,这种认识靠谱吗?温故而知新,当我们迷茫时不妨回顾历史,因为多数情况下历史会告诉未来。

20世纪初,当时物理学界最有地位、最具权威的英国皇家学会会长开尔文,曾信心满满地指出:“经典物理学的大厦已经建成,但明朗的天空中还有两朵小小的乌云,因此未来的物理学家们只需要做些修修补补的工作就行了。”然而,正是这两朵小小的乌云,分别导致了描述宇观世界图景的相对论和描述微观世界图景的量子论闪亮登场,给物理学带来了伟大的新生。在不同的学科,这样的例子不胜枚举。这好比我们爬上了一座山,却发现还有更高的山,然后再去攀登;如此轮回,没有终点。

我们知道,目前任何科学理论的成立需要一定的条件,且其具有一定的适用范围,要尽可能多地消除其局限性需要不断修正已有的理论;世界上还存在诸多的自然演化之谜亟待科学家揭示,通过深度探索之,科学家有可能做出新的发现;在寻求不同尺度下事物演变根本规律、统一认识类似对象有机联系的征途上,仍可能诞生更伟大的科学家,提出更为深远和更为广义的科学理论。的确,自从科学诞生之日起,科学家就一直走在统一的道路上,如牛顿统一了天上地下的宏观物体运动规律;麦克斯韦统一了电和磁;爱因斯坦统一了时间和空间,质量和能量;杨振宁统一了电磁力与弱核力。统一场论是物理学的终极梦想,如果谁能实现之,绝对是未来的物理学第一牛人。

以上分析说明,科学发展没有尽头,科学探索永无止境,科学研究只有更好没有最好,因而一切因循守旧、抱残守缺、不思进取的想法都应摒弃。

我们知道,在一定条件下量变到一定程度才会引起质变;量变是常见的,而质变则是罕见的,后者既需要知识积累到一定程度这个必要条件,也需要捅破那层窗户纸的伟大科学家横空出世这个充分条件。因此,在科学发展过程中,相对停滞期(量变)常见,不必为之过度忧虑。譬如,基础物理学几十年来已经没有什么突破性的进展了;生命科学也一样,即使绘制出人类的完整基因序列,我们仍无法认知生命的本质。

为缩短这个停滞期,需要一批“仰望星空”的科学家以好奇心静心科研,以天马行空般的奇思妙想找到突破口,以格物致知之态度揭示事物本质机理, 进而以公理化思想建立普适科学理论。如此,质变可期,大业可成矣。

参考(略)



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