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羊年说羊 精选

已有 13081 次阅读 2015-2-17 12:48 |个人分类:科普随笔|系统分类:科普集锦| 藏羚羊, 岩羊, 绵羊, 山羊, 羊年

羊年说羊

(王德华)

 

今年是羊年。

收到一个祝贺新春的贺卡,“Wishyou a very happy and prosperous Year of Goat”。我还想羊年怎么不是普通的sheep,而是goat呢?  又从新闻上得知,今年真是奇怪了,英美等西方国家对中国的羊年似乎也格外有兴趣,也在讨论中国的羊年是Yearof Sheep or Year of Goat。更有好玩的,竟然还有说是Yearof Ram。这个Ram 是没有阉割的雄性成年羊。 Sheep 是身体多毛、头部长角的一类与山羊关系密切的反刍类哺乳动物。牛羊类的角与鹿等不同,是没有叉的。由于多毛,所以sheep的一个解释就是我们熟知的绵羊。且不说我国的十二属相的文化内涵,十二个属相一定不是生物学意义上的十二种动物,要是问起鼠年是rat 还是mice?鼠类这个群体2000多种呢,占了哺乳动物的近百分之五十。

那么,羊在生物学上是一类什么样的动物呢?有哪些种类?我国有哪些种类?

羊在动物分类学上属于有蹄类中的偶蹄类。有蹄类是趾端具有典型的蹄的一类动物,如牛、马、羊、骆驼、鹿、猪等。有蹄类有两个目,一个是奇蹄目(如马),一个是偶蹄目(如牛和羊等)。草食性的有蹄类,身体结构上一般具有快速奔跑的特点。偶蹄类具有复胃,分四个室,具反刍功能,在消化植物中的纤维素方面具有特殊的本领。

偶蹄类中的牛科(Bovidae)是类群最多的一个科,40多个属,100多个种。这些物种分布在整个非洲和欧亚、北美等大部分地区。

牛科动物中有羚羊亚科、羊亚科等。这些类群的动物都是羊。非洲是种类和数量最多的地区。

在我国,羚羊亚科(Antilopinae)动物中,有原羚属的藏原羚、普氏原羚、黄羊等,羚羊属的鹅喉羚,藏羚属的藏羚,还有高鼻羚属的高鼻羚羊等。

羊亚科(Caprinae)动物中,有斑羚属的中华斑羚、赤斑羚、鬣羚和台湾鬣羚,塔尔羊属(Hemitragus)的喜马拉雅塔尔羊,羊属(Capra)的北山羊,岩羊属(Pseudois)的岩羊和矮岩羊,盘羊属(Ovis)的盘羊等。北山羊主要分布在新疆天山、内蒙古西部和甘肃、宁夏等地。岩羊分布在西藏、青海等地。盘羊分布在新疆、西藏、青海等地。

羊是我国六畜中的一种,其家养化历史很久。据记载,羊的家养化主要有两种,即绵羊和山羊,前者属于盘羊属(Ovis),后者属于羊属(Capra)。有学者认为分布于巴基斯坦到小亚细亚的野山羊(Capra aegagrus)是家山羊的祖先。至于家绵羊(Ovis aries),迄今没有发现野生种,也没有发现过化石。有说欧洲的家绵羊是由欧洲盘羊驯化来的。中国的家绵羊呢?有人说是从东方盘羊驯化来的,有人说是从盘羊驯化来的。有些学者认为,山羊的驯化早于绵羊,绵羊的驯化早于猪和牛,应该是继狗之后被最早人们驯化的动物。黄河流域是最早驯化绵羊、山羊的地区之一。中国养羊的历史应该早在8000年前。

分布在新疆的鹅喉羚,仅分布在我国西北地区的普氏原羚,分布在青藏高原、我国特有物种藏羚羊等,还有宁夏贺兰山的岩羊等,这些年来由于我国动物生态学家的致力研究和保护,而为人们逐渐熟知。

羊这个大的类群,生活方式多样,生活能力极强。如石山羊,生存在冰雪和冰川等极其寒冷的环境中,但绒毛厚实,隔热性能好。它们在斜陡的山坡上奔跑自如的本领,令人惊叹,这主要依赖与其蹄具有坚硬的边和柔软的内垫,可以紧紧握住光滑的斜坡。

 

 

藏羚羊

捻角山羊

捻角羚

岩羊

 

岩羊

鹅喉羚

普氏原羚

(照片来自网络,致谢!)

 

 



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