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组会唠叨(三):反向思维和关注细节 精选

已有 7094 次阅读 2013-6-11 16:49 |个人分类:研究组组会|系统分类:科研笔记| 研究生教育, 组会唠叨, 创新与思维

组会唠叨(三):反向思维和关注细节

(王德华)  

 

(说明:组会唠叨主要根据组会记录本上的记录进行一些思考,序号与时间不一定一致。 请学生们注意。)

先说个概念:pattern.

生态学中一个很重要的概念是 pattern有翻译为“格局”,有翻译为“模式”。自然界中,动物、植物的地理分布有pattern一个物种种群的数量变化有季节性的pattern,也有周期性数量消长的pattern,有的物种则没有周期性的pattern。行为学和生理学等特征,随着物候的变化,也会表现出一些pattern。不同的空间尺度,不同的时间尺度,生物特征表现出不同的pattern来。每个pattern 都会有进化上的原因和生理、生态,甚至是分子等方面的原因。发现和描述自然界中的pattern,理解和阐释这些pattern的原因,是生态学家、行为学家、生理生态学家的任务。

 

思维和细节:

在对一个Pattern进行解释前,首先要确定pattern是真实存在的,然后需要明白这个pattern 是新的还是学术界已经描述过了的?当一般的pattern 不能有突破的时候,要走出常规的思维,利用反向思维试试。或者跳出这个常规的pattern,而去注重一些细节,把尺度缩小。要注重动物的行为和生理功能的特点和物种的特殊性,注意发现的生物学现象的特殊性,注重去解释其背后的秘密。如动物的冬眠,动物在入眠前的脂肪积累过程,背后有哪些机理?脂肪是如何积累的?有不同的组织层次上哪些方面的变化?脂肪积累后会产生哪些效果?产生哪些生理学变化?如何变化的?为什么会这样变化?有哪些不同尺度的变化(如冬眠阵和冬眠季节),与其他生理过程有哪些关系?与其他生理现象有哪些关系?与其他行为现象有哪些关系?同时除了考虑理论发展外,还要多考虑应用价值,生理学机理研究要多一些人类医学方面的思考,如冬眠动物的肌肉为什么不萎缩?心脏为什么能抵抗低氧?冬眠期间骨髓会有哪些生理变化?再如我们的实验动物,有些体重增长快,脂肪存积多,肥胖真的是一种生理学疾病吗?如何理解健康的肥胖?

 

在看起来没有关联的生理过程之间,能够发现一些内在的关联,如果能够发现这些关联的秘密,就是创新性的工作。这就需要智慧,需要敏锐的观察力和思维。创新性的工作,不是设计出来的,不是预测到的,不是靠逻辑推理,靠的是直觉。

 

比较。

生理生态学一个重要的思想方法和研究途径是比较,要多进行一些比较,如物种间的比较,季节间的比较,不同尺度(地理和时间)间的比较,不同分类单元的比较,不同种群间的比较,等等。比较,有不同的方法。去除各种噪音,才能进行准确的比较。包含噪音的参数进行比较,会混淆结论。协方差分析、残差分析等,都是去除体重的影响常用的方法。体重(个体大小、体型)对动物的各种特征几乎都有影响。

 

创新与年龄。

 我相信一个规则或者规律:一个学者的创新能力主要在青年阶段,50岁以上创新能力会大大下降,甚至丧失。所以,不要太迷信一些专家的所谓创新思想,但年龄与经历是相关的,可以多去聆听他们的一些经验,他们对学科发展历史的理解和记忆,他们所经历的科研的那些过去的故事。创新的事情,要发挥年龄优势,趁年轻,要多思考,多提一些奇思妙想和奇谈怪论,多发现一些内在联系,多想象一些可能的机理、可能的结局、可能的原因。想象能力在科研中是很重要的。直觉和想象力,是一种能力,一种创新的能力,也就是天赋。

年轻人要相信自己的能力,相信自己的判断力。不要轻视自己,不要迷信专家和权威,要学会理性思考,学会逻辑性思考。只要符合逻辑的想象,就值得去试试。

 

端午快乐。

祝贺神十飞天,顺利升天!

 

橄榄树

 

 



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