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旧文重温:社区生活管理服务的机械化

已有 2735 次阅读 2021-1-6 07:42 |个人分类:美国所i见所闻(2017--)|系统分类:海外观察

旧文重温:社区生活管理服务的机械化

 

黄安年文  黄安年的博客/202116日发布(第26745篇)

 

【按《社区生活管理服务的机械化》一文写于2003731日,收入黄安年著《美国纪行一个中国学者眼中的美国生活》第52~55页,文化艺术出版社200511月第一版。】

 

美国社区生活服务和物业管理工作的信息化机械化是21世纪初美国现代化水平的一个重要侧面,也是关系美国社会和广大居民日常生活现代化及切身利益的重要方面。无论在保障电信通讯、确保交通无阻、快速有效处理生活废弃物、市容科学管理和清扫、社区和住宅维修施工工程等都体现了高度现代化的程度。

 

199910月下旬起我们在美国紧邻纽约市北威郡首府怀特普莱斯市的查特顿小丘住了9个多月。 我发现这里对于生活废弃物的处理和清扫,对于市容和社区卫生工作的管理已经完全机械化了。每周有三次由一位环卫工人驾驶特制装载垃圾的车辆将各住户附近垃圾桶内的废弃物倒在垃圾车内。其中有两次是专门收集食用有机废弃物品,另一次是专门集中收集废旧纸张和塑料制品。为适应上述两种不同的废弃物,设计部门专门设计了两种不同类型的装载垃圾的车辆。这种垃圾车上装有自动升降功能,可以大大减轻环卫工人运送垃圾的体力负担。此外,这种垃圾车的最大特点是可以随时将倒入的垃圾废弃物最大限度地压缩成垃圾“饼”,从而大大增加了垃圾车内的垃圾容量。由于垃圾桶本身已经分类处理(这就需要依靠居民的自觉,如果居民不自觉将应该分类的垃圾混合放在一起,环卫工人就难以发现和清理),装满废弃物的垃圾车可以直接运往垃圾处理工地。整个垃圾废弃物运送过程,我们已经看不到纯粹依赖人力或者人力车辆的情况。由于装载和运送的机械化大大节省了劳力,这对于劳动力成本高昂的美国来说,是劳动效率大提高的体现,而从事这样工作的人,仅仅靠出卖体力是远远不够的,他们本身也该是技术人员。

 

20035月底起我们住在威郡北端索默斯镇的胜古山庄,这个社区生活废弃物的处理和清扫更加规范。不仅全部实行机械化运作,而且所有的垃圾箱安放都由社区管理部门统一规划,安放在和住宅保持一定距离又相对隐蔽和方便的地方,周围有树木遮盖,垃圾箱外还有统一的木箱封闭,这对于保障清洁卫生,防止滋生蚊蝇和异味的散发起了重要作用。

 

至于马路上的树叶的清扫,是也有专门的车辆和环卫工人来收集的。我看到有一种专门收集树叶的机械化车辆,车辆上有一根象鼻似的管子可以来回转动,十分地灵活,可以轻便地将落叶吸进去,而不需要完全靠人工来清扫,这种车辆在深秋“秋风扫落叶”时更发挥着重要的作用。这里的社区没有黄土裸露,不是林木覆盖就是遍地四季常青的草地,有的裸土则用树皮覆盖用以栽花。夏天环卫工人每周一次在各个住宅周围除草,全部是机械化施工,半个月一次又对所有周围的林木花草进行修剪,使整个社区始终显得清洁整齐、生机勃勃。

 

到了冬天,各种扫雪机更是起了保障交通畅行无阻的开路先锋作用。1999年底200年初,怀特普莱斯市正遇上四场中雪和大雪,每次雪后的大规模扫雪活动迅速而有序、普及而有力。记得2000125日的大风雪比起入冬以来的前两次都大得多。清晨的大雪仍下个不停,为保障主要干道畅行无阻,化雪车和铲雪机一齐出动,尽管风雪交加的势头有增无减,铲雪车和化雪车一直频繁地忙碌在干道上,开辟了一条安全快速的无积雪通道。白天的积雪估计有尺把厚,我们在家门口和路旁共堆了6个大雪堆。铲雪车来往铲雪将马路边堆成一溜雪堆。除了雪车、盐水车外,各家都各显神通自扫门前雪,我们附近的三家邻居八、九个学生模样的年轻人运用了微型清雪机和和小型电动铲雪机(适用于家庭庭院和车库路面)开路,倒是十分省力,比起我们手工扫雪来说要松快得多。下午雪一度停下,不久又下起了冰雨,使行路更加困难,不过铲雪车和化雪车始终忙个不停,直到天色发黑,仍然听见这种特别的铲雪机声音来往开动,事实上这些车辆是24小时在连续“作战”的。

 

第二天放晴,阳光映着白雪格外耀眼,一派白银世界。清扫家门周围通道和专用停车场的雪是当务之急。前天下午起,由于天空下起了冻雨,所以汽车表面结满了冰雪用手或普通扫帚是拨弄不下来的。一般汽车均备有专用的刷子,它的一头可以刷雪,另一头则有塑料铲子,可以专门用来铲去汽车上的冰雪,这是一种细心活,下雪天要求上班族至少提前15-20分钟来做出发准备才行。 由于及时清理积雪,这里的校车已经出动。据说在雪路上化雪水大有讲究。有一篇“雪天路面结冰 化冰盐助你脱离困境”的文章说“含氯化纳的盐,是通过吸热后再起作用”,“从而化解冰雪,盐的价格最便宜,50磅重的一包,只要2.5-8.4美元,不过它仅仅在华氏15-20度的气温下有效。”另外还有在不同温度下化冰的盐如含90-95%的氯化钙,在华氏28度以下,仍然可以化冰,还有含氯化钾或氯化镁的盐或混合盐均有不同效用,再有一种含有氯化镁液体的抗冻剂,可以防积雪和融化2英寸厚的雪。”不过,这些都需要美金,像抗冻剂一加仑需$9.00美元,只能用于2000平方英尺。如果不是特殊和紧急的需要,一般中低收入阶层的人们是不会化这笔钱的,因为扫雪和铲雪换来了健身。此外,它的副作用除了不利于水泥地的寿命外,对于遭受过量含盐雪水浸袭的花草生长也会带来不利影响。尽管如此少量用些化冰盐来消除薄冰带来的路滑是很有效的。而一旦出现路人在自家门口滑倒致伤,按照美国法律,这家户主则要承担相应的医疗赔偿责任的。也许这是各家各户自觉自扫门前雪的一个重要的客观原因。第三天我因雪暂停晨练后的第一出门锻炼身体。沿着传统起伏的小丘路线行进,虽然到处可见尺把厚的皑皑白雪,但是路面上已经不难行走,这要归功于自觉扫雪的人们和化雪、铲雪工人利用机械化手段的日夜辛勤劳动,没有他们是不可能在两天大雪后保持如此完好的畅通交通和较少的人因雪而受伤的。

 

通讯保障的机械化也是社区现代化的一个方面。在胜古山庄邮局工人每周1-6,开着邮车(中型面包车)将各种邮件送到各家的信箱中(UPSFed Express为专送特快和包裹的公司运营的邮车),为方便起见,居住较近的各户邮箱是并列在一起的,邮箱可以加锁,但是在这里从未见有在邮箱上加锁的。邮车不仅负责发送邮件,而且还负责代收平信(每家信箱旁边有一个小红版,将小红版一竖起表示有信要发,但是挂号信需要自己去附近邮局办理)。至于专门的邮包,邮递人员会专门送到家门口的(扔在家门口,但从未丢失过,即使相当贵重的邮购品)。各家订的日报则由专门的送报人员驾车在清晨时挨家送发(在家门口附近扔上用塑料制品包好的报纸)。有意思的是各户所订的报纸并未缺损过。

 

干这种活的“蓝领”工人,需要相当的技术,他们几乎有全套机械化装备和专门的工程车辆,一应俱全,可以说现代化水准已经触及到社会生活的各个领域。记得2000410日这天上午,我在怀特普莱斯住地,看到对面马路开来了一辆Bell Atlantic地方电话公司的工程车,上面下了一位白发的工程人员,他身怀工具袋十分娴熟地将车上的两个“安全帽”路障放在路旁,接着到了车尾右侧的升降机旁,启动升降机,徐徐升到贴近空中线路的位置开始作业,完工后又缓缓下降,一切均在短期内一个人完成,收拾停当后驱车离去。这就是电话修理工人的作业,自动化的程度很高。现代化也包含社会生活服务的现代化,我们国内大城市和美国在这方面的差距将需要一个相当时间才能缩短。

 

至于公司运送各家各户所订购的日常工作用品如沙发、桌椅板凳甚至整箱的矿泉水,都是由专门的配送车辆和工人送达的。在这个过程中几乎看不到非机动车辆和纯粹由人力来完成的,在中国国内常见三轮平板车是绝迹的。

  

索默斯社区负责各户的住房维修,全部维修项目都是机械化施工,不仅像雨季前修缮各户的屋顶,而且包括像垃圾箱维修这样的业务。笔者就目睹了这种修缮的全过程。在全部机械化专业施工的情况下,屋顶翻修这样的大工程,只需要工作两个单元就可以全部完成。当我们走在错落有致的山坡上时就清晰地看到那些闪亮发光平面如镜的屋顶。前不久我们这个单元的装载垃圾箱的木盖上有一个窟窿,社区管理委员会主任立即电话通知物业部门前来修理,很快就有工人开车前来,工人用电锯将带来的木块锯成一个方块,然后用钉钉好,以解燃眉之急。不久又见开来一辆工程车,专门为这个装载垃圾箱的木箱换了一个崭新的木盖。从这里也可以看出社区修缮工作的机械化施工程度是相当的高。

 

如果属于家庭私人维修项目同样也是机械化施工的。例如在我们所住的附近一家单身93岁高龄的老太太,今年9月她将移居康州一家疗养性的老年保健院,已将现在的住房出售,需要将车库重新刷新。另一家居民需要将露台的木栏翻修。承担这些任务的工程人员,同样全部是机械化施工。

 

机械化无疑是现代化的重要组成部分,社区生活管理的全盘机械化显然是社区生活现代化的重要标志。由于机械化,人力需求大大减少,但是成本提高,要求对劳力进行技术培育,这不仅涉及技术资本而且关系教育资本,需要统筹兼顾。

 

我国现代化进程是一个渐进的过程,要在社会生活管理服务现代化方面达到美国那样的水准,恐怕没有几十年的时间是不行的。远的不说,在北京师大这样的争取全国一流、国际知名的大学,在争全国服务先进的天通苑小区,还没有见到一辆自动压缩和升降机械的垃圾运输车。

 

(写于2003731日)

照片8张,拍自该书

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