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哥伦比亚大学行(1999年12月19日)

已有 732 次阅读 2020-8-26 07:34 |个人分类:美国纪行见闻(09-11)|系统分类:论文交流

哥伦比亚大学行(1999年12月19日)

黄安年文黄安年的博客/2020年8月26日发布(第25796篇)

   (按:本文节选自1999年12月19日访美日记.以《哥伦比亚大学行》为题节选收入黄安那年著《美国纪行――一个中国学者王眼中的美国生活》第165-167页,中国艺术出版社2005年版。)

    1999年12月19日 (星期日)   晴,-2-5C

   今天是来美国后的第58天

10时10分—16时35分,我们驱车自怀特普莱斯住地去位于曼哈顿上城的哥伦比亚大学一位朋友处,参观哥大校园,游览纽约曼哈顿上城和中城市容,这是我们1999年10月底来美国后的七上纽约市。我们的车子沿287号公路转95号公路到纽约市上城的181街出口,然而到173街和哈维路的交汇点173街184号的哥伦比亚大学学生公寓(车位不容易找,停在172街和哈维路的交汇处),等我们到了10层1002室F博士的单身宿舍,已是10时59分了,在澳门正是回归祖国的前一秒钟。这个单身宿舍每月660美元(不包电费),据称极难住进,十分看俏(F是主任推荐才能进住的,他的导师是诺奖得主)。门口有美国非洲裔人警卫,在获同意后还需要填写会客登记本,所以尽管该公寓的周围环境临近哈雷姆区,但是小环境还是相当的安全。

   进屋后发现这所单人宿舍尽管不足12平方米,但是一应俱全,有专门卫生间(含淋浴间)、电气化厨具。但房间里的物件散落一地,显得十分零乱,可谓“脏乱差的典型”,北大校风加美国特色,不拘一格,不重形式的写照。不过家具和电器还是相当齐全(并无电视设备),而F的一台新近购买的电脑,运转速度很快,对于经常使用电脑的人来说是最感兴趣并最具吸引力的。房间的最大优点是不和别人合住,这是国内所不及的,也是国内应该仿效的。该宿舍另外一个优点是窗户很大而且紧临哈得逊河和乔治·华盛顿大桥,白天黑夜均极为壮观,是一个欣赏从上城通往新泽西的好景点。当然也有美中不足之处,即入夜后汽车经过楼下的嘈杂声,F的办法是塞上耳塞。

  我们在F宿舍聊了个把小时,他对自己的工作前景充满乐观,期望在三两个月内喜获佳音。自1991年他来美国已经快九年多了。虽然只身一人,但是生活得也自在,而且贮备较丰,又取得博士学位和博士后研究的骄人身份,加上年轻,所研究课题又属前沿,所以自我感觉良好,并对Interview评价“have stronger idea”十分得意。而且对于出任该医学院学生会主席的职务很感自豪,对于要他出任校学生会副主席职务兴趣不大,嬉称:只是VP,要是Co-P尚可考虑。

    11时40分,F带我们参观哥大校本部,哥大是纽约的大“地主”,在曼哈顿拥有如此巨大的校园和房产堪称罕见,哥大的广场不多,但是各类建筑林立,设计独特,无论是1836年建立的神学院,还是刚刚落成的哥大学生活动中心(Alfred Lender Hall),或者以拉丁文书写母校两字塑像在楼基前的“哥伦比亚图书馆”大楼(F说,现在已经改作行政大楼)和哥大图书馆都给人以深刻影响。记得1991年我曾来哥大查询资料,见到在这里获得博士学位王希先生,那时还没有学生活动中心等新建筑群。在法学院前有一座后现代的塑像,使人难以理解它的内涵,F说“倒像一堆鸟粪”的确没有什么美感。我们没能进入神学院和哥大图书馆参观,但是到了著名的东亚图书馆内浏览,这里的中文藏书,大概可以和美国国会图书馆、哈佛燕京学社、斯坦福胡佛图书馆、伯克莱亚洲图书馆相比美。还参观了哥大的教堂及新落成的哥大学生活动中心,学生中心的设计十分现代别致,据称整个大楼花费了20亿美元几年功夫才建成,一个月前刚刚开放。哥大在全美大学排行中属于前十名之列,和其他大学不同,它身居闹区,但闹中取静,在纽约市首屈一指的高校,为吸引国外留学生的理想之地。哥大有吸收亚裔学生传统,我们在哥大信步游览时就不时遇见中国留学生,F说今年从中国大陆来哥大的新生就有100多人。

   据介绍哥伦比亚大学创建于1754年,根据英皇乔治二世特许令成立国王学院,是美国最古老的7所大学组成的“常春藤联合会”成员之一。美国独立后,为了纪念发现美洲新大陆的哥伦布,改名为哥伦比亚学院。1857年,哥伦比亚大学校区由曼哈顿下城迁至中城,1896年,正式决定使用哥伦比亚大学校名,1897年,哥伦比亚大学再迁至目前的校区。哥伦比亚大学基本上是一所传统、富学术气氛的大学,哥伦比亚大学的外籍学生已占2/7以上。哥伦比亚大学图书馆藏书570万册、及26所各具规模的图书馆。学校总共开设35,750门课,自1901年诺贝尔奖开始颁布以来,有48位曾经在哥大学习或工作过的学者获此殊荣。

哥亚伦比亚大学出了近代中国不少名人,如胡适之、陈公博、宋子文、顾维钧、蒋廷黻、冯友兰等。

   哥大虽无围墙,但其建筑连绵不断,包括百老汇大道在内的一个又一个街区都属哥大范围,可说是建筑群落大组合。多数属历史悠久,式样古典、容量巨大的楼群,外观庄严厚重,入内穹顶敞廊,气派非凡,文化内涵和学术传统无言自县,不愧是曾经诞生美国总统和诺贝尔奖金得主的学府。当代建筑以新落成的学生中心为代表,透明、轻盈、不规则的线条结构,大小会议厅,咖啡室、学习室分布上下,音响极佳的现代化设备,连走廊都几步一个电脑,方便之极。校园不算大,空地也很少(尤其运动场地),但是规划有序,虽值隆冬,草皮仍绿。

   13时15分-14时20分,我们在哥大校门的正对面一家中餐馆便饭,F作东,这家中餐馆大概为我国来自台湾地区的老板所开,生意兴隆,占尽地域优势(临哥大百老汇大道和地铁站),不仅越来越多的中国客对于家乡饭菜的天然偏爱,而且越来越多的美国人对中餐发生兴趣。饭后我们驱车沿哈得逊河畔的河滨路驶向78街,折往百老汇大道到达56街转向第五大道,然后到麦迪逊大道返回哥大。沿途购物者和售货人趁圣诞节前最后一个周末纷纷涌上街头,造成道路堵塞,发现三起交通事故。在返回怀特普莱斯离开181街的地方我们的车被堵住近半个小时,算是目睹那些肆无忌惮违反交通规则的人,如将车停在行车线上而居然车主下车办事而久久不回,造成堵塞(交警并未干预)、出租汽车停在红绿灯下等人、驾驶员逆行超车等,而一旦发生交通事故将带来堵车现象。由于95号公路正在修路,四车路成了两车道,也带来堵塞现象。所以我们15时15分离开哥大,16时35分回到怀特普莱斯整整用了80分钟,而上午去哥大时才用了45分钟。纽约的车的确不大好开,因为不守交通规则的人太多,而巡警会找违轨“典型”,F开车逛纽约中城时就差一点吃罚单,因为警察示意汽车过停车线,幸好F笑脸答应,街上车流人往频繁,警察也顾不上处理这些“小节”,加上警察专门从车内探视前排座位的两位有没有上好安全带,一看完全合格,因而也就放了一马了事。可见在纽约开车要处处小心,是高度紧张的。

              (写于1999年12月19日)

 




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