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就19世纪中期华工出洋美国答央视国家记忆栏目记者(一)

已有 926 次阅读 2019-5-11 07:52 |个人分类:纪念沉默道钉|系统分类:科研笔记

就19世纪中期华工出洋美国答央视国家记忆栏目记者(一)

黄安年文  黄安年的博客/2019511发布(第21600篇)

2019510是美国第一条太平洋铁路建成150周年,为纪念美国近代工业化和联邦统一进程中这一重大标志性事件,缅怀数以万计的铁路华工所做出的无可替代的无私奉献和历史贡献,426下午央视国家记忆栏目摄制组对我进行了约三个小时的专访,我逐一回答了陶磊导演提出的20个问题,自5月10日起,我将通过博客陆续发布对这些问题的答复。

 

问题之四: 19世纪40年代,随着鸦片战争的爆发,中国处于一个怎样的境况?老百姓的生活如何?这个时候,为什么中国人开始纷纷出洋去到美国?为什么这群人中,大部分是广东人?

在《沉默道钉的足迹纪念华工建设美国铁路》(20159月中国铁道出版社)中,我写道:一个半世纪前来到美国修筑中央太平洋铁路的华工主力除了早先在美国的淘金华工外大量来自台山新会开平五邑侨乡地区的越洋赴美华工大量文献及古迹遗存和在美国的华人华侨先人活动都证明了这一结论

需要清晰解释的为何大批越洋赴美华工来自珠江三角洲的五邑侨乡地区而非我国其它沿海地区这既和这一地区的海外移民传统有关也由于19世纪中叶已经具备远洋美国西海岸旧金山地区的技术条件更由于这一时期五邑地区特殊的政治经济生活环境促使当地村民为避免政治迫害客家械斗经济窘困而通过家族或家乡亲友网络成批来到北美,当然也和早年欧洲移民为寻找安定绿州和更好生活而来美国寻求美国金山梦这些华工的身份认定显然关系重大虽然迄今无法确定契约华工的比例,但并非全部华工均是猪仔身份或者他们的身份并不等同于黑奴是确定无疑的因为美国的法律是禁止输入奴隶制的

 

   19世纪40年代中国社会引来了由中世纪社会转向近代社会、由封闭社会开始放眼看世界的历史性变化,这一变化在广东和江浙沿海地区首当其冲,而广东人有远赴离南洋乃至更远的地方开放传统。

我们常说的四邑地区(现在称五邑地区)是美国铁路华工的主力军,那么五邑地区以哪里为主呢?从目前所见到的资料看显然是祖籍在台山的华人影响最大,从而我们关注和研究的重点始终要放在对台山侨乡地区的探寻上。当然还要关注中山、东莞等地区和福建等沿海地区的赴美华工华人的活动。

  华人华工出洋并非奴隶身份,多数是订有契约但身份自由的华工,在美国赚得一些钱后荣归故里,真正融入融入社会在美国发家致富的毕竟是少数。

 




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