所谓江湖分享 http://blog.sciencenet.cn/u/xingzz 伪老派知识分子 职业理论物理学家

博文

哲人石与《你错了,爱因斯坦先生!》 精选

已有 15717 次阅读 2012-4-20 16:28 |个人分类:科普|系统分类:科普集锦| 爱因斯坦

    上周六我应邀参加了在中国科普研究所举办的“架设科学和人文的桥梁”科普创作与出版座谈会,它的主题旨在座谈“哲人石丛书”。我与上海科技教育出版社的渊源就来自这个丛书系列,参与翻译了其中第60本《改变世界的方程》(译者:邢志忠、江向东、黄艳华)和第100本《你错了,爱因斯坦先生!》(译者:邢志忠、邢紫烟)。这两本书讲述了现代物理学发展史上两段无与伦比的传奇,一个是狭义相对论,另一个是量子力学,都与爱因斯坦他老人家有关。此外,这两本书的原著都出自我的老朋友和最重要的科研合作者、德国著名理论物理学家哈拉尔德·弗里奇教授。所以王世平副主编和郑华秀责任编辑都希望我借此机会为“哲人石丛书”以及《你错了,爱因斯坦先生!》做个广告。

 

        我首先想指出的是,哲人石等于爱因斯坦。“爱因斯坦”这个名字在德语中是什么意思呢?我们可以把Einstein拆成EinStein,其中“Ein”的意思是“一个”,“Stein”的意思是“石头”,所以Einstein就是“一块石头”的意思,所以科学先哲爱因斯坦就是我们的“哲人石”。我在欧洲工作和游历的那些年,曾经试图比较中国先哲与西方先哲的相同与不同之处。我发现两者之间存在一个显著的不同,那就是中国古代的哲学家们似乎喜欢在崇山峻岭中思辨,而西方(特别是古希腊)的哲学家们则喜欢面对波涛汹涌的大海思考人与自然的关系。这是一静一动、两种色彩的思想方式,我确信这种差异不仅是黄土文明与蓝色文明的差异,可能也造就了中西方不同的科学观和方法论。但是东西方的先哲们具有一个显著的共同点,那就是他们都不得不站在或者坐在石头上进行他们的观察和思辨。所以我喜欢“哲人石”的寓意,这起码是我个人所愿意理解的寓意。但是我们都知道中国有一句貌似谦虚实则狂妄的古话,叫做“他山之石可以攻玉”,似乎我们注定拥有尚未被开发的“玉”。在爱因斯坦这块来自他山的巨石面前,我们迄今为止可能连“玉石俱焚”都做不到。所以我们只能老老实实地科普爱因斯坦和其他西方科学大师们的思想和成就,我想这应该也是“哲人石丛书”的宗旨所在。

 

《你错了,爱因斯坦先生!》这本书的书名很有吸引力,堪称“标题党”的楷模!毫无疑问,为自己的书起上一个十分煽情、吸引读者眼球的好名字是无罪的,这体现了弗里奇教授在科普创作方面的聪明过人之处,也是该书的卖点之一。书的独特之处在于其对话式的写作手法,不仅生动有趣,而且符合人们通过讨论甚至争论来学习新知识的常理。在本书中,爱因斯坦讨论量子力学的伙伴包括牛顿、海森伯、费恩曼以及弗里奇教授本人的化身。让经典物理学的鼻祖牛顿一步一步地去领会现代物理学的宗师爱因斯坦的思想,这是一个非常高明的技巧,因为我们都经历了类似的学习过程。书的另一个特色是作者不局限于量子力学本身,而是进一步描述了它在基本粒子物理学和宇宙学中的一些重要应用以及一些未解之谜,顺理成章地将好奇的读者带到科学研究的最前沿。书的第四个吸引人之处是它包含了一些先前鲜为人知的科学史掌故。比如玻尔力阻他的好朋友索末菲与他分享诺贝尔奖这件事,折射出来的信息就是许多大科学家们也具有普通人的“羡慕嫉妒恨”,有时不免在荣誉与友谊面前显出小家子气。此外,书的卖点还在于弗里奇教授本人在学术界和科普界的巨大影响力。他与默里·盖尔曼率先创建了强相互作用的规范理论并预言了胶子的存在,这是公认的诺贝尔奖量级的工作;他的数本科普著作都成为畅销书,被译成多种文字,并为他带来了可观的财富。

 

特别值得一提的是,《你错了,爱因斯坦先生!》一书花了一整章的篇幅讲述了量子效应的一个极其神奇的实例:中微子振荡。就在该书的编辑和校对即将完成的最后阶段,发生了一个重要的科学事件,即大亚湾国际合作组于三月八日这一天向全世界宣布:他们在位于中国大亚湾核电站所做的反电子中微子振荡实验中首次成功地测量到了最小的轻子味混合角,其数值约为八点八度加减零点八度,恰好体现了“三个八”的妇女节精神。这是粒子物理学一个非常重要的基本参量,决定了轻子之间相互转化的强度。作为大亚湾合作组的成员,我在第一时间得知了实验结果并在妇女节当天下午的新闻发布会之后通知出版社将它加入到了《你错了,爱因斯坦先生!》的第十二章。这是一个奇迹,因为大亚湾合作组投给美国《物理评论快报》的论文还没有正式发表出来,我们的新书就已经实现了在全国范围内传播最新科学成果的科普之梦。

 

最后我还想告诉大家一件趣事。《你错了,爱因斯坦先生!》这本书的序言是诺贝尔物理学奖得主谢尔登·格拉肖撰写的。本来弗里奇教授想请自己的最亲密朋友与合作者、诺贝尔物理学奖得主盖尔曼来为该书写序,然而当盖尔曼听说书中的主人公之一是理查德·费恩曼时,断然拒绝了弗里奇教授的邀请。众所周知,盖尔曼和费恩曼是一对老冤家,前者在后者去世多年之后依旧耿耿于怀,体现了一个大科学家原生态般的真性情。如果你想知道那些为量子力学和量子场论做出过巨大贡献的物理学家们的更多故事,那么最省事的途径就是买一本《你错了,爱因斯坦先生!》。我可以负责任地说,这是一本从内容到形式都特别有趣的好书,而且价格特别公道(仅19元)!

 

 


读书荐书
http://wap.sciencenet.cn/blog-3779-561740.html

上一篇:最新消息:OPERA超光速实验含有致命错误
下一篇:“希格斯机制”更名,明年诺奖有望

74 肖重发 刘全慧 武夷山 鲍海飞 曹聪 杨正瓴 郭向云 刘洋 刘艳红 蔣勁松 刘光波 鲍得海 李学宽 张钫 郭战胜 刘立 陈儒军 赵明 吕喆 李宇斌 马红孺 文文 邸利会 苏德辰 单博炜 史晓雷 林涛 李土荣 孙彧 吴宝俊 褚昭明 陈永金 王伟 余昕 唐小卿 孔晓飞 吴俊宝 占礼葵 王军强 金小伟 周华 袁方 黎在珣 刘颖彪 杨晓虹 吕乃基 王婵娟 王志坚 陈耿 黄秀清 印大中 董芳芳 王世平 李霜文 陈静 刘正文 丁世磊 ultraq zzjtcm cengjingtaibai peach2011 XY Simple2010 zje2009 Majorite qianxun1991gmai niming007 yuanz jlx1969 yewen crossludo wangyiyan bridgeneer imeagle

发表评论 评论 (135 个评论)

数据加载中...

Archiver|手机版|科学网 ( 京ICP备07017567号-12 )

GMT+8, 2021-4-11 23:58

Powered by ScienceNet.cn

Copyright © 2007- 中国科学报社

返回顶部