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一文读懂文献的搜索和阅读策略 精选

已有 4808 次阅读 2020-6-3 16:06 |个人分类:论文写作|系统分类:论文交流| 论文, 文献, 搜索, 阅读, 策略

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作者:Jeffrey Robens

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及时了解最新文献是成功研究人员的必备素养。首先,这能让你掌握相关领域的发展趋势,发现推动领域发展的相关研究问题。第二,阅读文献能让你熟悉最新技术和方法,并应用到自己的研究中。第三,在你的论文中探讨这些有价值的问题能助你建立信誉和声誉。虽然大部分研究人员心里都明白这几点,但他们都有一个共同难处——时间不够!


因此,你所采取的策略需要既能紧跟最新研究趋势,又不会牺牲太多的宝贵时间。本文将从两个方面助你达成这一目标——搜索策略阅读策略


我们先来谈谈搜索策略。你一般怎么搜索与你研究方向相关的文章?如果你和大多数人一样,那你会使用Web of Science、Scopus或PubMed这些索引数据库。它们是有助于你掌握领域最新发展的绝佳资源。不过,了解这些数据库之间的差异能让你更有选择性地找到最有用的文章。数据库一般可分为两大类,具体取决于期刊是否需要申请才能加入。


第一类数据库包括Scopus、PubMed和Web of Science。期刊需要申请才能被收录进去。这些数据库是有选择的!Scopus会对期刊编辑质量和内容进行全面评估,一般只会接受25-30%的期刊申请。PubMed通过Medline,一般只会接受15%的期刊申请。而Web of Science则有点像索引数据库中的《自然》,选择最严格,只收录最顶尖的10%。也就是说,如果你在三个数据库同时看到了同一期刊的同一篇文章,说明这本期刊通过了三种独立的外部评估,并被一致认定为高质量期刊。你大可对它们发表的内容质量更有信心。


施普林格·自然(Springer Nature)在此之外还提供另一项非常有用的服务,名为Recommended(“为你推荐”)。这项服务完全免费,能检索到你在Nature.com、SpringerLink或Biomed Central上最新读过的100篇文章。Recommended会根据你的阅读行为,从不同出版机构的45000本期刊中挑出最符合你阅读历史的文章(通过CrossRef),并发送至你的邮箱。


在搜索与你研究方向有关的新内容时,运用这些策略有助于简化和完善搜索。我建议每天花20-30分钟读一下发送到你邮箱中的文章摘要,有一杯咖啡作伴就更好了,再从中选出你想通篇阅读的文章。


这就说到了能帮助你建立专业知识体系的第二个策略——阅读策略。时间是有限的,你又总是太忙,所以将每篇文章从头读到尾的可能性很低。好在这其实并无必要。论文的行文架构本身是为了能让读者快速找到想找的信息。


你要做的第一件事是问自己:“我要找什么?”你下载一篇文章是有原因,你肯定是想从论文中找到点什么信息。你想找什么?牢记这个问题,你就能有目标地阅读文章。边读边在脑中回想那些关键词,这样能确保你发现那些对你而言最重要的信息。


第二步是知道最关键的信息在文章的什么地方。好在论文一致采用IMRaD格式——引言(I)、方法(M)、结果(R)和讨论(D),这有助于你快速定位不同内容的所在位置。


大多数引言都会交代一些背景信息。如果你已经对所述主题很熟悉,就没必要阅读引言。不过,你应该注意一下这项研究试图解决的问题是什么。为什么作者认为这项研究有必要开展?这类信息通常会出现在引言末尾,由“however”(“但是”)一词引出。一旦你抓住了这个关键词,慢慢地读一下后面的句子,因为这句话就是作者想要指出的研究动机。这也能让你更了解研究诞生的背景,而研究目的通常会出现在引言最后一段。


下一步,浏览文中各类图表。如果你对研究所用方法很熟悉,这些图你应该不会陌生。通过阅读图表下方的注释,你可以对作者取得的数据进行评估。现在,想象这些是你自己的数据,你会如何解读它们?你下一步会如何做?那些额外实验做了吗?如果没做,为什么?回答了这些问题,也许你就可以在这项研究的基础上进一步拓展自己的研究方向。


如果你看不出特定趋势或关系,可以直接跳到“结果”,作者会在那里对图表进行阐释。“结果”部分通常会具体指出趋势,更好地引导读者。你是否认同作者所描述的趋势或关系?你是否发现了文中没有提到的趋势?再说一次,这些都有可能在你自己的研究项目中进一步展开。


最后,通读一下“讨论”部分。作者通常会在此将研究结果结合已有知识进行解读。


有的论文会将结果和解读合并写在“结果-讨论”部分。你是否同意作者的解读?你是否认为有些相关研究未在文中讨论?作者使用的方法或分析是否具有会影响研究结论的局限性?你可以与论文通讯作者联系,探讨这些问题。他们会很感激你对他们研究的关注,同时,你也可以与全世界的同行建立专业人脉关系。搭建专业人脉网是打开你业内知名度的最佳方式之一。


你需要问自己上面提到的这些问题,来验证研究对你的借鉴意义和实用性。如果你在阅读时不问自己这些问题——我称之为“被动阅读”,你就无法提炼出能增长你专业知识的真正重要的信息。


除非你已经积累了充分的主动阅读文章的经验,否则我建议你将以上问题写下来,经过反复训练,这些问题很快会在你阅读新文章时自然出现,你的阅读效率也会更高。


总的来说,阅读论文是成为高产研究者的关键一步。由于时间上的限制,你需要采用有效的策略去发现新文章,提取其中有价值的信息。这样一来,你不但能提升自己的研究项目,构建自己的知识体系,还能建立你在领域内的声誉。



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