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“CRISPR女神”:杜德纳(李嘉诚生物医学与健康科学中心的科学家系列)(4)

已有 1653 次阅读 2020-11-1 18:39 |个人分类:科学家研究|系统分类:人文社科

“CRISPR女神”:杜德纳

(李嘉诚生物医学与健康科学中心的科学家系列)(4)


伦理责任

在CRISPR-Cas9技术的专利战之外,引发了深层次伦理和社会问题,引起了学界的广泛争议。杜德纳始终有自己的坚持,希望能够以负责任的态度来推进科学的发展。2015年底,她撰文回顾了飞速发展的CRISPR–Cas9如何猝不及防地将她卷入一场伦理学风暴。在许多个不眠之夜后,她决定走出舒适的纯科学研究,步入公开场合引导人们深思技术带来的伦理和社会后果。

关于基因编辑技术在胚胎上的应用,杜德纳认为这离化学有点远,但她同时也表示,对那些担忧人类进化的传言置若罔闻也是不负责任的。“我不希望看到科学家把技术用过头(比如制造转基因婴儿等),以至于引起公众的抗议,这也是我一直不断地投身于伦理辩论的原因,我希望公众参与进来,而不是觉得自己是置身科学技术之外的。”

2015年1月在加利福尼亚纳帕谷(Napa Valley)举行了一个会议。这次会议由杜德纳协助组织并由基因组学创新计划(Innovative Genomics Initiative, IGI)主办。2014年,李嘉诚捐资1000万美元,支持伯克利加州大学、旧金山加州大学的IGI。杜德纳是IGI计划执行总监,被聘为李嘉诚生物医学及健康科学讲座教授。杜德纳等18个人(有科学家、生物伦理学家、一个电影制作人和伯克利加州大学的一位管理者)讨论了基因工程对人类健康、农业和环境将产生怎样的影响。还特别围绕人类卵细胞、精子和胚胎等生殖细胞的基因改造进行了讨论。

会议结束不久,杜德纳等就在Science上发表了一篇展望文章,敦促全球科学界现阶段避免使用任何基因编辑工具来改造人类胚胎用于临床研究。杜德纳还建议召集公开会议来教育非科学人士,并进一步探讨基因工程的研究和应用如何能更加负责地开展下去。从纳帕谷会议开始,杜德纳在中小学、大学和公司里,以及遍及美欧亚的20多场会议上,做了几十次有关CRISPR–Cas9的报告。杜德纳还在美国国会上谈论它,在为美国总统提供科学建议的白宫科学技术政策办公室里谈论它,还回答加州政府提出的问题等等。

科学家们通过自我监督基本上能够某种程度上把握科技企业的发展方向。增强人们对科学信任感的最好办法,就是鼓励创新技术的研发者积极参与到新技术应用的讨论中来。这在研究材料和试剂几乎全部由主要知名供应商供应,公共数据更容易分享的科技全球化的当代世界尤为重要。,当前的科学家们有更好的条件去考量和规范他们的工作给社会、伦理和生态带来的影响。比如给学生物的学生们提供培训,教给他们如何与非科学人士展开科学议题的对话是非常具有开创性的。至少,它能让未来的研究者们感到自己为以后的工作做了更充分的准备。还比如,懂得如何游刃有余地发表一场有说服力的“电梯游说”,来使别人在短时间内了解你的研究目标,以及知道如何揣测记者的动机并保证他们在新闻报道中准确地传达信息,这些能力都对一个科学工作者来说有意想不到的巨大价值。

具有高度社会责任感的杜德纳十分担心:眼睁睁看着自己参与开创的一项技术可能会彻底改变我们这个物种以及我们生活的世界。它是否会不经意间扩大社会不公或先天的“基因不平等”,我们要面对什么后果?需要做哪些准备?

 




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