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编辑聚焦 | 著名免疫学家在线解答免疫系统衰老导致的疾病

已有 2660 次阅读 2021-3-31 17:25 |系统分类:教学心得

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Agrawal Anshu博士在接受Hindawi专访时讨论了免疫系统衰老领域的研究主题,特别是长寿秘诀和老年健康生活方式。她谈到了衰老的免疫系统是如何成为大多数疾病的潜在原因,以及它是如何随着该领域新知识的产生而演化的。

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著名免疫学家Agrawal Anshu博士是加州大学欧文分校医学院基础和临床免疫学系教授,在Mediators of Inflammation期刊担任主编。

Agrawal Anshu博士为了研究树突状细胞,从印度先后移居法国和美国。树突状细胞(dendritic cells,DC)是免疫系统的启动和调节因子,是人体免疫系统的信使和第一道防线。它们会影响免疫响应活动。

Agrawal Anshu博士表示,“树突状细胞可以为许多疾病提供治疗方案,包括与年龄有关的疾病。人体的免疫功能会随着年龄的增长而下降,导致感染易感性的增加、免疫响应变弱以及慢性炎症的出现。呼吸系统疾病、神经退行性疾病和癌症是三个与年龄有关的疾病。这三大类疾病均在她的研究范围之内。

如果说早期研究更多关注长寿和如何延长寿命,如今的研究更加侧重于如何改善整体免疫健康,因为它是导致大多数疾病的根本原因。老年人如果长期卧床、生活不能自理,则长寿毫无意义。随着人类寿命的延长,对于年龄有关疾病治疗方案的需求比以往任何时候都更迫切。在衰老的过程中,免疫系统,特别是树突细胞,会受到过度刺激。衰老的细胞对感染不会做出响应,而是会增加针对自身的响应。这往往会导致慢性炎症以及患者的耐受性丧失。充当肺粘膜哨兵的树突细胞发生衰老会直接导致呼吸性病痛,还会对大脑产生影响。

外周炎症可能导致神经退行性疾病的认知下降,如阿尔茨海默病。厘清阿尔茨海默病患者的树突细胞是如何被激活的,对清除引起该病的聚集蛋白具有重要意义。

——Agrawal Anshu博士

Agrawal Anshu博士目前正在研究普遍抑制免疫细胞的肿瘤微环境。一般来说,免疫细胞在这种环境下会受到抑制。树突状细胞操控会阻碍人体清除肿瘤。过去几十年间,能够增强肿瘤免疫激活的免疫检查点抑制剂(immune checkpoint inhibitor)成为抗癌新药。未来几年里,通过各种路径的免疫激活疗法将成为一种热门治疗方案。多年来对衰老的研究也发生了相应的变化。

从何处着手?

从免疫学的角度来看,能够在衰老领域发挥作用的佐剂如今引起了广泛关注。老年人中的基线炎症似乎能够对疫苗产生有效影响,研究人员正在积极寻找既能够增强疫苗免疫响应同时又不会引起炎症的佐剂。

免疫系统研究可以产生较少的影响。我们对神经退行性疾病的认识使学术焦点从疾病对大脑所产生的影响上更多地转移到神经免疫方面。在这方面,微生物学和肠-免疫轴在此类研究中占据了更加重要的位置。

免疫学研究方向

免疫学研究的焦点已从免疫细胞的相互作用转到了免疫细胞对人体其它细胞的反应机制。此外,研究课题还包括:这种反应是如何引起疾病的,以及如何控制这种反应并找到新的免疫疗法药物。

研究焦点的转移催生了更多免疫疗法,它们为化学药物提供了有益的补充。了解在炎症中发挥作用的分子和介质已成为新药物开发过程中的一项紧迫任务,Mediators of Inflammation发表了相关研究论文。

其他期刊侧重于免疫学本身,Mediators of Inflammation更加关注免疫系统的特定全身反应——炎症。炎症能够消除细胞受损的诱因,清除坏死或受损细胞,激活炎症过程并促进组织修复。

——Agrawal Anshu博士

期刊主题领域

仅研究新的课题是不够的,还需要针对课题的受众进行推广。除了实验室的本职工作,Agrawal Anshu博士还负责领导Mediators of Inflammation的编辑团队,继续推动炎症研究领域重要成果的发表。

未来,该刊将推介更多最新研究课题。目前,我们需要发表更多实用和高质量的学术论文,加快我们的论文审稿速度。我们正在考虑为审稿人提供更多激励,吸收能够从审稿中受益的青年学者,而不仅仅是知名研究人员。

——Agrawal Anshu博士

此外,Agrawal Anshu博士表示愿与读者进行对话。鉴于一些期刊创建了自己的博客,她认为Mediators of Inflammation应该发掘推广相关研究成果的渠道。有些论文确实比其它论文更有影响力,它们不仅值得通过期刊进行推广,也值得借助在线博客进行宣传。只有这样,我们的读者才能接触到最有影响力的内容。随着稿件数量的增加,没人可以在短时间内浏览众多期刊和研究论文。网络推广有助于读者获取增加研究的曝光度,让读者能够大致了解那些他们无法通篇浏览的内容。

点击查看该期刊更多内容

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