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学术出版中的国别偏见:《新英格兰医学杂志》的一项案例研究

已有 1052 次阅读 2021-9-18 13:45 |个人分类:百家争鸣|系统分类:论文交流

学术出版中的国别偏见:《新英格兰医学杂志》的一项案例研究

Learned Publishing在8月份出版了一篇文章,小编觉得很有意思, 简单翻译分享给大家。

Wellmon & Piper(2017)发现,人文学科领域的四本顶级期刊对来自哈佛大学和耶鲁大学的作者格外偏爱,因为这两所大学的作者在这些期刊上发表了大量论文。Delgado and Delgado (2018)对发表在New England Journal of Medicine (后面简称NEJM)期刊上的论文进行了引用数据的统计,他们在对比了NEJM收到的来自哈佛大学的论文引用量 (NEJM的创刊机构)和非哈佛学校的,发现结果并无显著差异。由此得出结论,在NEJM的出版过程中出现投稿学校偏见的概率是很低的。

虽然“国别偏见”一词在学术领域不被广泛使用,但有一些研究人员注意到,外国作者在向本国期刊投稿或参加学术会议时更容易被拒绝。所以在研究发表偏见问题时,不仅要考虑发表论文的数量,还应考虑研究成果带来的影响力。

笔者对国别偏见问题的研究可以归结为以下两个方面:

(1)从数量的角度,该学术期刊是否出版了不成比例的外国论文?

(2)从研究影响力的角度(可用引用量来衡量),本国发表的论文与外国发表的是否存在不平等?

笔者统计了两组数据,一组是NEJM自2000年至2019年期间出版论文的文献目录信息,还有一组是同时期被SCIE收录的医学期刊出版论文的文献目录信息。所有统计论文类型都为可引用的article和review题材,并且时间段选择2000年至2019年间(因为本文研究者的大学图书馆购买的WoS数据库是从2000年开始的)。

因NEJM的创刊国在美国,笔者将所有统计的论文划分为来自美国的作者(以下简称“美国组”)和来自非美国的作者(以下简称“非美国组”),来测验NEJM是否更青睐美国作者。由于通讯作者和第一作者通常是被认为对研究论文做出重要贡献的角色,所以如果通讯作者或第一作者来自美国,或者通讯作者和第一作者都来自美国,那么一篇论文将被归类为美国组。以此类推,如果通讯作者和第一作者的通信地址都不在美国,它将被归类为非美国组。

然后笔者从下载的NEJM文献目录数据中提取引用数来计算每篇论文的规范化引用数值。同样地,笔者也收集了SCIE收录的医学期刊美国组和非美国组作者论文的引用数据,来与NEJM进行进一步比较。

美国组的论文数量和占比

如表1所示,NEJM在2000年至2019年间出版的6863篇论文中,65.44%(4491篇)来自美国组。其中有4350篇(96.86%)论文的通讯作者和第一作者皆来自美国,只有141篇是跨国合著的(见Figure 1a)。

相比之下,在被SCIE收录的医学期刊上发表的368791篇论文中,只有22.25%(82054篇)来自美国组,其中有79265篇(96.60%)发表在SCIE收录的医学期刊上论文的通讯作者和第一作者皆来自美国(见Figure 1b)。

通过比较NEJM和SCIE收录的医学期刊上美国组论文的比例,可得出以下两个结论:

首先,NEJM美国组论文所占比例明显高于SCIE收录的医学期刊期刊。

第二,是在SCIE收录的医学期刊上发表的美国组论文数量在调查期间显著减少,但在NEJM却一直保持较高的比例。

美国组和非美国组的论文引用数

如表2所示,NEJM美国组所有论文的原始引用数值中位数为216,非美国组的为292。以及NEJM美国组所有论文的标准化引用数值中位数为0.488,非美国组的为0.690。

也就是说,无论是原始引用还是标准化引用,NEJM美国组论文的研究影响力低于非美国组。

重新看回SCIE收录的医学期刊论文的引用计数,表3显示了在SCIE收录的医学期刊美国组论文的原始数值为16,而非美国组论文为5。在SCIE收录的医学期刊美国组论文的标准化引用数值为0.478,而非美国组论文为0.203。从以上数据可以明显看出在SCIE收录的医学期刊上发表的美国组论文的研究影响力显著高于非美国组。然而,在之前的NEJM数据中并没有发现美国组在研究影响力方面的优势。

总结:

首先,就出版论文的数量而言,NEJM确实发表了大量来自本土国家的论文。NEJM的官网显示,期刊收到的投稿中超过一半的数量来自美国以外的地区,但2000年至2019年期间NEJM出版的论文中却有65.44%来自美国,而同时期美国在SCIE收录的医学期刊的所有论文中仅占比22.25%。这意味着,在NEJM这本期刊,美国作者拥有相对较少的投稿量和相对较高的论文接受率。

但NEJM出版高比例的美国本土论文也不足以证明该期刊存在亲美偏见。如果最一开始美国作者的投稿就具有更高的研究价值,那么人们自然会期待有更多来自美国的论文发表在该期刊上,不管出版过程中是否存在亲美偏见。

其次更重要的是,NEJM上美国本土论文的研究影响力低于美国以外国家,而在SCIE收录的医学期刊的所有期刊中,来自美国的论文影响力显著高于非美国国家。这种对比表明了NEJM可能存在国别偏见,以及美国作者在NEJM上发表论文的门槛低于非美国国家的作者。在其他因素中,国别偏见可能与同行评审过程中审稿人的个人偏好也有一定关系。

最后,笔者建议未来的研究调查能探究其他医学杂志如Lancet和JAMA以及其他学科期刊中出现的国别偏见问题。以及如果出现了这类问题,学术界应该如何应对来保证出版过程的公平性和完整性,将是大家未来研究的兴趣所在。

参考文献:

https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/leap.1404




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