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取消现金奖励论文发表?Nature跟踪报道南非研究人员进退两难

已有 1270 次阅读 2020-12-16 13:43 |系统分类:观点评述

一项对南非近1000名学术研究人员的调查表明,大多数人支持保留一项政府计划,该计划为在被认可的期刊上发表研究论文提供现金奖励。

Nature先前报道过2篇文章:

奖金将教授们推向了掠夺性期刊(https://www.nature.com/articles/d41586-019-00120-1 )

南非的研究人员哀叹研究资金的削减(https://www.nature.com/news/south-african-researchers-bemoan-slashed-funds-1.22816 )

发表奖励计划(The publication-incentive programme)——在被认可的期刊、会议和书籍发表,从而获得现金奖励 —— 一直以来成为南非人员最大的单一研究资助来源。这一计划估计每年价值1.6亿美元。

这项补贴最初是在2005年实施,目的是推动学术产出,它也的确起到了作用:南非的总科研产出从2005年的4063篇文章上升到2018年的25371篇。根据该计划,研究人员每发表一篇文章可以获得约7935美元。

柱状图显示了南非学者关于出版奖励的调查结果

但这一制度招致了批评。一些研究人员说,它促进了在掠夺性期刊上发表论文,它还鼓励了“切香肠”似的研究:从一项研究中产生多篇论文,而不是一篇高质量的文章。2017年的一项研究发现,在2005年到2014年间,政府已经为在掠夺性期刊上发表的文章支付了超过1900万美元的补贴。

开普敦大学研究诚信办公室主任、生物伦理学家Lyn Horn是进行最新调查的小组成员之一。她说,当她与早期职业研究人员交谈时,她意识到研究补贴存在一个问题。这些研究人员谈到了发表论文的压力,尽可能多的发表尽可能小的研究结果,从而最大限度地增加某个研究项目的出版物总量,目的是为了最大限度地获得补贴”。

自相矛盾

Horn在11月24日由全球研究理事会举办的一次会议上介绍了对967名南非学者的调查。超过三分之二的受访者同意,上述激励措施导致南非研究人员将他们的研究以“切香肠似”发表;超过一半的受访者同意,这些措施导致了不恰当的作者署名。

但同时也有68%的受访者认为南非应该保留其激励制度。

位于比勒陀利亚的南非大学的地质学家David Hedding也研究了南非的出版趋势,他说,造成这种明显矛盾的一个原因是资金普遍短缺。他说:“在目前研究资金紧缺的情况下,[激励]对研究人员将变得更加重要。”该国主要的研究资助者The Department of Science and Innovation今年的预算削减了16%,原因是与CVOID-19相关的经济衰退——持续了长期以来的资金短缺。

Hedding教授等认为该计划需要更严格的监管。补贴的分配方式让这个系统容易被人利用:政府把资金分给作者所在的大学,它们有不同的政策来分配资金。一些大学将资金投入一个核心竞争性研究基金,而另一些大学则将高达70%的补贴给单个研究人员。接受调查的研究人员中,59%的人认为直接支付给作者可能会鼓励不道德的行为。




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