刘全慧
能操纵出一个科学前沿吗? 精选
2020-9-4 10:16
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标签:科研, 基金, 前沿

湖南大学土木工程专业在我国土木工程专业中占有龙头地位。大约十年前,我问一位资深教授:“在课程设置等方面,美国大学的土木工程专业和我们的土木工程专业有重大差异吗?” 他的回答很肯定:“有!例如美国加州地震频繁,他们的建筑的防震要求就很高,我国主要居民生活在内陆地区,建筑的防震要求就低一些,课程设置自然不同。”很明显,解决建筑防震的中的一些关键技术问题,是美国建筑中的一个工程学前沿。

瑞典皇家理工大学物理博士,机器视觉应用工程师,也是本网风云博主徐磊先生昨天讲了一个相关的故事。诺贝尔物理学奖获得者、美国前能源部部长朱棣文(Steven Chu)于2011年12月8日到瑞典皇家理工大学做报告,提到某国国防部研究试图解决的舰艇底部覆盖biofilm从而影响到螺旋桨推进效率。这的确是一个难题,但不是每一个国家都急于解决的科学难题。朱棣文来了一波骚操作:把这个问题定义成科学前沿!具体做法是,通过调用一些学术资源,朱棣文组织几篇关于biofilm的研究论文发表在Science等杂志上。这样,不但可以让全世界的聪明脑袋为了追逐职业发展、职位晋升而投身其中,甚至可以让一些国家、高校和研究所为了追逐学术名声和排名而集中力量支持这种研究。某国国防部就可以坐享其成,无偿地获得想要的信息。可以轻松查阅到,1999-2004年五年间,Science 和Nature上发表了五篇biofilm方面的论文。

建筑防震关键技术,应该不是中国建筑面临的关键问题,岳麓山至少一百年来没有发生过有破坏力的地震。舰艇底部覆盖biofilm对螺旋桨推进效率是否一个全球关心的科学问题?按杨振宁先生的理解,至少不是中国社会目前面临的最重大问题。

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参考文献

徐磊:我为什么反对把大学办成职业技校或只培养学者的象牙塔

 


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