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美国联邦政府机构科研项目申请的评审过程 精选

已有 4849 次阅读 2016-4-22 08:31 |个人分类:科研体制|系统分类:科研笔记

刚在华盛顿参加完美国航空航天管理局(NASA)的一个科研项目申请的评审会,正在回家的航班上,闲着无事,聊聊美国联邦政府机构(尤其是NASA)科研项目申请的评审机制和大体过程。

在碳循环、陆地生态以及遥感理论等领域,NASA一般每年都提供若干次科研项目的申请机会,各个大学、研究所、国家实验室、甚至公司的科研人员都可以申请,大部分申请者来自大学和NASA的各个研究中心。每次资助的课题数从几项到几十项不等。

在收到所有项目申请书以后(一般是2到4个月以后),项目办的负责人(Program manager)会根据申请书的数量以及申请书所涵盖的方向,组织一个或多个项目评审会。每个评审会一般邀请10多个到20多个专家到华盛顿参加项目评审。这些专家一般有不同的专长,资历上既有资深科学家,也有刚独立的科研人员。

每位专家负责的申请书一般在8-10个左右,一般为其中3个的主审和另外5-7个左右的二审。在与会前专家们一般有两个星期以上的时间来审阅这些申请书,与会前需要为每个本子就以下几个方面出具评价意见:内在价值(intrinsic merit)的长处和弱点,相关性(relevance)的长处和弱点,经费(cost)的长处和弱点,以及总体评价。

会评一般在一个宾馆进行,为期1到4天不等。项目办负责人主持会议,对每个申请书进行评议。对每一个本子,先由主审介绍本子的题目、参加人员、参加单位、以及在内在价值、相关性和经费各方面的具体评价意见,然后由2个二审进行补充(包括正面和负面的意见),接下来所有与会人员提问或表达自己的看法。最后项目办负责人请大家一一给出最终评价(Excellent, Excellent/Very good, Very good, Very good/Good, Good, Good/Fair, Fair,Fair/Poor, Poor),然后计算平均分(1-5分之间)。 一般在每个本子上花的时间在几分钟到半个小时不等,但大部分是15-20分钟左右。花时间最少的往往是写得非常好或者非常糟糕的本子,而中等的本子往往有争议,花的时间要相对长一些。

对每个本子进行评审之前,与该本子申请人员有利益关系的评审专家(如在同一个单位,近来一起合作写过论文,等等)都需要回避。

等所有项目申请书评审完毕,项目办负责人会根据平均得分对所有本子由高到低进行排序,然后告诉大家排在最前面的多少个本子会获得资助,接下来的哪几个本子有可能获得资助。最后获得资助的本子绝大部分都是排在最前面的,只有个别会是基于其他因素(比如项目办要向某个研究方向进行倾斜等)而获资助的。

根据我多次参加会评的经历以及自己的观察,总的来说这个是一个很公正的系统,一个本子获资助与否基本取决于其最后得分在所有本子得分中的排序。写得很好(有很棒的想法、合理的实现方案、有能力的研究团队等)的项目申请书基本都能获得资助。当然遗憾的是往往由于僧多粥少,每次都有一些写得不错的本子不能获得资助。

由于我个人并没有参加过国内的项目评审,所以对中美两国之间政府机构科研项目申请评审的异同暂无法发表意见。



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4 蔡小宁 黄永义 陈智文 ghzhou5676

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