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瞻前顾后看技术预测(150126) 精选

已有 6437 次阅读 2015-1-26 08:51 |个人分类:学术导航|系统分类:科研笔记| 科技成就, 技术预测

瞻前顾后看技术预测(150126

闵应骅

 

   技术预测很重要。国家要订五年计划、十年规划,要投资重大科研专项引导技术发展;一个企业的发展要看准方向做对路的产品才能赚钱;风险投资公司做好了技术预测才能投得准。我国一些不负责任的技术预测白花了钱,什么也没赚到,事后也不总结经验教训。国人喜欢抽象搞理论,求助未来学,发表一大堆文章,抽象地谈未来、谈预测,没有用。本月IEEE Spectrum发表一篇文章,从2000年总结出的重大工程技术成果反过来看1915年时是什么情况,以提示拿2015年的现状看2100年可能获得的重大工程技术进展,很有启发。

   看过去,想未来。在20世纪初,没有电、没有汽车、没有飞机、没有无线电、没有电视,人们过得很艰难。20世纪过去以后的2000年,美国工程院列出20世纪最伟大的工程成就列表(很遗憾,我在网上没有找到这个表)。看什么改变了我们的生活,对我们影响最大?也许是互联网。到21世纪,人们的生活还会有这么大的改变吗?这里说的是对人类改善生活最伟大的成就,所以没有包括原子弹、各种杀人武器。

想想在1915时候我们所知道的和2000年总结出的成就表做一个比较,也许会很有启发。成就表里的项目可以分为三类:

1类是1915年时已经出现或者正在研制;

属于第1类的不少。譬如,No.1,电气化1915已经开始,交流电成为输电的主要模式。No.2,汽车,T型发动机福特汽车已与1908年生产出来。No.3,飞机,在欧洲,军事上急于需要飞机。无线电和电视列在No.6,发明于二十世纪初,1912 泰坦尼克号的沉没突出了它的重要性。No.9电话网络的发展是整个世纪的成就,但1915年时已有进展。

2类是1915年时可以预料的,至少是不觉吃惊的;

对于第2类,包括高速公路(NO.11),农业机械(NO.7),家用电器(NO.15),空调和冰箱(NO.10),供水系统(No.4)。

31915年时无法预料到的。

属于第3类的,譬如集成电路、激光、登月,这些都是没有预料到的惊喜。

   以此推测,对于2100年的表,无线技术现在已经开始,而且将在整个21世纪得到发展。对于预期的项目,可能是机器智能和3D打印。将要出现的惊喜的技术就谁也不知道了。

特别对于今年,IEEE Spectrum1月号提醒人们关注以下顶尖技术,而且每一项都有一篇文章做介绍。

机器人

空间技术

医药

能源

远程通信

无人机

运输系统

IEEE Spectrum要罗列2015年可能的技术发展多得很,但是要挑出前几名就不容易。他们挑选的原则不是上新闻头条的那种轰动效应,也不是为了个人或者小团体的利益,而是能利到老百姓的手上的技术。我们的指导思想缺乏这个,老是想如何才能世界第一、如何才能消灭敌人、如何才能得自然科学一等奖,而较少考虑让老百姓得实惠。譬如机器人,我们想的是工业机器人、军事机器人,而人家着重考虑家用机器人。因为家用机器人能够方便老百姓,而且,实际上只有家用才能有大市场。凡是能给每个人或者每个家庭带来好处的东西,市场就非常大。譬如房子、汽车、手机、家用电器等等。卫星你能卖出去几个?报上说,有些地方政府给机器人开发和购买以补贴,这有利于少数人,可伤害了大多数人。市场经济最怕不平等竞争。这种现象其实在科技界也有。其他热门技术还包括模块化的智能手机、私人视频无人机等。当然也有大型项目,像太阳能、月球探索等,这些对普通老百姓的生活目前不会有大的影响,但在今年会有重要突破。

技术预测是对客观事物发展的一种推测,不是想人为地去管制它的发展。尊重客观事物的发展是唯物论,而人为去操纵是唯心论。但是,人们要顺应客观事物的发展才能事半功倍,人为的大跃进必吃苦头。对于今年的预测,没有互联网,这让我有点疑问。是不是互联网近期不会有大的改变?也没有计算机、普适计算、大数据、生物技术等等,你说为什么?也许各人有各人的解答吧!




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