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[转载]海拉细胞传奇

已有 1268 次阅读 2021-2-20 16:30 |个人分类:医学史话|系统分类:人物纪事|文章来源:转载

在包括研究癌症范围内的所有生物学领域内的重要研究中,有一个人的癌细胞做出了空前绝后的伟大贡献,直到今天,科学界的许多研究都离不开她的细胞,这个细胞的名字就是海拉细胞。

海瑞塔拉克丝就是海拉细胞的主人。她于69年前去世,但是至今为止,她的癌细胞还在不停分裂复制,已经繁衍了18000代,总质量达到了惊人的5000万吨。

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海瑞塔拉克丝

20世纪20年代,在美国的弗吉尼亚州的一座烟草种植园里,一个叫做海瑞塔拉克丝的黑人小姑娘诞生了。她是这个贫穷大家庭的第10个女儿。

她有着黑黑的皮肤,明亮有神的大眼睛,看上去和其他黑人小朋友无异。但是,谁也不曾想到在以后的几十年中,她身上的癌变细胞会影响了整个科学界,甚至拯救了不计其数人的生命。

当时的年代,她的家庭没法给她足够的教育和关爱,她只是一个贫穷的农场烟草工的孩子。还是她在14岁的时候,就已经为人母了,也生下了她的第一个孩子,这好像也预示了,她十几年后悲惨的结局。

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海瑞塔拉克丝

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海瑞塔拉克丝与丈夫

随后的日子,她和丈夫结婚,过着充实快乐但是依旧贫穷的日子。当时间来到20世纪50年代,自从她怀上了第5个孩子后,就一直感觉下腹部不适并且时常流血,痛苦异常。

她的家庭没有足够的金钱来治疗疾病,所以,她来到了美国首屈一指的医疗条件最好的约翰·霍普金斯医院就医,因为这个医院没有歧视黑人,并且可以免费为非裔美国人治疗疾病。

二月份,主治医生乔治盖伊教授为他诊治后确定,海瑞塔罹患宫颈癌,并且已经是晚期。上天没有怜悯这个可怜的烟黑人母亲,癌细胞正在肆无忌惮的吞噬她的生命。

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盖伊医生

海瑞塔自从入院以后就受到了盖伊医生的重点关注,因为她的宫颈癌肿瘤跟其他患者的肿瘤截然不同。一般的宫颈癌肿瘤呈现不规则的形状,但是,海瑞塔的宫颈癌肿瘤却异常光滑,并且一碰就出血。

在同年,这个伟大的母亲忍受着巨大的痛苦,带的这个肿瘤,分娩了她的第五个孩子。在当时,治疗癌症的主要方法就是放射性治疗。

放射性治疗主要是利用高能波直击照射肿瘤,从而达到杀死和抑制肿瘤里的癌细胞的目的。在癌症初期,这种办法可以达到比较好的治疗效果,但是海瑞塔的癌症已经属于晚期,已经很难治愈。

不出所料,海瑞塔在经过一段时间治疗之后,还是抛下丈夫和孩子,撒手人寰,在1951年去世了,享年31岁。

但是就连海瑞塔本人都不知道的是,因为海瑞塔肿瘤形状奇特,所以,盖伊医生在为她治疗期间,偷偷的提取了海瑞塔的癌细胞,以便用于后续研究。

在现代社会不经过其他人同意,擅自提取细胞是违规的,但在当时的美国,提取癌细胞并不是违规行为,但是却容易受到道德舆论的谴责。之所以盖伊医生这次提取癌细胞的行为,才得以让人类捕捉到了第一组人类的永生细胞系。

盖伊医生用海瑞塔拉克丝的名字缩写,把她的癌细胞命名为海拉细胞。自从人类了解到癌细胞是通过强悍的生存能力,和无止尽的繁殖能力,在人类的健康体内各个部位扩散,并且直至吞噬人的生命之后,科学家们就一直没有放弃过研究癌细胞,并且企图攻克癌症的难题。

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细胞研究

癌细胞是一个典型的“两面派“,它在生物体内可以肆意妄为,但是提取到体外之后,科学家发现它会变得弱不禁风,没等到真正开展研究之前,癌细胞就会迅速死亡。原来癌细胞是这么狡猾,就连被人类研究的机会都不曾给过。

盖伊医生通过提取海瑞塔的癌细胞,发现她的癌细胞竟然可以在人体外无限繁殖,并且保持活性,这就打破了人类对癌细胞的固有印象,原来癌细胞可以在生物体外存活分裂,被人类研究。

海拉细胞为人类打开了生物学科新领域的大门,海拉细胞是被人类所俘获的第一个永生细胞。但是盖伊医生永远绕不开伦理这个门槛,未经本人同意提取细胞,他是该羞愧还是该骄傲只有他自己清楚了。

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盖伊医生

海拉细胞到底有多么强悍呢?在盖伊医生提取海拉细胞的次日,癌细胞就出现了繁衍分裂的迹象,而海拉细胞分裂的速度令人惊诧。

每一天的这些在培养皿中癌细胞数量就能够增长一倍,研究几十年癌细胞的盖伊医生都不敢相信自己的眼睛,他从来没有见过如此具有生命力的癌细胞。

但是包括病人本身和他的子孙后代,都不知道著名的海拉细胞,就是海瑞塔拉克丝肿瘤里提取出来的。

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海瑞塔家族

在海瑞塔去世后不久1951年的冬天,美国就爆发了一场肆虐全国的小儿麻痹症疫情。科学家们束手无策,这个时候海拉细胞首次立下汗马功劳。

科学家提取了小儿麻痹症的脊髓灰质炎病毒,使病毒感染了海拉细胞,并观察到海拉细胞中的病毒依旧保持了活性,科学家们可以仔细的研究和观察脊髓灰质炎病毒。

最终科学家找到了研究方向和解决办法,成功研制了小儿麻痹症疫苗。在全球范围内,小儿麻痹症疫苗已经成功预防了60多万例死亡案例。

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海拉细胞

在海瑞塔死亡后的第三年,科学家使用提取单一细胞的研究方式,成功克隆出海拉细胞。为90年代成功克隆出绵羊多利提供了理论和实验基础。

海瑞塔去世后的第5年,海拉细胞成功搭载上前苏联的宇宙飞船,前往太空,科学家经过研究,海拉细胞在外太空分裂的速度更快。

而现在,包括各种结核病,基因遗传疾病,各类疫苗与核和辐射对生物损伤等科学研究,都是根据海拉细胞为介质研究的,所以海拉细胞就是生物学界的一座不可超越的里程碑。

截止到11年前,全球范围内包括6万多篇生物学论文都是基于海拉细胞的研究得以完成的,海拉细胞生命力极其顽强,被世界各国的生物研究所购买并且用于各类生物学实验研究,美国一家生物研究所每周可繁殖6万亿个海拉细胞,每一瓶售价约2000人民币。

截止到现在,海拉细胞已经分裂繁衍了18000代,总质量达到了5000万吨。

直到1971年,科学家为了继续研究海瑞塔基因的特别之处,所以找到了她的后代进行抽血检验,她的后人才知道发生了什么事。他们虽然非常气愤但也无能为力。

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海瑞塔家族

那么海拉细胞为何具有如此的活力呢?让我为大家解答一下。首先要介绍下人的极限理论寿命为120岁,主要是因为,人的正常染色体为46条,在每个染色体的DNA链的顶端,会有一种叫端粒的物质。

它的作用决定着细胞分裂的最大次数,每分裂一次,端粒的长度就会减小,而分裂到第五十次的时候,端粒的长度将不能再次分裂复制,所以,细胞也逐渐死亡,人也会去世。

锻炼分裂一次的时间约为2.4年,所以说人的最大寿命是120年。海拉细胞之所以可以在一定程度上说达到了永生,是因为它的染色体DNA链上端粒的长度分裂之后不会变短。

所以海拉细胞才会出现,在人体外也可以保持活性和快速繁衍分裂的特性。

如今的人们应该感谢海拉细胞的主人海瑞塔,她给现代人类生物学研究及科学研究作出了卓越的贡献。

这是用她痛苦和有限的生命换来的巨大成果。在某种意义上来说,海瑞塔的生命已经得到了永生。总而言之,人类会永远铭记你,海瑞塔·拉克丝。

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海瑞塔



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