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[转载]王潭:“死亡地图”逼近霍乱真相

已有 1840 次阅读 2020-10-8 17:01 |个人分类:医学史话|系统分类:海外观察| 死亡地图, 霍乱, 真相 |文章来源:转载

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1854年,英国伦敦出现了一场可怕的瘟疫——霍乱,人们惊慌失措,纷纷逃离。然而,有一位医生却成为逆行者,这个名叫约翰·斯诺的医生深入霍乱疫区,敲开病患的家门,像侦探一样寻找着有关霍乱的蛛丝马迹,最终靠一张地图解开了霍乱之谜,伦敦城因此获救。

臭气熏天的伦敦城

霍乱最早发源于印度的恒河流域,大航海之后频繁的贸易把它带到了欧洲。它和天花、鼠疫并列为人类三大烈性传染病,被称为“19世纪的世界病”,让当时的人们闻风丧胆。霍乱在1832年出现在英国,之后每四五年就会发生一次。尤其在伦敦,每次都会造成数千甚至上万人死亡,并波及整个英国。

那时从医学界到普通民众都认为,霍乱是“瘴气”(不洁净的空气)传播的疫病。英国正值工业革命时期,人口大量聚集在城市,汇聚了250万人口的伦敦可以说是当时世界上最大的城市之一。但让人无法想象的是,如此规模的大城市却是一个臭气熏天、粪水横流之地。马车在肮脏的街道飞奔,马粪四处飞溅,整个城市蚊虫漫天飞舞……那时人们的排泄物还是由工人来处理。随着伦敦的急速扩张,巨大的工作量使得处理粪便的费用持续上涨,越来越多的市民不愿花费高昂的费用请人来清理粪池。当时的伦敦已经开始使用抽水马桶,但由于缺少排污系统,这些污秽之物直接排进了泰晤士河。曾经清澈的泰晤士河很快便成了粪水涌动的恶臭之河。有记录称,当时的“泰晤士河就像一个巨大的粪坑。”

现代医学告诉我们,霍乱是由霍乱弧菌引起,常见传播途径便是饮用了被患者粪便污染过的水。但是,那个年代关于霍乱的医学理论,绝大部分医生都坚持瘴气说。他们认为霍乱是肮脏环境中生成的瘴气作用于人体引起的。瘴气引起的霍乱只针对抵抗力差的人,不具有传染性。但事实是,随着饮用水含菌量的增加,英国的疫情也愈演愈烈。

斯诺找到“布劳德水井”

约翰·斯诺是伦敦一位著名的医生,他医术精湛,还是维多利亚女王的私人医生。贫苦出身的斯诺医生一直关注着霍乱疫情,他发现伦敦霍乱的大量病例都是发生在缺乏卫生设施的穷人区,“如果霍乱是通过空气进行传染的,那么发病的部位应该是肺而不应该是肠道。”对于“霍乱是由空气传播”的理论,斯诺一直有着不同的看法,他认为霍乱应该是人们食用或者饮用之物引发的。但是改变人们的观念并不容易,当时没人相信他。

1854年8月28日,家住伦敦苏豪区布劳德大街的一个5个月大的女婴上吐下泻,焦急的母亲趁着小女儿好不容易睡着了,赶忙把家里的一桶脏水倒在了房子前面的粪坑里。一个普通人家,一个寻常的动作,却拉开了可怕的序幕。美国学者史蒂芬·约翰逊在其所著的《死亡地图》中这样写道:到了9月3日,不过几天的时间,奇怪的寂静笼罩着布劳德大街。“往日喧闹的街边小贩不见了踪影,这里大多数的居民不是逃走了,就是染上了霍乱,等在家里忍受着霍乱的折磨。在过去的24小时之内,街区就死了70位居民,还有数百人生命垂危。”

就在人们逃离霍乱肆虐的布劳德大街时,斯诺却来了,他挨家挨户敲开门,详细询问患者的病情和日常活动情况。晚上他回到家找来一张伦敦地图,把所有死亡病例详细地标注在地图上,他用黑色的小短横线代表死亡病例的数量。标注完毕后,他发现苏豪地区的患者都饮用过布劳德大街一口抽水井的水,而从地图上可以看到,霍乱中的死亡者正是围绕着这口水井分布和扩散的。

但这其中也有例外,比如有几户水井旁的人家并没有患病。后来他发现这些没有患病的人有两类,一类是拥有自己的水井,并不饮用嫌疑水井中的水。另一类则是在同一家酒馆打工的人,酒馆在炎热的夏天为他们免费提供啤酒,因此他们也没有饮用嫌疑水井中的水。但是斯诺还发现,有一位死亡病例是一位妇女,她的居住地距离布劳德大街相隔甚远。这又是怎么回事?经过调查,他发现这位妇女以前住在布劳德大街,她特别喜欢那里的水,每天都要派人将那里的水运到家里来。她和女儿喝了水后,相继因霍乱死去。斯诺恍然大悟,他能够肯定罪魁祸首就是布劳德大街水井中的水。

事实上,那个带有女婴排泄物的脏水被倒在距离这个水井不到1米的污水坑,而污水坑周围的砖墙损坏严重,脏水渗透到水井中,污染了水。那口公共水井就是霍乱传染之源。

霍乱得到控制

恍然大悟的斯诺立即来到水井旁阻止人们继续打水,“伦敦的地下水已被严重污染,伦敦地下就是一个地狱”。随后他紧急呼吁市政部门立即拆除水井。这一次,市政部门听从了斯诺的建议,拆掉了水井的把手,水井用不成了。疫情也暂时得到了控制。与此同时,斯诺告诉人们水一定要煮沸后才可饮用。

斯诺将这次分析研究写成了一篇论文,名为《论霍乱传递模式研究》,详细介绍了1854年英国伦敦霍乱发生时水源在病菌传播中所起的媒介作用,向人们证明霍乱是通过水污染而不是空气污染传播的,同时建议当局加强公共卫生管理。可以说,这开启了近现代流行病大规模调查的先河,斯诺也被称为“流行病学之父”。此事也成为公共卫生学历史上一重大事件。至今,每当发现传染病时,人们都会问“布劳德水井在哪里?”斯诺所绘制的“死亡地图”开创性地将统计学和标点地图应用于疫情调查,也被后人称为“数据可视化”的开端。

更重要的是,斯诺医生的发现还促使伦敦修建了公共供水设施,大规模的伦敦供水网全部配备压力和过滤装置。伦敦下水道的建成,也切断了霍乱等流行病肆虐的起源。而伦敦的下水道工程也成为多国学习的样本。遗憾的是,斯诺医生1858年因中风去世,年仅45岁。直到1884年,德国科学家罗伯特·科赫从粪便中分离出了霍乱弧菌,“霍乱案件”才算是找到元凶。



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