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记忆线索与状态依存 精选

已有 1077 次阅读 2021-10-20 23:58 |系统分类:科研笔记

人类的记忆是非常微妙的,例如,故地重游,常常让人自然地回想起许多往事。因此,不少人会去自己曾经成长、求学、工作、浪漫过的地方,寻找当年的足迹,体验过往的情愫。为什么故地容易让人想起以前的情形呢?能用实验来考察这个问题吗?答案是肯定的。心理学家鲍尔早就这样做过,并且获得了很有启发意义和应用价值的成果。

鲍尔(Gordon Howard Bower, 1932-2020)出生在美国俄亥俄州的西奥小镇,父亲开一个杂货店,母亲是小学代课教师。1954年,鲍尔在凯斯西储大学获得文学士,接着,他去明尼苏达大学和耶鲁大学读研究生。1956年,他获得耶鲁大学硕士学位。1959年,鲍尔获得耶鲁大学心理学博士学位,之后,他到斯坦福大学任教。1973年,鲍尔当选美国国家科学院院士,2005年,他获得美国国家科学奖。

鲍尔从常见的记忆实验开始思考。在实验中,被试学习的字单,通常不是艾宾浩斯所学的那种无意义音节,而是被试已经熟悉的材料,比如,数字、字母、单词。以学习单词构成的字单为例,被试实验时学习的不是单词本身,因为单词是他们熟悉的;他们真正要学的是,这些特定的单词出现在这个特定的实验中。也就是说,被试需要在每个单词和实验情境之间形成联系,记住它们是这一时间、这一地点、这一字单中呈现的单词,亦即,记住它们是与这个实验相关的单词。

如果是这样,那么,被试形成的联系,其实是这些单词与进行实验的整个情境之间的联系。这个情境包括实验的场地及场地中的任何东西,同时,也包括被试的内部状态。如果单词与所有这些线索形成联系,那么,在相同的情境中对被试进行回忆测试,被试的记忆成绩应当最好。这里的相同情境,就是被试测试时与学习时内外状态都同样的条件。在这种条件下,被试有最大数量的与要回忆材料联系起来的线索。

据此,鲍尔可以进行实验检验了。他选择操纵被试的一种内部状态——情绪。通过催眠,鲍尔让一半被试学习字单时处于愉快心境,一半被试学习字单时处于悲伤心境。随后,让每组中一半的被试在愉快心境回忆学习的单词,另一半被试在悲伤心境回忆学习的单词。

结果表明,如果被试学习材料时处于悲伤心境,那么,他们在悲伤心境中测试,成绩更好;如果被试学习材料时处于愉快心境,那么,他们在愉快心境中测试,成绩更好。换句话说,被试对材料记得怎么样,依存于他们测试时是否处于原来学习时的那种状态。状态相同,成绩就好;状态不同,成绩要差。因此,这种记忆效果依存于测试与学习状态的现象,称为状态依存记忆(state-dependent memory)。

为了提高研究的外部效度,可以换用其他方法和指标,继续考察内部状态与记忆效果的关系问题。例如,让一些被试在微醺状态学习材料,另一些被试在清醒状态学习材料。测试时,让每组一半的被试处于微醺状态,另一半被试处于清醒状态。结果表明,当测试条件与原来学习的条件相同时,记忆成绩更好。当然,学习和测试时均为清醒条件的成绩最好。

上述研究涉及的都是被试内部状态。外部状态的情况又如何呢?在一项实验中,被试是配有水肺的潜水员。研究者安排一些被试在水下10英尺处学习一个字单,一些被试在陆上学习这个字单。所有被试均配有水肺,通过耳机听单词。接着,每组被试的一半在水下测试,一半被试在陆地测试。结果表明,如果测试条件与学习条件是相同的,那么,记忆成绩更好,即,在水下学习的被试,在水下记得更好;在陆上学习的被试,在陆上记得更好。

心理学研究具有应用价值,甚至是重要的应用价值。鲍尔发现的这类状态依存记忆也是这样的。例如,1968年,美国总统候选人肯尼迪(Robert Kennedy)遭到赛罕(Sirhan Sirhan)枪击。归案后,罕对于实际的枪击事件没有任何记忆。然而,在催眠之下,当罕逐渐变得兴奋与激动时,他也逐渐回想起了更多内容,包括他开枪射击。

现在来看,罕回想起自己开枪射击肯尼迪,也可能是虚假记忆。不过,研究者分析,罕对枪击情节的回忆,更可能是状态依存记忆,即他在高唤醒情况下做出的事件,在他回到相同状态时,能够更好地回想起来。

故地重游,故地有一些与当初相同或接近的事物,成为回忆的线索,因此,能够让人们更容易地想起当年的情节。如果故地已经发生了巨大变化,人们无法找到记忆线索,那么,也就难以想起过往的事情,从而,不仅会愈加感叹沧海桑田,而且很可能不会再有重返故地的想法。



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