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牛顿《原理》法译者和她的院士情人

已有 2564 次阅读 2021-9-27 22:54 |个人分类:往事钩沉|系统分类:人物纪事

伏尔泰《哲学通信》中的牛顿及其他》中提到,牛顿的《自然哲学之数学原理》法译者是埃米莉· 居·夏特莱(émilie du Chatelet, 1706-1749),即夏特莱侯爵夫人(Marquise du Chatelet)。夏特莱侯爵夫人是数学家和实验物理学家,1746年当选博洛尼亚科学院院士。

 

夏特莱侯爵夫人过着丰富多彩的生活,不像大众臆想的书斋女学者,所谓bluestocking。夏特莱侯爵夫人当然有丈夫,还有4位出类拔萃的情人,4个孩子(有两位夭折,另一位承袭爵位在法国大革命期间被斩首),出版过译著《原理》和《蜜蜂的寓言》(很有意思的经济学名著)、教材性的《物理基础(1740)》、专论《关于火的本质和传播(1744)》和《论幸福(1759)》,发表了多篇论文或百科条目,并有与当时名流的通信后来结集出版。

 

夏特莱侯爵夫人的四位情人都是当时最富盛名的法兰西学院的院士,其中两位被关过巴士底监狱。第一位情夫黎塞留公爵(Duc de Richelieu,1696-1788)后来是法兰西学院院士,而且是法国元帅,年轻时数次被关进巴士底监狱。

 

第二位情夫由黎塞留公爵引荐,是她的数学老师莫培督(Pierre Louis Moreau de Maupertuis,1698-1759),是分析力学中变分原理的先驱者,提出了最小作用原理。虽然是老师,其实只比夏特莱侯爵年长8岁,夏特莱侯爵夫人比她丈夫小16岁。莫培督是巴黎科学院院士(1723)并一度出任主任,英国皇家学会会士(1728),法兰西学院院士(1744),普鲁士科学院院士和首任院长(1745)。普鲁士科学院正式名称是普鲁士科学和文化研究院,前身是柏林科学院,创建于1700年,由莱布尼茨担任首任院长。欧拉1741年到1766年在此任职,同时在圣彼得堡科学院领薪。其间俄国和普鲁士一度处于战争状态,欧拉不仅是兼职的院士,而且从交战中的国家领薪。

 

第三位情夫便是伏尔泰(Voltaire, 本名François - Marie Arouet, 1694-1778),也是黎塞留公爵所引荐。1743年当选英国皇家学会会士,1746年当选法兰西学院院士(17361743两次被提名但没有当选),同年还当选圣彼得堡科学院名誉院士。1778年出任法兰西学院院长。伏尔泰蹲过巴士底监狱。

 

第四位情夫也是夏特莱侯爵夫人第4个孩子的生父,职业是军官的诗人圣朗贝尔侯爵(Marquis de Saint-Lambert1716-1803),他比夏特莱侯爵夫人还年轻10岁。后来也当选法兰西学院院士。在伏尔泰帮助下,夏特莱侯爵承认夫人与圣朗贝尔侯爵的孩子为自己的孩子。

 

以上几位情人时间上有重叠。黎塞留公爵结婚后不再保持情人关系,莫培督和伏尔泰交往时间有交叉,伏尔泰和圣朗贝尔侯爵也有交叉,不过那时候伏尔泰似乎也另有新欢。伏尔泰和圣朗贝尔侯爵还与丈夫夏特莱侯爵一起出席了夏特莱侯爵夫人的葬礼。

 

已经有多部夏特莱侯爵夫人传记出版,或许主要是她一生的传奇性戏剧性,而不仅是她的学术贡献。




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2 郑永军 刘钢

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